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十月 31st, 2009:

Youth Parliament

2009-10-31.Youth Parliament

上星期五英国议会休会,下议院的辩论厅却依然开放,原来下议院把辩论厅让给了英国的一个鼓励未成年人参政的组织--“少年议会”(Youth Parliament),让他们使用辩论厅一天。

英国议会一直非常看重自己的独立地位,特别是下议院的辩论厅,据现任议长 John Bercow说,从未允许非下议院议员使用,所以这是历史上的第一次了(去年上议院 House of Lords 把自己的辩论厅让出了一天)。原来也不是所有议员都同意把辩论厅让给Youth Parliament用,有些保守党议员坚决反对,理由是辩论厅只能由议员使用,有着强烈的象征意义,是几百年斗争的结果。不过显然持这种观点的是少数。

昨天打开电视随意浏览一下 BBC Parliament 频道的直播,发现坐在下议院辩论厅绿色长椅上的Youth Parliament成员,个个似乎都带着严肃又稍有好奇的神色,不会觉得他们是“孩子”(年龄都在11-18岁之间),也许这环境真会改变人的举止。当时一个叫 Emma Nelson 的女孩正站在辩论厅中央的大桌前,侃侃而谈“不应该给非成年人免费做公共汽车的权利”。辩论是由“正牌”的议长 John Bercow主持的,还辩论了大学学费、降低投票年龄等问题。

一本德国人写的有关英国足球的书中,提到英国人对辩论的重视,前阿森纳的德国守门员莱曼发现他的孩子从小就在伦敦的学校里被训练如何辩论,在德国是在15岁以后(late teen)才开始,作者说这种对辩论表达能力的热衷,让英国的政治辩论比在德国要细致复杂得多。

 
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