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十一月, 2011:

英国图书出版动态(6):道金斯的魔法、福尔摩斯续作

《深圳特区报·阅读周刊·道金斯的《现实的魔法》

理查德·道金斯(Richard Dawkins)是英国著名的生物学家、进化论学者,1976年出版《自私的基因》(The Selfish Gene)一书引起轰动,从此在公共领域出名。他长期致力于科学普及,在牛津大学做了十多年的“科普教授”。同时他还是一名坚定的无神论者,他对宗教直言不讳的反感,带有挑衅性的姿态,既为他赢得很高的声誉和许多支持者,同时也受到许多宗教界人士的批评和指责。他著作甚丰,自1990年代以来出了10本书,往往同时涉及进化论与无神论。他最近新书《现实的魔法》(The Magic of Reality)针对青少年儿童读者,并配以大量插图。这本书借用世界各地文化中的神话传说,指出现实中大自然的“魔法”才是真实和美丽的。书中丰富的素材、优美的配图、加上道金斯的名声,让这本书在非小说类精装本排行榜上占有一席之地,也是一本适合用来做圣诞礼物的图书。

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英国图书出版动态(5):想看哪个乔布斯?

《深圳特区报·阅读周刊:英国人也读乔布斯

上次说到出版商为了赶宣传机会,请了两位译者同时赶译日本作家村上春树的小说《1Q84》英文版,上周销售情况证明了出版商的眼光,英文版升至小说类精装版排行榜前10名,上周销量超过1万本,对于翻译小说来说,这是相当难得的成就。

排在《1Q84》之前的,是今年小说布克奖获奖作品,英国作家朱利安·巴恩斯(Julian Barns)的《终结的感觉》(The Sense of an Ending)。这部小说在几个月前即因获得布克奖提名而进入排行榜,在获奖之后再次上榜,证实了布克奖对“文学小说”销量的关键作用。

另一本在今年布克奖提名小说《雪化之后》(Snowdrops)同时进入了小说类平装本排行榜的前10名。这本小说在今年的6本提名作品中,受到的批评最多,布克奖前评委、前桂冠诗人安德鲁·莫逊(Andrew Motion)甚至在布克奖颁奖礼上还在嘲讽这部小说“文字水平没法不让我抬眉惊诧”。不过要论本届评委崇尚的“可读性”,《雪化之后》可能是最好的,这是一部以当代莫斯科为背景的犯罪悬疑小说,书名即指那些被白雪掩藏、到雪化之后才暴露出来的受害者尸体。作者是《经济学人》记者米勒(A.D. Miller),文笔生动明快,作为处女作来说是不错的,但是被提名布克奖就让许多文学界人士“惊诧”了。

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《锅匠、裁缝、士兵、间谍》

大众电影》稿件

英国间谍片《锅匠、裁缝、士兵、间谍》( Tinker Tailor Soldier Spy) 在今年威尼斯电影节首映之后,随即在英国公映,立刻在影评人中获得一致好评,同时十分受观众欢迎,公映第一周即占据英国票房排行榜榜首。

《锅匠、裁缝、士兵、间谍》 的故事对英国人来说并不陌生。原著小说作者勒卡雷(John le Carré)是英国著名的间谍小说作家,现代间谍类型小说的创立者。这部小说是他众多小说中脍炙人口的一部,男主角乔治•斯迈利是英国秘密情报机构的资深间谍,在布达佩斯的一次秘密行动失败之后,被迫和机构主管一起提前退休。在这之后负责情报活动的政府首长收到警告称英国情报机构高层藏有苏联间谍,于是斯迈利被召回,以局外人的身份进行秘密调查。片名中“锅匠”、“裁缝”、“士兵”、“间谍”即是原总管给几个有嫌疑的高级间谍起的代号。斯迈利要对自己的旧同事、老对手、情敌下手调查,他如何能在重重假像之中、在道义操守与个人恩怨的纠结下,透过迷雾看到真相呢?全片就在层层叠叠的圈套、骗局与假像中展开。

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网络电视:用iPlayer 也要交 TV Licence

前两天刚刚交了了一年的电视执照费(TV Licence)145.50英镑。英剧迷在欣赏英剧的时候应该感谢我 :),就是这一点点的电视执照费攒起来给BBC提供的资金。我是电视执照费的支持者,这一点税,换来实实在在的好节目,比如正在播出中的《冰冻星球》(Frozen Planet),BBC Four引进的一系列欧洲电视节目,值了。当然电视执照费供养的不光是BBC的电视频道,还有10几个BBC的广播频道,包括我常听的 BBC Radio 4,如果没有电视执照费,很难想像这样的电台靠商业运作可以存活。

最近的一则消息是美国的PBS (Public Broadcasting Service)登陆英国了。这个号称是“美国的BBC”的频道其实经费只有15%来自政府,其它要靠自筹,在资金上就完全不能和BBC比了。PBS登陆英国上的是Sky的卫星,而且是收费频道,恐怕很难在英国获得大批观众。

TV Licence 的征收其实有个漏洞,因为按照规定,你必须是电视节目播出时同步收看,这才需要交电视执照费。这在过去不是问题,电视机是收看电视节目的唯一途径,即使是用录像机录节目,也算是同步收看。但是自从网络电视“追看”(catch-up)服务流行之后,许多人是通过网络看电视节目,不算同步(live)。BBC的iPlayer是一个非常受欢迎的网络服务,但如果你只用 iPlayer,家里没有电视的话,是不需要交电视执照费的。

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