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八月, 2013:

英国出版动态(65):培养下一代的爱书之人

《深圳特区报·读与思周刊·爱丁堡图书节: 培养下一代爱书人

世界最大的图书节、爱丁堡国际图书节今年在做30周年纪念活动,在第一场成人读物专场,特意请来的30年前第一届图书节的总监杰妮•布朗(Jenny Brown)担任主持,她提到1983年时,组织者不过是想搞一个一次性的读书活动,但是受欢迎程度之高,很快图书节成为每年爱丁堡艺术节的重要组成部分,观众人数从30年前的3万上升到去年的超过20万,今年参加图书节的作家超过了8百人。

如果你有机会亲自到图书节的活动场地、爱丁堡市中心的夏洛特广场看一看,大概难以想象世界上最大的图书节,竟然就在这么一个紧凑简陋的场地举行。夏洛特广场是一个100米见方的正方形花园广场,每年8月份就被十多座临时帐篷占据,坐在帐篷内狭小的座位上,观众能不时听到周围街道的汽车噪音、不知从何而来的音乐声、从爱丁堡城堡传来的焰火爆炸声、以及雨点打在帐篷顶上的叮咚之声——在爱丁堡的夏天,下场小雨是习以为常的事。

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英国出版动态(64):三个视点回顾淞沪会战

《深圳特区报·读与思周刊·三个视点回顾淞沪会战

在西方人眼中,第二次世界大战开始的时间是1939年9月1日,当天纳粹德国入侵波兰,英法等国随后对德国宣战,然而少为人知的是,如果从1937年芦沟桥事变算起,此时中日已经开战两年多,战火已经燃遍了半个中国。近年来有一些历史学家开始纠正这一欧洲中心的观点,英国著名军事史学家安东尼•比弗(Antony Beevor)在他去年出版的作品《第二次世界大战》(The Second World War)中,将二战的开始定为1939年5月在满洲发生的诺门罕战役,结束则是1945年8月苏联对日宣战,进军中国东北。

书名:《上海1937》(Shanghai 1937)
作者:何铭生(Peter Harmsen)
出版社:Casemate UK
出版时间:2013年6月

但是研究中国抗日战争历史的英文作品,依然非常稀少。这也是《上海1937》(Shanghai 1937)一书作者彼得•哈姆森(Peter Harmsen)的感叹。作为一名记者,他在东亚地区从事报道工作二十多年,包括在中国的十一年,现在是法新社台湾分社社长,有个中文名字叫何铭生。学历史出身的他,对东亚历史十分感兴趣,在亚洲呆了这么久,深切体会到日本侵华战争留下的伤痛至今没有消除,所以这段历史成了他研究的重点。

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英国出版动态(63):《布谷鸟鸣》的书外好戏

《深圳特区报·读与思周刊·罗琳匿名写推理小说

上个周末去市中心的书店逛了一下,一进门就看到正对大门最显眼的小桌上放着一块牌子,上面大字写着“谜团解开了……”,桌上摆着是小说《布谷鸟鸣》(The Cuckoo’s Calling),封面上作者署名:罗伯特•加尔布雷思(Robert Galbraith)。当然现在谁都知道,这个颇为阳刚的苏格兰名字,其实是JK•罗琳的化名。

谜团被解开的过程,也像推理小说一般,是最近英国媒体津津乐道的话题。曝光罗琳化名的,是《星期日泰晤士报》的记者,而他们的线索,来自社交网络,一个午夜时分陌生人发来的神秘信息。

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英国出版动态(62):重复人生 拥抱命运

(本文写于“皇家宝宝”刚刚出生之时)

《深圳特区报·读与思周刊·重复人生,拥抱命运

书名:《重复人生》(Life After Life)
作者:凯特•阿特金森(Kate Atkinson)
出版社:Doubleday
出版时间:2013年3月

英国“皇家宝宝”终于诞生,悬念马上转移到他的名字上。皇室成员可以选择的名字其实有限,只能在一批正统、有“贵族味”、常被皇室前辈使用的名字中选择,比如“乔治”、“詹姆斯”、“亚瑟”等等。英国曾经是一个社会阶层分明,“每个人都知道自己的位置在哪儿”的国家,现在表面上的阶层分离已经打破,但是上中下流社会的印迹,还常常在一些细微处显露出来。

最近在看的一本小说《重复人生》(Life After Life)中有这一个片段,女主角厄休拉(Ursula)在空袭中受伤,躺在废墟中无法动弹,一名救援队员把她抱起,问她叫什么名字时,她只能发出几个含糊的音节。“苏茜,你要挺住啊”,救援队员鼓励她说。厄休拉脑子还相当清楚,暗忖道:“我才不想死的时候被人叫做苏茜呢!”苏茜(Susie)是个只有社会下层的女性才用的名字,中产家庭出身的厄休拉当然不愿意和这个名字联系起来。

《重复人生》的故事跨越两次世界大战,从1910年一直延伸到1960年代,英国社会的变迁,就反映在这些细节中。这是英国女作家凯特•阿特金森(Kate Atkinson)的一部新作,出版之后大受好评,被提名为2013年度英国女性作家小说奖。

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最近在看的书

Life After Life
作者:Kate Atkinson
出版社:Doubleday
如果命运让你有机会一次又一次重复你的人生,你会找到最完美的人生吗?作者会参加今年的爱丁堡图书节。

Shanghai 1937: Stalingrad on the Yangtze
作者:Peter Harmsen (何铭生)
出版社:Casemate
下个星期是八一三淞沪会战75周年,按作者的说法,这是一场“扬子江上的斯大林格勒”之战。

1913: The Year Before the Storm
作者:Florian Illies
出版社:Clerkenwell Press
100年前的1913年,是第一次世界大战爆发前的一年,所以这本书的副题是 The Year Before the Storm

Creation: The Origin of Life, The Future of Life
作者:Adam Rutherford
出版社:Penguin Viking
生命的起源与未来,作者是BBC Radio 4 的 Inside Science 节目主持,科普作家,本身是遗传学博士。

Europe: The Struggle for Supremacy 1453 to Present
作者:Brendan Simms
出版社:Allen Lane
要争夺欧洲,比先夺取德国,这是作者的德国中心论思想,一口气讲完500多年欧洲史。

Missing Out: The Praise of the Unlived Life
作者:Adam Phillips
出版社:Penguin
我们都有两个人生,一个是现实的人生,一个是幻想中的人生。

When People Come First: Critical Studies in Global Health
编辑:João Biehl, Adriana Petryna
出版社:Princeton University Press
这是一部研究论述合集,世界各地的学者讨论当地的医疗体系所面临的挑战。

Population 10 Billion: The Coming Demographic Crisis and How to Survive It
作者: Danny Dorling
出版社:Constable
在本世纪内,全球人口将达到100亿,这对地球环境会造成什么影响,人类应该如何应对?

Drugs for Life: How Pharmaceutical Companies Define Our Health
作者:Joseph Dumit
出版社:Duke University Press
生活在欧洲的可能不知道,在美国,制药公司是可以直接向公众做广告的。这本书说的就是制药公司如何通过广告来影响公众对药物的需求。

The Last Banquet
作者:Jonathan Grimwood
出版社:Canongate
这部小说的故事发生在法国大革命前,主线是男主角对食物的着迷,他的“食物”定义相当广泛……。

 

 

英国出版动态(61):争夺欧洲必先夺取德国

《深圳特区报·读与思周刊·争夺欧洲必先夺取德国

书名:《争夺欧洲霸主:550年的历史》(Europe: The Struggle for Supremacy, 1453 to the Present)
作者:布伦丹•西姆斯(Brendan Simms)
出版社:Allen Lane (企鹅集团旗下分支)
出版时间:2013年4月

近几十年来,德国一直是一个经济巨人、政治矮子,由于二战的历史原因,德国不愿意在欧洲扮演发号施令的角色,即使它已经是欧洲最大的经济体,欧元经济的发动机。最终还是近两年来的欧元危机,才把德国推到欧洲领袖的位置上。

然而如果我们把目光放长远一些,就会发现在欧洲近代史上,德国曾多次成为欧洲霸主,在国家成亡、政治发展和宗教变革中起了关键的作用。可以说不管是从地理上还说政治上看,德国都是欧洲的中心。

最近出版的一本名为《争夺欧洲霸主:550年的历史》(Europe: The Struggle for Supremacy, 1453 to the Present)的新书,就是以这一视点重新解读欧洲历史,试图用德国把欧洲历史串联起来。本书作者布伦丹•西姆斯(Brendan Simms)是剑桥大学国际关系历史教授,对英国、德国、美国的外交关系历史都有所涉猎,他的研究在时间跨度上则同时包括近代与现代。他在2002年出版的《最糟的时刻》(Unfinest Hour)回顾英国政府1990年代初在巴尔干问题上的失误,曾获得英国非小说类图书最高奖塞缪尔•约翰逊奖(Samuel Johnson Prize)的提名。

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看小说时的角色想象

看小说时,你会想象角色长得什么样子,会用想象的角色想象代入情节叙述和对白吗?我一般不会,不过最近看英国女作家 Kate Atkinson的小说 Life and Life 时,却出现了角色想象,主要是针对书中的两个主要角色,一个配角,其它人物还是面目模糊。

这本小说的女主角叫 Ursula,出生与1910年2月一个大雪纷飞的夜晚。

这是我想象中小时候的她:

Perdita Weeks

这是我想象中成年的 Ursula:

Honeysuckle Weeks

Honeysuckle Weeks 最出名的作品是 ITV 的电视连续剧 Foyle’s War,以二战时期英国东南沿海城市 Hasting 为背景的警匪剧,她演的是男主角的女司机 Samantha Stewart。

你可能已经猜到,Perdita Weeks 是 Honeysuckle Weeks 的妹妹,两人曾经一起演出了根据 Catherine Cookson 小说改编的电视连续剧 Rag Nymph,分别演童年和成年时期的女主角。说实话,妹妹长大后是比姐姐好看,但姐姐的气质独特。

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