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英国出版动态(63):《布谷鸟鸣》的书外好戏

《深圳特区报·读与思周刊·罗琳匿名写推理小说

上个周末去市中心的书店逛了一下,一进门就看到正对大门最显眼的小桌上放着一块牌子,上面大字写着“谜团解开了……”,桌上摆着是小说《布谷鸟鸣》(The Cuckoo’s Calling),封面上作者署名:罗伯特•加尔布雷思(Robert Galbraith)。当然现在谁都知道,这个颇为阳刚的苏格兰名字,其实是JK•罗琳的化名。

谜团被解开的过程,也像推理小说一般,是最近英国媒体津津乐道的话题。曝光罗琳化名的,是《星期日泰晤士报》的记者,而他们的线索,来自社交网络,一个午夜时分陌生人发来的神秘信息。

书名:《布谷鸟鸣》(The Cuckoo’s Calling)
作者:罗伯特•加尔布雷思(Robert Galbraith)
出版社:Sphere
出版时间:2013年4月

自从罗琳停笔《哈利波特》系列后,一直想证明自己的写作能力并非仅限于儿童小说,去年出版的第一本面向成人读者的小说《偶发空缺》(The Casual Vacancy)非常畅销,但评介可说是褒贬不一。书卖得好不能证明自己的写作水平,罗琳决定用化名出版新作《布谷鸟鸣》,于是这本书的“作者”成了一名前海军陆战队队员,现在从事保安行业,写作灵感来源于作者本人和他的朋友们的经历。小说主题是非常男性化的侦探故事,男主角是一名郁郁不得志的伦敦私人侦探科尔莫朗•斯特赖克(Cormoran Strike),受雇调查调查一起模特自杀案。

小说出版后,如石沉大海,在出版后的3个月中,在英国仅售出500本左右。但其实在推理小说界受到不少好评,不少人赞扬这本“小说处女作”故事讲得好,文笔显得自信老练,这位“新作者”大有前途,英国著名的犯罪小说作家瓦尔•麦克德米德(Val McDermid)还准备请这位作者参加她主持的犯罪小说“新血”讲座与读者见面,当然“加尔布雷思”一定会以“安全”理由拒绝——据说罗琳在设计作者经历时也考虑了这一点。
喜欢这本书的人中包括《泰晤士报》的书评人茵迪安•奈特(Indian Knight),某天她在社交网络推特(Twitter)上大赞此书,忽然在当天午夜收到一个陌生账号的回复:“你知道这是JK•罗琳写的吧?”据奈特后来说,那一刻她忽然意识到这不是无稽之谈,因为在这之前她已经开始怀疑作者是女性,而且熟悉伦敦名流圈,有被媒体包围的体验,用她的话说:“在英国有这样背景的作家没有几个”,于是马上向她的编辑汇报,引发了接下来的一连串事件。最后代理罗琳版权的律师行不得不出来道歉,因为那个陌生账号其实是律师行一名合伙人的妻子的好朋友,是这名合伙人私下里把这个信息透露了这个守不住秘密的她。

罗琳被曝光之后很不高兴,这倒是可以理解。虽然《布谷鸟鸣》立刻升至英国精装本小说排行榜榜首,一星期就卖出去了将近1万8千本,但是罗琳更向往的,显然是被人认可她的写作能力,有什么比看到别人真心赞誉更痛快呢?现在当然一切都不可能了。
这一事件同时也反映出英国出版业的竞争激烈,新作者要打开局面很不容易。据出版行业人士分析,作为一个没有名气的新作家,精装本第一次印刷能卖出500本已经是很拿得出手的成绩了。出版社一般不会为新人投资宣传,光靠业内人士的赞誉,在销量上帮不上什么忙。

现在罗琳面临的问题是:还继续写吗?据说“侦探斯特赖克”系列已经完成了第二本,当然她完全可以保留加尔布雷思这个笔名写侦探系列。同一作者用不同笔名写不同风格的小说,这样的先例是有的,当代著名爱尔兰作家、曾获2005年小说布克奖的约翰•邦维尔(John Banville)就一直用本杰明•布莱克(Benjamin Black)这个笔名写侦探小说。只是不知道罗琳会接受这个现实呢,还是会再次出招冒名写作?

 

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