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十一月, 2013:

英国出版动态(74):英语的演变与传播

《深圳特区报·读与思周刊·不同的地方,不同的英语

书名:《英语历史上的100个地方》(A History of the English Language in 100 Places)
作者:比尔•卢卡斯(Bill Lucas)、克里斯托弗•马尔维(Christopher Mulvey)
出版社:Robert Hale
出版时间:2013年7月

上个星期我去都柏林参加了国际健康经济学协会的欧洲年会,会上看到一张用来展示研究成果的海报,主题是跨国健康状况问卷调查的验证。健康状况调查是一种很有用的研究方法,但是如果要做跨国比较研究,就得保证不同国家参与者看到的问卷内容必须一致,而且这种一致性必须十分精确,于是这里就需要有个验证过程,涉及一些语言学的方法。如果英语的问卷翻译成了德语或中文,然后需要验证,这很容易理解,但是这张海报的作者们研究的语言学验证,是在加拿大、澳大利亚、南非这三个国家进行的,也就是说,即使是在英语国家,同样的单词或表达方式,在不同的地方,其意义已经开始出现分化。

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收复台湾:近代第一场欧亚大战

经济观察报·观察家书评》稿件

书名:Lost Colony: The Untold Story of China’s First Great Victory over the West
作者:Tonio Andrade
出版社:Princeton University Press
出版时间:2013年8月

提起近代历史上欧洲与亚洲之间的第一场大战,你也许马上会想到鸦片战争,在这场战争中,颟顸孱弱的大清帝国被大英帝国的坚船利炮打得一败涂地,交战双方在当时可以说是东西方文明的代表,于是自然而然地,许多人推断出近代西方大胜的原因是西方文明的强盛和东方文明的衰落。

但是最近这种西方中心的观点受到了许多历史学家的挑战,他们指出有许多证据表明近代东方,特别是中国在经济模式、政治体系乃至科学技术上的成就并不亚于西方国家。历史的分岔口其实是在1800年左右,英国的工业革命开始突飞猛进,东西方的差距由此而起。针对这种对历史的重新诠释,又有人提出了军事技术革命(Military Revolution)说,认为虽然在1800年之前西方文明并不比东方先进,但是由于欧洲国家之间经常爆发战争,因此欧洲军队在军事战术、武器开发、训练方式上都比东方军队先进,这才造成了西方殖民者可以凭借少量的军队,在亚洲、非洲和美洲等地横行。

但事实是否如此呢?在最近由普林斯顿大学出版社出版的一本新书中,作者借用了近代历史上东西方国家之间的第一场正面大战来挑战这一观点。这场战争历时近10个月,发生在鸦片战争前约180年,交战双方是南明与荷兰,交战地点在今天台湾台南市的港口。这场战争,就是郑成功收复台湾之战。

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英国出版动态(73):法国大革命前的最后盛宴

《深圳特区报·读与思周刊·法国大革命前的最后盛宴

书名:《最后的盛宴》(The Last Banquet)
作者:乔纳森•格里姆伍德(Jonathan Grimwood)
出版社:Canongate
出版时间:2013年7月

在英国,有时候会听到抱怨说出版社过分关注英语小说,翻译小说出得太少。其实英国的状况并不是太差,当然没有办法和欧洲国家翻译英语小说的劲头相比,但这大概在一定程度上反映了英语文化和美国文化的强势。

英国人也许翻译欧洲的小说做得不够,但并不说明英国的读者对欧洲不感兴趣。在英国现在依然有许多人把法国德国等当作第一外语学习,过去有钱人的家庭还有把自己刚成年的孩子送到欧洲旅行的习惯,称为“壮游”(grand tour)。在前一阵子介绍的小说《重复人生》(Life After Life)中,女主角的“壮游”有没有成功,是她不断重复的人生中的一个转折点。当然现在“壮游”已经变成了进大学前的“空挡年”(gap year),虽然基本上也是条件较好家庭的孩子才能享受得起,但是年轻人更爱去的地方,是南美、非洲、亚洲这些更富异国情调的地方。

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英国出版动态(72):英美情报机关的“特殊关系”

《深圳特区报·读与思周刊·英美情报机关的“特殊关系”

书名:《我们信任间谍》(In Spies We Trust)
作者:罗德里•杰弗里斯—琼斯(Rhodri Jeffreys-Jones)
出版社:牛津大学出版社
出版时间:2013年6月

自从今年5月英国《卫报》和美国《华盛顿邮报》联合刊登了斯诺顿泄露文件中有关美国情报机构大规模监听网络通讯活动的新闻之后,许多被牵涉的国家,如德国、巴西、法国等,都对美国情报机构监听本国公民网络通讯的行为做出了高调抗议,有时候是直接向美国总统奥巴马抗议,唯独英国政府,没有抗议也没有否认,却不断表示“一切都合法,一切都受到适当监督”云云,还试图对独家刊登这一系列新闻的《卫报》施加压力。据《卫报》主编艾伦•拉斯布里杰(Alan Rusbridger)说,一名白厅高级公务员多次联络他,声称代表首相府,给他两个选择:要么交出所有文件、要么自行销毁文件,并以上法庭来威胁。最后拉斯布里杰决定销毁文件,他邀请了这名“形色谨慎”的公务员来到《卫报》的地下室,当着他的面砸烂了一台存着所有文件的苹果笔记本。虽然拉斯布里杰一再解释被销毁只是一套拷贝,《卫报》将在纽约继续报道斯诺顿泄露的文件,但是这名公务员完全听不进去,满意地走了。

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