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Ian Rankin

另类图书排行榜:慈善商店

2010-09-11.Oxfam Book Store at Nicolson Street Edinburgh

英国的慈善机构 Oxfam 在公布图书销售排行榜的同时,还公布了一份获捐图书作者排行榜,两份榜单放在一起看,可以让人产生许多想像。但是Oxfam 的榜单的细节太少(也许是故意的?),所以只能姑妄看之。

Oxfam 是英国的一家大型慈善机构,在经营慈善商店上居于首位,全国各地有近7百家商店,走在英国任何城镇的商业街上,你都能见到Oxfam慈善店,其中大部分都经营图书。慈善商店的图书是靠普通人捐的,然后根据品相以低价售出,收入归慈善机构所有。所以从获捐图书作者排行榜上能大概看出英国人在读什么书,哪些书读者看完之后觉得不需要留着。

Dan Brown 名列获捐榜榜首,在销售榜上只排在第10,他的书卖疯了,捐得人多可以理解,但是两个榜的差别是不是说明买了新书的人看完(或者没有看完)就纷纷捐掉了,在慈善书店里积压了大批 The Lost Symbol?苏格兰犯罪小说作家 Ian Rankin 的排名看上去就比较合理,获捐榜第2,销售榜第1。

苏格兰的另一位名气更大的作家JK Rowling 在获捐榜上排第7,在销售榜上排第3,这是不是说买了《哈利波特》的人比较不爱把书捐出来?在青少年中大红的Twilight 系列小说作者 Stephenie Meyer 在销售榜上排第4,在获捐榜上无名,难道捐书的习惯和年龄有关?

两个榜单上几乎全都是高产的悬疑小说作者,唯一一位写非小说类图书的是把英国当作第二故乡的美国人 Bill Bryson。榜上绝大部分是英美两国的作家,在销售榜上排名第2的 Stieg Larsson 是个例外,他的《千年三部曲》在英国大红,改编的电影都公映到了第2部,在销售榜上排名第2,在获捐榜上却无名。

比较特别的是英国作家 Terry Partchett 也在销售榜上,他的 Discworld 系列小说已经写到第37本,拥有许多粉丝,我之前对这一系列全无了解,不过我对神幻小说向来没有兴趣。

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爱书的城市也爱游客

南方都市报 南方评论》爱丁堡这个星期举行了一次拍卖会,其中的一件拍品是一本《哈利波特与魔法石》,被人以1600英镑买下了。但是这本书既非手稿,也没有作者罗琳的字迹签名,装帧亦十分简单———因为这是一本小说预读本,即在正式出版前,由出版商免费寄送给其他作家和书评人的版本,有“敬请指正和推广”之意。这本预读本内不仅拼写和语法错误不少,而且封面上作者的名字都写成了JA Rowling而不是罗琳的正式笔名 JK Rowling。

Edinburgh. JK Rowling

在《哈利波特与魔法石》出版之前,罗琳还是一个默默无名的作者,这部后来成为《哈利波特》系列第一部的小说,出版社只给了她1500英镑的预付稿酬,现在连一本预读本都买不到了。罗琳成名之后,每次新书出版,出版商对内容必守口如瓶,再无寄送预读本一说,这也许是为什么这本普通的预读本,忽然有了收藏价值。

根据英国出版行业的统计,21世纪的前10年,名列畅销书榜前12名的小说中,11本出自两位作者:丹·布朗和JK·罗琳。恰好这两位作者的作品都和爱丁堡有些联系:《达芬奇密码》中,谜底最终要在爱丁堡城南的罗斯林礼拜堂揭开,而罗琳的《哈利波特》系列,是她在爱丁堡写的。

Edinburgh.20100122.1

丹·布朗和罗琳的成名,不仅让自己成了亿万富翁,当年拿到预读本的可以发点小财,同时也再次让爱丁堡成为书迷影迷的朝圣之地。且不说许多游客来到爱丁堡,点名一定要去罗斯林礼拜堂,现在就连罗琳曾经流连的咖啡馆,都成了旅游景点。

当年做单亲母亲、生活清贫的罗琳,喜欢带着几岁大的女儿出门散步,然后找一家咖啡馆坐下,哄女儿入睡之后,在一杯咖啡的陪伴下,继续写作。她最常去的一家咖啡馆,在旧城爱丁堡大学“老学院”(Old College)对面,后来已经改成了一家中餐馆,只剩下墙外的一个铭牌,指明正身:“罗琳在此创作哈利波特”。而另一家仍在经营中的名叫“象屋”的咖啡馆,却乘虚而入,在店外写上“哈利波特诞生之处”以招徕游客。

Edinburgh. Elephant House claims to be the "birth place of Harry Potter"

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上周英国畅销书排行榜 #18 (2009年10月11日)

上周非小说精装本排行榜上,有许多是名人传记,其中大部份是电视喜剧演员和主持人,比如排名第1的Peter Kay 自传 Saturday Night Peter、第2的 Ant and Dec 的自传和第3的 Jeremy Clarkson 的自传;另外还有体育明星:西班牙足球明星 Fernando Torres 的自传 El Nino: My Story (排名第9);两位已经去世的名人:Patrick Swayze (排名第4)和英国皇太后(排名第5)。

Richard Dawkins有关进化论的新书 The Greatest Show on Earth 排名第7,BBC编辑 Andrew Marr 的新书 The Making of Modern Britain 排名第8。

2009-10-12 Where's Stig

在榜上的这本 Where’s Stig? 是本比较有意思的书,这本书由BBC Book出版,是BBC一个收视极高的汽车节目 Top Gear 的衍生产品,Stig 是这个节目中经常出现的一个试车手,每次出现必戴头盔和黑色护镜,不露真面目,其身份成了一个谜团。这本书采用的儿童智力游戏――在画中找人的方式,让读者在十多幅线条画中找到 Stig 以及 Top Gear 节目的其他成员和道具,每幅画都是基于这个节目的一集。虽然经常受到环保人士指责,BBC Worldwide 已经准备向世界推广 Top Gear,相信能为BBC带来不少经济收益。

在指南类精装本排行榜上,Guinness World Record 2010 仍然遥遥领先,一周售出2万9千本。

2009-10-11 Dewey

在非小说类平装本排行榜上,也是名人传记和个人童年受虐经历为主 (Lisa James 的 Mummy Knew 排名第一),不过其中有一本很特别的书 Dewey,作者 Vicki Myron 是美国爱荷华州小镇 Spencer 的图书馆管理员,有一天从门口救起一只无家可归的小猫,这只叫做 Dewey 的小猫从此成为镇上居民的朋友,带来欢乐也赢得名声。

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上周英国畅销书排行榜 #17 (2009年10月4日)

在上周的非小说类精装本排行榜上,大多数的是名人传记见闻类,排行前两位的分别是 Ant and Dec 的 Ooh! What a Lovely Pair 和已故皇太后的官方传记。上个月去世的美国演员 Patrick Swayze 的传记 The Time of My Life 刚一出版即排名第5。与众多的传记抗衡的,是 Richard Dawkins 有关进化论的新书 The Greatest Show on Earth,排行第3。

2009-10-05 Guinness World Records 2010

秋季是英国图书出版的繁忙季节,特别是非小说类精装本中的指南类书籍,适合作为圣诞礼物,在圣诞前市场上争夺激烈。上周《吉尼斯世界纪录2010》已经升到第一,售出超过3万本,紧随其后的都是菜谱旅游类书籍,包括 Jamie’s AmericaEconomy GastronomyCaribbean Food Made Easy等。

和精装本一样,非小说类平装本排行榜上,许多也是名人传记见闻类书籍。以普通人为主角的,大都与家庭暴力历史有关,比如这本排行第一的Lisa James 的回忆录 Mummy Knew: A Terrifying Step-father, 说的是她小时候在目前年的默许下,被继父侵犯的故事。Julie Walters 的回忆录终于从榜首掉了下来,不过她的这本 That’s Another Story 的平装本迄今已经售出了近12万本。

2009-10-05 Bad Science

在非小说平装本排行榜上特别值得一提的,是 Ben GoldacreBad Science (平装本今年4月出版)。他本人是医生,让他成名的,却是近年来他在媒体上不断揭露伪科学、虚假证据、没有科学依据的统计数字等等的工作,他在每星期六的《卫报》上,还有一个同名专栏。上个月他和政府的科学和创新次长 Lord Drayson 做了一场公开辩论,主题是英国媒体的科学报道水平,感兴趣的可以在《泰晤士报高教增刊》网站看辩论视频

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上周英国畅销书排行榜 #15 (2009年9月20日)

《观察家报》是《卫报》集团出版的星期天报纸,与周一至周六出版的《卫报》属于姐妹报纸,然而却有与《卫报》不同的畅销书排行榜,即使两家报纸采用的图书销售数据是一样的。这反应了英国报业中独特的独立编辑的星期天报纸这一现象,大概也显示出,在财政压力下,星期天报纸与姐妹报纸整合的必要性。

《观察家报》在编排排行榜上,与《卫报》的不同之处,是它把指南类、菜谱类、工具类(包括自我帮助类)书籍归入另一类,比《卫报》的多出了一个榜单,这种做法和《泰晤士报》类似。

在《观察家报》的上周非小说类精装本排行榜上,排名第1的是Richard Dawkins 的 The Greatest Show on Earth。Richard Dawkins 的观点和风格虽然有争议,但是他的书无疑很受欢迎,近1万本的销量超过排名第2的两倍之多。排名第2的是赢得2008年X-Factor比赛亚军的男孩组合JLS的自传JLS – Our Story So Far,这个组合连第一张专辑都还没出,就出了自传,大概是电视快餐文化的典型体现了。

2009-09-20 Finest Years

英国记者和军事历史学家Max Hastings的新书Finest Years: Churchill as Warlord 1940-45书名已经把内容说明了:这是一部写丘吉尔在二战期间经历的书,书名的灵感应该是来自丘吉尔那篇著名演讲中的“This was their finest hour”一句,但本书显然采取了新的角度,展现了丘吉尔在二战中的许多失望、沮丧和错误。The Storm of War 的作者 Andrew Roberts 在今年的爱丁堡图书节上,曾经对比希特勒和丘吉尔的战略指挥,指出民主体制在决策中的重要:在西方盟军中将军们敢于说出自己的想法、敢于据理力争,而无需担心自己的脑袋,避免了许多错误的决策。

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上周英国畅销书排行榜 #14 (2009年9月13日)

2009-09-14 Jamie's America

上周 Rick Stein’s Far Eastern Odyssey 终于从非小说类精装本榜首掉了下来,取而代之的是……另一本“海外食谱”书:Jamie’s America。和 Rick Stein 一样,这本书也是随着同名电视系列的播出而出版,上周销量高达3万5千本,在非小类精装本中非常难得,远远超过榜上的其它图书。

2009-09-14 The Greatest Show on Earth

Richard Dawkins 的新书 The Greatest Show on Earth : The Evidence for Evolution 排名第二,销量约8千本不到。Richard Dawkins 是坚定的达尔文主义者,但是他本人的见解和他的毫不妥协的作风也引来了不少争议。这本新书继续他宣传达尔文主义的努力,象他过去的作品一样引起了广泛的关注。

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上周英国畅销书排行榜#11 (2009年8月23日)

上周非小说类精装本排行榜上,Rick Stein’s Far Eastern Odyssey 依然稳居首位。榜上出现两本有关二战的书,Antony Beevor 的 D-Day 已经上榜许多周,正在下滑中,同时 Andrew Roberts 的 The Storm of War 则是新书上榜。

2009-08-24 Economy Gastronomy

一本新上榜的菜谱,Economy Gastronomy 在经济衰退中找到了新的卖点,它的副标题解释了一切:Eat Better and Spend Less。作者是两位电视/报纸上的名厨 Allegra McEvedy 和 Paul Merrett。

2009-08-24 Wild Life

我上周在爱丁堡图书节上见到了新加坡作家 Suchen Christine Lim,正在闲聊之际,她忽然被图书节场地内的一条长龙吸引,去问队中的一位老太太她们在排队参加谁的讲座,回答是 Simon King。Simon King 是一位专门主持野生动物电视节目的主持人和野生动物专家,我对他的熟悉是通过看 BBC 的 Spring Watch 和 Autumn Watch。他对自然环境的由衷热爱为他赢得了许多粉丝,他的新书 Wild Life 进入了上周非小说类精装本排行榜前十。

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上周英国畅销书排行榜#10 (2009年8月16日)

2009-08-17 The Storm of War

上周的非小说类精装本排行榜上,排首位的依然是 Rick Stein’s Far Eastern Odyssey,随后是两本 Michael Jackson 纪念图书、Antony Beevor 的 D-Day 等。在新入排行榜前十的精装本中,有一本是 Andrew Roberts 的 The Storm of War。Andrew Roberts 是英国著名的历史学家和记者,出过多本历史书,其中不少是英国和欧洲的军事历史书,不过他本人的历史观和政治立场曾受到一些人的批评。他的上一本书 Masters and Commanders 说的是二战期间盟军领袖制订战略的过程,这本 The Storm of War 是回顾二战中轴心国的战略。

在非小说类平装本排行榜上,Julie Walters 和 Dawn French 的两部自传依然排前两位,遥遥领先榜内其它书籍。排行榜中有一本是英国参加国第一次世界大战的最后一名老兵 Harry Patch 的传记 The Last Fighting Tommy,平装本去年就已出版,Harry Patch 最近去世,他的故事又重新引起关注。

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BBC Four Drama: Reichenbach Falls 《莱辛巴赫瀑布》

Reichenback Falls (《莱辛巴赫瀑布》) 是 BBC FOUR 为庆祝频道开播5周年而制作的单本电视剧,长度很奇怪,75分钟。看了这部片子,让我对犯罪小说作家 Ian Rankin 有了兴趣。

Reichenbach Falls

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