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疫情紧,换房忙

注:这篇写于2020年12月中,在这之后形势已变,苏格兰的封城措施更为严厉,大部分地区都超过了四级。现在居民们盼望的是能在2月份回到三级。

爱丁堡市中心的皇家一英里大道

从九月份开始,英国第二波疫情来袭,各地陆续重新开始实行封城措施。苏格兰政府根据各个地区疫情的严重程度,给每个地区确定一个级别,并以级别决定封城的严厉程度。最严厉的是四级,居民只允许在绝对必要时外出,只有售卖生活必需品的商店才能开门,最宽松的是一级,日常生活几乎不受限制。

前几天苏格兰政府把爱丁堡定在了三级,大部分商店都可以开门营业,圣诞节前购物不受影响,但是所有餐馆都不允许堂食,只可提供外卖,不少餐厅很难按此操作,只好选择歇业。圣诞节前本是餐饮业最红火的时节,受这一措施打击之大可以想象。听说爱丁堡市政府正在努力游说苏格兰政府,指出其实爱丁堡疫情并不严重,希望能降到二级,至少让餐馆可以开门营业,减轻对当地经济的冲击。

这大概就是今年英国经济状况的一个缩影了,许多行业受疫情影响,情况最糟糕的是餐饮、酒店、交通、旅游、娱乐、实体商店等等。专家们希望疫情缓解后,英国居民会把因封城期间无处消费而积攒的1000亿英镑“意外储蓄”用来消费,刺激经济复苏,但是那最早也得等到2021年中期,才有可能发生。

但是在疫情期间,有一些经济活动却异常火热,最突出的例子是房地产。疫情封城不但没有打击房地产市场,反而让居民购房换房的热情高涨。截止到九月底,今年英国房价上涨了6.4%,超过往年的上涨幅度。据称原因之一是许多人被迫长期在家上班,忽然发现家里房间不够用,开始考虑换大房子。而性价比较高的大房子一般都不在市中心,于是地处郊外、乡村的房屋变得更为抢手。当然,疫情笼罩之下,人口密度低的郊外和乡村现在又有了易于与他人保持社交距离的优势。因此,最抢手的房子似乎在城市周边,以爱丁堡为例,城区稍微靠外地段的房价上涨了10%到20%,超过了一向傲立房市的市中心住宅。

爱丁堡市中心

然而,房产市场的热闹凸显的却是社会的不平等。曾有人预测疫情之下人们会选择“逃离”城市,那么如果年轻人从房价高昂的伦敦迁到小城市,也许就有能力买上第一套房,从此踏上“置业阶梯”。但这种情况并未出现,年轻人还处于职业初期,只能留在就业环境更好的大城市,火热房市的受益人是那些已经踏上“置业阶梯”、有能力换房的人。同时在谱线的另一端,世外桃源般的乡村大宅再度成为富豪们青睐的对象,原因是大城市的繁华与方便已不再是优势,疫情期间住在乡村大宅过着“唐顿庄园”式远离人群的生活变得更有吸引力。英国一家专门经营乡村大宅的地产中介今年经手卖出了21座价值超过1500万英镑的乡村大宅,而去年全年只卖出了一座。

专家预测,进入2021年后,英国的房产市场仍然不会降温,其中一个重要原因是英国政府免购房印花税的政策会持续到3月份,而且为了刺激经济,这一政策还有可能延长。所以,在新的一年中,英国的经济复苏将是艰难而缓慢的,而房地产却依然会一枝独秀受益于疫情下的市场。

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