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四月, 2009:

如何展示猪流感数据

现在的新闻越来越多的和数据和数字有关,媒体的责任,是如何向公众解释复杂难懂的数据,即给予足够的信息,又不置于危言耸听。一门新的新闻分支,数据新闻 (data journalism),正在进入主流媒体。猪流感疫情爆发,每天都有从各地传来的最新数据,《卫报》网站的 Data Blog 设计了一幅猪流感疫情互动地图,展示世界各国的疫情进展。

在4月30日的《卫报》的中间页,以两个整版的空间,在一幅世界地图上,展示了目前所有国家的猪流感疫情数据。蓝色圆圈为怀疑病例数字,红色为确认病例数字,黑色为死亡数字。圆圈的大小与数字大小成正比。每个出现确认病例的国家,都有红线和墨西哥相连,说明患者是从墨西哥来到这个国家。同时在每条红线上,还有引申线说明确认首例病例的确认过程,以及这个国家采取的措施。

在地图下方,是那些尚未发现猪流感的国家与地区采取的预防措施,其中中国:已经禁止从美国加州、得克萨斯、堪萨斯、纽约和俄亥俄州进口猪肉。国家旅游局下令各地旅行社暂停前往墨西哥的旅游团。在地图左下方,则是猪流感在4月份27天内的扩散,以及一位病毒学教授对“最坏状况”的预测。

Guardian page22-23 30 April 2009

英国政府已经开始通过报纸和电视播出预防猪流感传染的广告,主题是宣传打喷嚏时要盖住鼻子,可以在这里看到广告视频

2009 年特纳奖提名公布

2009年特纳奖(Turner Prize)公布了4位获得提名的艺术家,其中有3位英国艺术家和一位意大利艺术家。特纳奖是英国最重要的现代艺术奖,奖励的是艺术家的一系列作品,在提名和颁奖之间,获得提名的艺术家将有机会举办一场提名作品展,将从10月份起,在伦敦的泰特现代艺术馆(Tate Modern)展出。

获得提名的4名艺术家中,Enrico David 出生在意大利,在伦敦的圣马丁学院学习艺术,他的作品许多是变形的人体绘画。女艺术家 Lucy Skaer 的作品是一组被称为“黑色字母”的26尊雕塑。Richard Wright 被《卫报》艺评人 Jonathan Jones 称为“现代壁画画家”,他的作品经常是画在画廊的墙上,有时会随着画廊的整修而消失。

Richard Wright Untitled 2005

Richard Wright 的 Untitled (2005)

不过最引人注目的是Roger Hiorns 的作品 Seizure (2005)。他选择了伦敦的一套破落的公寓,用硫酸铜把公寓内部全部涂上一层蓝绿色的结晶物。

Roger Hiorns Seizure-2008Roger Hiorns 的作品 Seizure

今年的特纳奖评委中,有《卫报》艺评人 Jonathan Jones,艺术节目主持人(主持BBC Radio 4 的 Open Book 书评节目) Mariella Frostrup,荷兰埃因霍温的 Van Abbemuseum 展览馆主任 Charles Esche,福克斯通三年展 (Folkestone Triennial) 主任 Andrea Schlieker,评委主席是泰特艺术馆(Tate Britain)主任 Stephen Deuchar。

这里可以看到更多提名艺术家的介绍,和他们的提名作品。

Lucy 的 Morph’s Morning

我的好朋友 Lucy Duan 用 stop motion 拍摄的视频 Morph’s Morning,你可以在这里观看和打分。Lucy 还是英华园上的版主和作家,你可以在这里看到她写的小说,还有最新的《彩虹》

Alberta 的 Northumbria

随手拿起一份旅游宣传手册,看看上面的照片,你会发现这个地方似乎总是蓝天白云,人们总是笑容可掬。对于制作旅游宣传品的人来说,当然会选择最吸引人,最能勾起旅客来访欲望的照片图像。走到极端,为了最后效果,如果这个地方没有白沙细浪,也可以随手借来。照片是不是在几千公里以外的异国他乡拍的,不过是技术细节而已。

最近加拿大的阿尔伯塔省(Alberta)在制作旅游宣传材料时,就踏入了这个陷井中。在 Alberta Brandbook 这个旅游宣传录像中,出现了两个孩子在海边的沙丘上快乐嬉戏的照片。问题是 Alberta 是个内陆省份,没有海岸线。本来阿尔伯特也有几个湖,不仔细看,也就可以用“湖岸”蒙混过关了,可惜阿尔伯特的公共关系部门遇到了一个锲而不舍的帆船爱好者 Peter Bailey,因为他想知道哪里可以放他的划艇。在几番电邮往来后,官方终于承认那幅照片拍摄与英格兰东北诺桑比亚(Northumbria)的渔村Beadnell 的海滩。那里接近著名经典 Bambaugh Castle,确实有漂亮的海滩和沙丘。

alberta ad

阿尔伯特的政府公关部门还是试了一把为自己开脱,说使用这幅照片是为了显示阿尔伯特人“胸怀世界”,不幸的是在一份印刷海报上同时使用了这幅照片,然后打上了 Alberta 的大字。最后终于不得不承认 We screwed up

Alberta beach

如果你上不了 YouTube,可以上《每日电讯报》网站看这段录像。注意1:22左右。

BAFTA TV Awards 2009 颁奖

BAFTA TV Awards 是 BAFTA 专门为英国电视节目设立的奖项。今年的奖项,最受注目的是“最佳娱乐节目演出奖”授予了 Harry Hill。他的 Harry Hill’s TV Burp 是一个拿每周电视节目中的片段来开玩笑的节目。这个节目可以说反映了博客和Twitter时代的特点:没有自创内容,而是对其它节目的评论--在这里是打趣和恶搞;节目短小,在铺天盖地的节目中,观众无法一一消费,而是满足于别人对节目的简短评述,评论的娱乐性提供了节目的观赏性。

Channel 4 的 Skins 获得了观众奖。喜剧搭档 Jennifer Saunders 和 Dawn French 共同获得了相当与终身成就奖的 BAFTA Fellowship。两人搭档多年,节目中包括这段对BBC剧集 House of Eliott 的恶搞作品 House of Stupid。BBC 中负责电视剧项目的 Jane Tranter 还获得了一个特别奖,但是她现在已经离开这个职位,到好莱坞负责 BBC 的商业分支 BBC Worldwide 在美国的节目编制和制作。这将是今后 BBC 的一个重要商业收入来源。

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Vettel

F1 巴林站,Brawn GP 的 Jason Button 和红牛的 Sebastian Vettel 又拿了前二,说明这两家车队在前3站夺冠,靠的并不光是运气。今天没有了任何天气和车祸意外的因素,是实打实的比拼。现在 Brawn GP已有50分,红牛27.5分,Toyota 26.5分,这三家在比分上的优势,加上 McLaren 和法拉利目前的落后状况,终于让Grawn GP争取今年F1总冠军不再是一个不可能的任务。

不过从巴塞罗纳开始,大部份车队会引进新的改进,可以说F1车队回到欧洲之后,今年的比赛将被重新启动了。虽然今年法拉利似乎各方面都慢了一拍,但是 McLaren 还是能很快赶上来的。

Jason Button 在F1比赛中已是“老”车手了,我觉得他是一流的车手,但还不是“超一流”。一流车手,当车快的时候能开得快,超一流的车手,能把不够快的车开更快。车手表现能超越赛车,不仅体现在比赛中能随机应变,“挤”出一点额外的速度来,而且车手能帮助车队最大程度的改进赛车。舒马赫就是这样的超一流车手。

现在我更看好的是红牛的 Sebastian Vettel。在上海站比赛转播的最后,BBC的主持 Jake Humphrey 说:“他是出色的赛车手,他非常冷静,他在雨中驾车的技术很好,他是德国人。他让你想起谁?” 说 Vettel 是舒马赫的接班人,现在还为时过早,但是今年的赛季中,他至少有机会证明自己是一流车手。

2009年奥威尔奖

以乔治•奥威尔(George Orwell)命名的奥威尔奖(Orwell Prize)是英国最重要的政治新闻和写作奖,奖励清晰优雅的表述、独特的思考和经得起锤炼的论证,对政治写作的要求是既要有内涵也要有风格。这里的“政治”采用较广的定义,包括政治、道德困境、思想、历史、以及在公共政策、社会和文化中的议题等。虚构和纪实类的写作都可以参加。

这个奖的发起人,都是和乔治•奥威尔有关的人士,他的朋友、传记作者、支持者和崇拜者等等,通过捐款、捐献稿费和讲课费等方式,在1980年建立了乔治•奥威尔纪念基金,为奥威尔奖提供财政支持,这个奖现在还得到路透社赞助。

奥威尔奖传统上只有两个基本奖项,分别奖励年度最佳图书和最佳新闻工作者。

Fishing in Utopia

今年的图书奖授予了《卫报》编辑 Andrew Brown 的新书《垂钓乌托邦》(Fishing in Utopia: Sweden & The Future That Disappeared),故事讲的虽然是作者对瑞典的方方面面,包括钓鱼,的热爱,但其中讨论的是瑞典的社会民主主义体制的社会和历史根源。在本年度的图书奖候选名单中,还有华人女记者白晓红的《华人耳语—英国隐形劳工的真实故事》(Chinese Whispers),是她在调查中国非法女移民被迫在英国卖淫之后写成的作品。

今年的新闻工作者奖授予了《独立报》记者 Patrick Cockburn,奖励他对伊拉克的报道,他为《独立报》和《伦敦书评》撰稿。

Night Jack

今年的奥威尔奖,还第一次增加了博客奖。在众多竞争对手中――许多是职业新闻工作者和媒体人,一个自称是警察的匿名博客 Night Jack 脱颖而出,获得了奥威尔奖的第一个博客奖。Night Jack 不仅视角独特,而且观点清晰,表达上既直接了当又富有反讽和幽默。Night Jack 的首页题头图片是Vanity Fair 为电影演员 Peter Lorre 拍摄的肖像,也许作者是想借此表示作为警察,被多方指手划脚的心情。

从去年开始,奥威尔奖特别建立了一个新博客:作者是乔治•奥威尔自己。他70年前写的日记,将在70年后的同一日期,以博客形式发布。这些日记,从1938年8月9日开始,一直写到1942年。这个博客获得了 2009年 Webby Awards 中的“文化/个人博客类”奖的提名。

英国财政预算案:经济危机造成巨额国债

经济观察网

4月22日英国财相达林(Alistair Darling)公布了政府2009-10年度财政预算案。由于这是G20伦敦峰会之后西方国家的第一份政府财政预算案,受到了各方的关注。

这份预算案中最触目惊心的数字,是今年英国政府借款将达到1750亿英镑,国债总额将占GDP的59%。而达林对英国经济明年开始复苏并增长1.25%的预测却没有多少人认同。面临巨额国债,今后几年英国将不得不通过消减公共开支和提高税收来恢复财政收支平衡。

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Jon Snow 主持 Channel 4 News 20年

Jon Snow

今天的 Channel 4 News 的最后,副主播 Samira Ahmed 播出了一段主持人 Jon Snow 在 Channel 4 News 工作20年的录像回顾,其中的 Jon Snow 从一个中年人开始,到现在已经满头银发了。

Channel 4 News 一直是我很欣赏的新闻节目。原因一方面是它经常有独到的内容和特别的角度。它不是属于定点新闻(news bulletin),而更象是新闻和新闻分析(类似BBC的Newnight)的综合体。节目时间比较长(包含广告55分钟),每条新闻可以做的比较长,也可以允许比较长的采访和讨论,还经常有6-10分钟长的专题,比如这个星期的 Ian Tomlinson 案追踪,就超过6分钟长。

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State of Play 电影版上映

State of Play 的电影版下周将在英国公映,这是电影版,也是美国版,故事搬到了美国华盛顿,演员换成了好莱坞明星,虽然还是用了英国演员 Helen Mirren 演报社主编--原来 Bill Nighy 饰演的角色。《卫报》网上有一段独家电影片段,其中 Helen Mirren 的镜头比较多。

我还没机会看这部电影版,光是比较一下电影版和当年BBC电视连续剧的预告片,就能看出好莱坞版的整体感觉是技术上更圆熟。这部电视剧的成功,除了在制作、情节和演技上的出色,一个重要的特点是道义对错上的不明确性,让观众的疑虑和同情不知如何排解,增加了吸引力。希望电影版不要把这一点给弄得过于清晰了。

 
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