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六月, 2009:

政客?明星?

艺评人 Mark Lawson 在《卫报》发表文章,谈论英美两国电视台在对待国家领导人态度上的不同。他上周在纽约看到美国电视网络 ABC 的“独家报道”总统奥巴马的医保改革计划的专题。这是 ABC 与白宫之间的独家协议,在连续两天内,奥巴马接受 ABC 独家采访,ABC 同时组织相关素材,在医保计划的话题外,奥巴马还回答了许多白宫生活幕后新闻和细节。Mark Lawson 说当 ABC 的 Good Morning America 名主持 Diane Sawyer 在白宫草坪采访奥巴马时,其情形与其说是记者采访政客,感觉更像是两个明星之间的对话。

Mark Lawson 认为如果同样的事情发生在英国,如果 BBC 给予布朗两天时间,到唐宁街10号花园独家采访,宣传他的议会改革方案和他最喜欢坐在哪棵树下等等,必定会掀起轩然大波,BBC 会被反对党和其它媒体指责偏袒政府,成为政府喉舌等等。

与美国相比,英国公众对于政客的不信任,其程度似乎严重的多。这是一个有趣的文化观察,不过我还找不到特别有说服力的理由。这种状况,并不是因为最近的议员津贴丑闻引发,但是在这场丑闻中淋漓尽致地显露出来。许多英国的媒体人喜欢美国电视连续剧《白宫风云》(The West Wing),但很难想像英国人会拍出类似的电视剧来。造成这种现象的原因有很多,可能同英国的议会制度有关,作为国家政治首脑的首相与民众和媒体较近,缺乏因距离而产生的尊严和权威感;也许是反对党领袖对首相的不断的攻击--比如首相答问时间(PMQs);也可能与英国根深蒂固的社会阶层传统有关。

Mark Lawson 提出的一个观点,是美国总统被看作是国家元首,代表国家;而在英国,代表国家的是皇室。因此媒体在对待首相上,显得肆无忌惮,而对皇室,特别是女王,还保持尊重。这是一个有趣的观点,但还不能完全解释英国媒体对政客的态度。

英国畅销书排行榜 (2009年6月28日)

Antony Beevor 的 D-Day: The Battle for Normandy 依然高居非小说类精装本榜首,而且上周售出2万本,是前3周每周销量的2倍左右,已经售出超过7万本。我已经拿到了这本书,500多页,非小说类,这样一本看不上不是很容易读的书竟有如此销量,说明这个题材真是大热,当然 Antony Beevor 的招牌也很响。

2009-06-29 501 Days Out In UK

《卫报》和《泰晤士报》虽然采用的同一个数据库,但在名单上却稍有不同。《卫报》榜单上排第二的 501 Days Out in the UK 是一本旅游指南书,《泰晤士报》榜单却没有收入,另外一本菜谱 The Hummingbird Bakery Cookbook也没有收,看来他们的榜单不受这类“实用参考”书籍。

上周非小说类精装本排行榜前10名出现了好几本与父亲有关的书:The Dads’ BookPurple Ronnie’s Little Book for the World’s Best Dad,可能与父亲节有关。因为图书销售数据有一周的延迟,所以6月21日父亲节前的销售情况就反映在本周的榜单了。

2009-06-29 Dreams of My Father

上周非小说类平装本排行榜前10名几乎被名人传记、名人亲历记占据了。其中值得一提的是这本快跌出前10的奥巴马传记 Dreams From My Father,平装本出版34周来,已经买出近60万本。这本书的英国版权,连同奥巴马的另一本书 The Audacity of Hope,是由爱丁堡的一家小出版社 Canongate Books 在2007年奥巴马宣布竞选美国总统之时购得,是极有眼光的决定。

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Proof (2004)

2009-06-28 Proof (2004)

ITV 播出了4集电视连续剧 Proof。原以为是 ITV 的制作,后来发现其实是爱尔兰的公营电视台 RTE 和丹麦合作拍摄。Proof 是以爱尔兰为背景的政治悬疑剧,有两条故事线索,一条是正在进行的大选,前记者 Mureen (Orla Brady) 加入社会民主党总理候选人阵营担任新闻官;另一条是一位定居在丹麦的阿尔巴尼亚女人来都柏林寻找她失踪的妹妹,寻求失业的前记者 Terry (Finbar Lynch)的帮助。而 Mureen 和 Terry 原来是离婚夫妇,两条线最终会合到一起。

刚开始在悬疑制造上还是相当吸引人的,可惜象许多悬疑剧剧一样,到了接近结局时情节就进入了俗套,其实在第3集结束就已经没有悬念,到第4集就只剩下角色们的东奔西走了。而且还试图同时讲悬疑故事和婚姻纠纷两个故事,野心不小,可惜结局完全落入意料之中。这部电视剧的亮点是演阿尔巴尼亚女人Nina 的丹麦演员 Sidse Babett Knudsen,她是电影 After the Wedding 中的女主角。

爱丁堡 2009年6月27日:女王驾到

Edinburgh 20090627
女王来了爱丁堡,皇家行宫 Holyrood Palace 楼顶,飘扬着代表英国皇权(Sovereign)的旗帜。这面旗帜,只有当女王在的时候,才能悬挂。旗子分成4格,第一(左上)和第四(右下)格的黄底红狮子代表苏格兰,第二(右上)格的红底三只金狮子代表英格兰,第三(左下)格的蓝底金竖琴代表爱尔兰。有趣的是,这是苏格兰的版本,在英格兰使用的版本,第一和第四格是英格兰,第二格成了苏格兰。

2009-06-27 Royal Standard Scotland

女王驾到,行宫除了暂停对游客开放外,还在几个大门口增设了路障。沿着行宫院墙外,则每隔一段距离站着一个无聊踱步的当地警察,在行宫内有持枪的警卫。

Edinburgh 20090627

从 Holyrood Palace 门外的交通告示看,女王要呆到7月2日才走。

这是行宫对面的苏格兰议会大厦和远处的 Salisbury Crags。

Edinburgh 20090627

BBC 主动公布高管工资报销单

经济观察网 上个月当议员津贴丑闻闹得沸沸扬扬的时候,BBC 的新闻主持凯丽·格雷西尔(Carrie Gracie)在采访工党上议院议员弗克斯男爵(Lord Foulkes)时,被弗克斯反问:“你的工资是多少?从电视执照费中要花多少钱付你的工资?”当时就有不少人预测,在议员津贴丑闻曝光之后,下一个就轮要到 BBC 了。

果然现在 BBC 的工资和报销单成了焦点。大概是预料到公众和舆论的注意力将会从议员身上转向 BBC,为争取主动,BBC 公布了公司内部工资排前10名的高级管理人员2008-09年度的工资和报销单,并保证在年底前扩大到100名高管。就象议员的报销单曝光一样,英国的一众媒体今天纷纷研究繁复的报销单资料,试图找出不寻常的东西来。

BBC 新闻本身也不例外,于是今天出现了一种好笑的现象,BBC 从电视到广播到网站,新闻节目全天都在仔细研究自己公司高层的工资和报销单。“BBC 报道 BBC”是一种奇特,但并不少见的现象,反映出BBC 的公共服务性质,不能回避揭自己的短。所以你可以在 BBC 的报道中,看到自己的高管如何在出差时住五星酒店;CEO 马克·汤普森(Mark Thompson)如何在去年10月份报销了超过2千英镑支付自己和家人的飞机票;以及 BBC 视频节目主管 Jana Bennett 如何报销了 35 英镑作为准备电视采访的“做头费”。我们还知道 CEO Mark Thompson 的工资是65万英镑,BBC 电视一台主管 Jay Hunt 的工资在25万到28万之间等等。

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Michael Jackson 拖慢 Internet

星期四晚上刚刚从手机短信中得到消息时,我的第一反应是上 Twitter。当时是英国夏令时晚上11点左右,美国西海岸时间下午3点左右。在 Twitter 上我已经看到热门关键词中有 RIP Michael Jackson,但这时 Twitter 似乎失灵了,没有任何消息。于是改看 BBC News 的网站直播,到还是比较流畅。

今天看到 BBC 网站上的这篇文章,肯定了我当时的怀疑:Twitter 的服务器当时确实是被拖垮了。我们没有上的 Google 也因为忽然剧增的访问,而出现错误信息,怀疑是DDoS攻击。在这幅 Google Trend 图表上,尖峰出现在下午3点(英国夏令时晚上11点)。BBC网站的访问量比平时增加了72%。

Michael Jackson 一辈子生活在万众注目下,如此轰动地离去,甚至拖慢的 Internet,大概是最适合他的方式了吧。

Michael Jackson

昨天晚上11点多钟我在朋友家做客,忽然一位朋友收到一个短信,我们赶紧上网看新闻。这时候 BBC News 已经打破正常新闻,全程现场直播来自洛杉矶的画面,但还只是引用 LA Times 的报道,没有官方的确认。回到家里再看电视,Michael Jackson 的死讯已经被确认了。

2009-06-26 Guardian 第一版2009-06-26 Guardian 第二版

事情来得突然,英国报纸的第一版已经出了,没有一点有关 Michael Jackson 的消息。但是他在流行音乐上的地位如此重要,好几家报纸都出了凌晨的第二版。今天我在爱丁堡买到的《卫报》第一版,头版照片还是另一位明星,原来的 Charlie’s Angels之一的 Farrah Fawcett 的死讯。但是《卫报》今天凌晨的版本已经在头版登出 Michael Jackson 去世的消息,Richard Williams 在头版发表文章,回忆1971年代在伦敦第一次见到 Michael Jackson 演出的经过,当时他还是 Jackson 5成员。在第2-3版,是事件经过的报道。把 Richard Williams 的回忆文章放在头版,为报道增添了把 Michael Jackson 当作贴近的个人,而不是遥远的偶像的感觉。

2009-06-26 Guardian page2-3

《泰晤士报》也是出了第二版的,这是第二版的头版标题 King of Pop dies at 50。

2009-06-26 Times

在新闻上看到采访,有人说英国的媒体对 Michael Jackson (比美国媒体?)更刻薄,但是英国歌迷对他的爱戴不亚于其它地方,他计划下个月在伦敦举行的告别演唱会门票已经售罄。今天他的歌迷还在伦敦的 Liverpool Street 车站举行了一次 flashmob 演唱他的歌曲,还有他的 moonwalk。

爱丁堡 2009年6月24日

在爱丁堡的 Leith Walk 看到这组涂在商店墙外的涂鸦型自制广告。

Edinburgh 20090624

“Run by skint people. For skint people”

Edinburgh 20090624

这个中文的“镑”字是别人画上去的?还是自己加的?

Edinburgh 20090624

Edinburgh 20090624

从 Calton Hill 看 Salisbury Crags 和 Arthur’s Seat

Edinburgh 20090624

爱丁堡的 Waverley 火车站

Banksy 单挑博物馆:是颠覆正统还是登堂入室?

2009-06-25 Banksy versus Bristol Museum

经济观察网 上个星期六,英国最著名的涂鸦艺术家 Banksy 作品展在英格兰西南城市布里斯托博物馆开幕,博物馆前出现空前的观众排长队等候入场的盛况。这个展览,被渲染成为街头涂鸦艺术颠覆正统博物馆的行为,连名字都叫《Banksy 单挑布里斯托博物馆》(Banksy versus Bristol Museum)。观众们进入博物馆,会发现“藏”在博物馆原有藏品中的“颠覆艺术”;以及似乎是被“恶搞”过的,在古典风景上添加了现代路标的风景画等等,似乎博物馆真的被 Banksy 入侵了。

但是其实整个展览是一次 Banksy 和布里斯托博物馆合作与策划的 Banksy 作品展,展出超过100件他的作品。这里不仅有博物馆的参与和全面合作,还有精心准备的媒体公关。所以这一次到底是街头涂鸦艺术颠覆了正统美术馆,还是 Banksy 选择步入主流艺术殿堂?

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爱丁堡 2009年6月22-23日

Edinburgh 20090622

2009年的夏至是6月21日,但根据这里的日出日落计算,6月17日到23日都是全年白天最长的日子,爱丁堡的日长为17小时36分。6月22和23日的日出日落时间一样,都是英国夏时制的04:01和21:37。

前两天都是灿烂的晴天,但是昨天晚上,太阳还未落山,一阵迷雾忽然袭来,远处还是阳光灿烂,眼前的迷雾就快遮住一切了。这种阳光与迷雾的反差,我曾在瑞士的山区经历过。

Edinburgh 20090623

Edinburgh 20090623

 
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