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九月 1st, 2009:

英国新书介绍 #12 (2009年8月31日) The Selfish Genius

2009-09-01 The Selfish Genius

The Selfish Genius: How Richard Dawkins Rewrote Darwin’s Legacy
作者 Fern Elsdon-Baker
出版社 Icon Book Ltd (平装本2009年7月2日出版)
ISBN 978-1848310490

书名 The Selfish Genius 显然是借用了 Richard Dawkins 的那部影响巨大的书 The Selfish Gene。作者 Fern Elsdon-Baker 在书中也承认这一点,因为她的这本新书的主题,就是Richard Dawkins和他代表的新达尔文主义(neo-Darwinism)。

今年是达尔文诞生200周年,《物种起源》出版150周年,在达尔文的故乡英国出现了许多纪念活动。爱丁堡大学教授 Susan Manning 认为,与美国相比,英国公众对进化论的认识已经算是比较统一。至少进化论中“地球上的物种由简单向复杂演变”的观点已经被许多人,包括宗教界的人士接受。仍然存有争议的,是进化的驱动力是什么,“自然选择”(nature selection)是达尔文的理论,也是科学界的主流认识,Richard Dawkins 1976 的著作 The Selfish Gene 把自然选择定位在基因层面。在宗教界,除了一部份极端主义者仍然坚持上帝在大约6千年前创造世界之外,许多人接纳物种进化,但是仍由上帝主宰,或与此类似的观点。

Fern Elsdon-Baker 的这本书,不是反对进化论。她本人是生物历史学家,英国文化委员会《永远的达尔文》(Darwin Now)的负责人。她在这本书中所针对的,是 Richard Dawkins 的两点做法:把进化论作为攻击宗教的武器;以及把“自私的基因”理论用来分析人类社会。她认为 Richard Dawkins 的做法带有攻击性,把进化论等同于无神论,不利于进化论的推广,影响公众对科学的信任程度。在科学界,新达尔文主义的强势,则不利于新观点冒头,势必阻碍进化论的进一步发展和完善。

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爱丁堡艺术节节目之三十一:The Use and Abuse of Darwin

Edinburgh Book Festival
The Use and Abuse of Darwin
Science
24 August

这场爱丁堡图书节的讲座有两位讲者,James Moore 是英国 Open University 的教授,研究方向是达尔文与宗教,Susan Manning 是爱丁堡大学的文学教授。主题是达尔文本人和他的进化论是如何被各方人士曲解、重新诠释以符合各种政治理念的。

在“对达尔文的滥用”上,James Moore 举出的例子包括 Darwin’s Plantation 一书,此书认为达尔文的进化论为蓄奴提供了借口;另有 The Darwin Myth 一书,试图通过积累一丁点儿的证据和线索来推翻进化论。他认为达尔文在发展进化论理论时,并没有抛弃他的宗教信仰,进化论与上帝在达尔文那里不矛盾。他和另一位作者Adrian Desmond 的新书就与此有关,题为 Darwin’s Sacred Cause: Race, Slavery and the Quest for Human Origins

2009-09-01 Darwin's Sacred Cause

Susan Manning 一再谦称自己不是达尔文专家,不过她对英美两地对达尔文的纪念活动的观察很有意思。今年是达尔文诞生200周年,《物种起源》出版150周年,在英国,有关的纪念活动非常频繁,许多有关达尔文和进化论的新书在今年出版,在这里对进化论,至少是其中的物种“进化”的观点,即使是在宗教人士中也已经被普遍接收。然而在美国,既没有象英国这么热烈的讨论,对达尔文和进化论的本身的看法也未统一。她的另一个观察是把达尔文与林肯在公众心目中的看法相比较。

本来这是一个我很关心的话题,两位讲者的观点也很鲜明,但是在讲座中,我开始渐渐失去兴趣,觉得有点闷,也许是这种两位作者一起上台的做法,反而失去了焦点。我认为达尔文提出的进化论已经在科学发展中演变了许多,达尔文当时是怎么想的,有历史价值,但不可能用来修饰现代的进化论。而且本场讲座的观众提问质量不高,有些人拿起话筒就开始宣讲,更糟糕的宣讲什么也说不清楚。也许没有愚蠢的问题,但却有无关或是无趣的问题。

爱丁堡艺术节节目之三十:门德尔松管风琴曲

Mendelssohn: Organ Works
David Hamilton
Canongate Kirk
28 August
£6
***/5

这场演出对我来说有点长了。我主要是想听听爱丁堡皇家大道(Royal Mile)上的这座“皇家教堂”(女王来爱丁堡访问时,总会到这座教堂参加礼拜,这里离女王行宫Holyrood Palace不过一两百多米远)里的管风琴演奏。今年是门德尔松诞生两百周年,所以这张演奏会演出的也是他的作品。可是我本来对门德尔松的六首奏鸣曲就不熟,还指望节目单给我一点提示,但是在演出开始前,管风琴手 David Hamilton 对观众们说奏鸣曲的前后次序不重要,所以他很可能不按照节目单上的次序演奏。节目时间有1小时45分钟长,听得我一头雾水。尽管在 Canongate Kirk 听管风琴很有感觉,但是在半小时之后我就觉得每首曲子都差不多,而且也不知道演到哪儿了。

爱丁堡艺术节节目之二十九:Sarah Jane Morris

2009-09-01 Sarah Jane Morris

Sarah Jane Morris – ‘Where It Hurts’
Lakin McCarthy Entertainment
The Queen’s Hall
26 August
£15
****/5

我得承认,在去看这场演出之前,我完全不知道这个名字。走进爱丁堡的 Queen’s Hall 剧场,昏暗的灯光下,剧场内一片烟雾缭绕。演出开始时,有着一头奔放的姜红色头发的 Sarah Jane Morris 歌声一出,我唯一能想到的就是“smokey”――仿佛是被烟熏过的沙哑声音,这种声音总是要在慢慢体会之后,才会发觉越来越有味道。

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