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九月, 2009:

英国新书介绍 #15 (2009年9月21日) Under Fishbone Clouds

2009-08-27 Under Fishbone Clouds

Under Fishbone Clouds
作者 Sam Meekings
出版社 Polygon/Berlinn (平装本2009年8月6日出版416页)
ISBN 978-1846971020

这本小说Under Fishbone Clouds 是新人Sam Meekings 的处女作,出版社直接出了平装本(trade paperback),在宣传上当然也无法和成名作家相比。如果不是我家附近的Blackwell书店把这本书放在了醒目位置,我很可能就错过了这本由爱丁堡本地的一家出版社Polygon 出版的小说。

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Local Hero Going Home

昨天Sir Bobby Robson纪念仪式在 Durham Cathedral 举行,仪式的最后,三名歌手为现场一千多名参加者演唱的是《今夜无人入睡》(Nessun dorma),选择这首歌曲的原因当然是因为它与意大利90之间的关联,那届世界杯决赛,是他作为英格兰队教练事业上的顶点。

我想那些在Newcastle United 主场 St James’ Park 看纪念仪式直播的球迷们,更想听到的,会不会是另一首曲子:Going Home。

我去过 St James’ Park 两次,每次比赛前,场内扩音器内播出的,都是同一首曲子,旋律让人心情激荡,印象深刻。我一直不知道曲子从何而来,直到最近看了这部1983年拍摄的电影 Local Hero。

Local Hero 的故事说的是在苏格兰的一个海边小村,某天忽然来了一架直升机,下来一个美国人。原来在附近海湾发现石油,一家美国得克萨斯的石油公司想买下整个村子,建成炼油厂。这个美国代表在村子里到处找人谈判买地,但却发现自己渐渐地爱上了这个村子和这里的人。

这部电影是苏格兰导演 Bill Forsyth 在1980年代拍摄的几部经典电影之一,拥有许多粉丝,BBC影评人Mark Kermode 就是其中一。比这部电影更出名的,却是苏格兰摇滚吉他手 Mark Knopfler 为电影写的配乐,其中的片尾曲 Going Home (土豆网视频链接),成了摇滚吉它的经典,后来 Mark Knopfler 现场演出常用它作为Encore 曲。

我在 St James’ Park 听到的,就是这首被 Newcastle United 选为主场音乐的 Going Home。

用这首 Local Hero 中的 Going Home 送别 Sir Bobby,是最恰当不过了。

Little Dorrit 获艾美奖

2009-09-21 Little Dorrit

去年是 Cranford,今年是 Little Dorrit,美国人还就是喜欢英国的古装剧,除了文化相通的原因外,大概还因为英国在短篇的电视单本剧和单季的电视连续剧上花的工夫最大,也许是拍摄时间短,除了原有的编导和技术力量之外,还能请到优秀的演員和幕后,把它当作一部电影拍。而拍摄长篇系列剧或连续剧,往往成为流水作业,在这方面美国的电视工业在工艺上说是世界无敌的。

2009-09-21 Little Dorrit cast

BBC 的 Little Dorrit 在今年艾美奖的电视连续剧(美国叫miniseries,英国叫serial)和电视电影类别中获得7项奖,包括最佳连续剧、最佳导演、最佳编剧、最佳摄影、最佳选角(casting)、最佳服装、最佳艺术指导。(艾美奖因为奖项太多,要分两次才能把奖发完。)

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上周英国畅销书排行榜 #15 (2009年9月20日)

《观察家报》是《卫报》集团出版的星期天报纸,与周一至周六出版的《卫报》属于姐妹报纸,然而却有与《卫报》不同的畅销书排行榜,即使两家报纸采用的图书销售数据是一样的。这反应了英国报业中独特的独立编辑的星期天报纸这一现象,大概也显示出,在财政压力下,星期天报纸与姐妹报纸整合的必要性。

《观察家报》在编排排行榜上,与《卫报》的不同之处,是它把指南类、菜谱类、工具类(包括自我帮助类)书籍归入另一类,比《卫报》的多出了一个榜单,这种做法和《泰晤士报》类似。

在《观察家报》的上周非小说类精装本排行榜上,排名第1的是Richard Dawkins 的 The Greatest Show on Earth。Richard Dawkins 的观点和风格虽然有争议,但是他的书无疑很受欢迎,近1万本的销量超过排名第2的两倍之多。排名第2的是赢得2008年X-Factor比赛亚军的男孩组合JLS的自传JLS – Our Story So Far,这个组合连第一张专辑都还没出,就出了自传,大概是电视快餐文化的典型体现了。

2009-09-20 Finest Years

英国记者和军事历史学家Max Hastings的新书Finest Years: Churchill as Warlord 1940-45书名已经把内容说明了:这是一部写丘吉尔在二战期间经历的书,书名的灵感应该是来自丘吉尔那篇著名演讲中的“This was their finest hour”一句,但本书显然采取了新的角度,展现了丘吉尔在二战中的许多失望、沮丧和错误。The Storm of War 的作者 Andrew Roberts 在今年的爱丁堡图书节上,曾经对比希特勒和丘吉尔的战略指挥,指出民主体制在决策中的重要:在西方盟军中将军们敢于说出自己的想法、敢于据理力争,而无需担心自己的脑袋,避免了许多错误的决策。

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Fish Tank (2009)

Fish Tank (2009)
地区:英国
导演:Andrea Arnold
主演:Katie Jarvis (Mia)、Michael Fassbender (Connor)、Kierston Waring (Mother)、Rebecca Griffiths (Tyler)

2009-09-18 Fish Tank

对于片名 Fish Tank,本片导演 Andrea Arnold 拒绝做解,要观众自己想像。我的理解是女主角Mia 的家、还有她逃避和梦想的空房,都象是一个盒子,四壁包围,如同金鱼缸一样。女主角的处境也象生活在金鱼缸中:虽然从外望去,似乎有着广阔的空间,但其实她的人生被无形的墙壁包围,可选择的道路极为有限。但是这个经常凝望窗外的女孩,还有梦想,努力地尝试打破鱼缸。

在看电影的过程中,我好几次觉得整部电影似乎即将散架,是靠饰演女主角 Mia 的 Katie Jarvis 把它抓拢。这在某种程度上,似乎正反应了Mia的人生,这个愤怒、执着、冲动,同时又缺乏安全感、需要爱和关怀的女孩,她的人生,有几次似乎就将跌下悬崖,每次都努力站稳没有迈出致命的一步。观众们就在一边揪心地看着。

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Derren Brown: How to Control the Nation

这是 Derren Brown 新系列 The Event 的第2集,在上一集“预测六合彩号码”之后,这一集当然不能降格,于是这一名为 How to Control the Nation 的节目是表演如何控制电视机前的观众,让他们看了一段1分钟的视频片段之后,会坐在椅子上站不起来。(如果你想上网站看视频测试一下你的“定力”的话,他已经说了,看视频没用,得看电视。)

在这之前,他先解释原理--这一向是他的特点,我觉得是显示了Derren Brown 深得现代魔术的真谛:让观众参与,不要把观众当傻子。他的一套 PWA (Perception Without Awareness),在他的第一系列节目中就已经使用了,在那一系列的最后一集,他邀请了两位广告设计师来到伦敦某办公室,请他们在短时间内设计广告海报和标语,结果与他事先画好的相近,其原因根据他后来的演示,是因为在两人抵达办公室途中,他已经多处进行了暗示。

在这里他实际上是重复了这个实验,要求一名参与者来到伦敦某个大型玩具商场,任意选择一件玩具,选择过程完全自愿独立,并且没有摄像机跟随。结果Derren Brown 准确猜出她选择的玩具,然后他解释这是因为他在商场各处,以及在对话和手势中,不断暗示她选择某种玩具。当然就象传统的魔术师一样,他也留了一手:比如,为什么他能猜到她给这个玩具起的名字?

致于这个节目的高潮:控制电视机前的观众,我是抱着相当怀疑的态度。我不知道到底有多少电视观众真的因为看了这一段视频而坐在椅子上站不起来了,但是我相信,Derren Brown 今天晚上一定是成功地说服了大批观众坐在电视机前,看他的节目。

Big Man Walking

2009-09-18 Big Man Walking

一个蓝色的苏格兰巨人在爱丁堡以北的Firth of Forth河边行走……这是今天《卫报》中页的跨幅照片。《卫报》网站上的这段视频告诉你苏格兰蓝巨人是怎么站起来的。

蓝巨人是由一家英国公司 Puppet Lab和苏格兰的Puppet Animation Scotland合作制作,由苏格兰艺术理事会资助,计划在今年秋天行走苏格兰各地。蓝巨人是真正的苏格兰传说,还是现代苏格兰人的自我神化,我不清楚,不过这种活动一般都是很好玩的,可惜他去的似乎不是特别热闹的地方。到了爱丁堡,也不进一下城。

在这个项目(Big Man Walking, 缩写是 BMW……)的官方网站,还有不少照片和视频。

想周游世界、见证历史吗?……报名当MI6特工

2009-09-16 MI6 operational officers ad on Guardian

这句广告词,出现在今天《卫报》头版右下角的广告上。“周游世界和见证历史?你还能去哪里找这样好的工作机会?”(Where else could you travel the world and witness history in the making?),根据这个广告,回答是 MI6 SIS。虽然官方都用SIS (Secret Intelligence Service 秘密情报服务处),但为了让读者明白,还是加上了耳熟能详的非官方说法MI6。

本来秘密机构的招聘广告过去是时有出现,但是这次招聘的是 operational officers,也就是外出执行任务的间谍了。我不知道MI6过去是怎么招间谍的,影视书籍告诉我们的,似乎总是神秘人物联络潜在对象,说服他/她加入。现在看来MI6也与时俱进,要用“周游世界、见证历史”来吸引新人了。

2009-09-16 mi6officers.co.uk

访问广告上的地址,发现只有一个网页,网页背景是一面破落的浅棕色墙和一扇绿色的门。合掩上的两扇门上,装着一把门闩,但却没有拴上。不知道是否暗示打开大门,通往的是一个让人兴奋的职业,但是间谍小说看得太多,未免怀疑后面是个危险的世界。

《卫报》面临财政压力

2009-09-16 Guardian 16 Sep 2009 front page

《卫报》集团面临财政压力最近再次成为新闻,出版《卫报》和《观察家报》的“卫报新闻媒体”(Guardian News & Media, GNM)的经理 Tim Brooks 在公司的内部网站上暗示公司将可能不得不裁员以降低开支

Tim Brooks 说 GNM的母公司“卫报媒体集团”(Guardian Media Group, GMG)每天亏损10万英镑,这种状况“无法维持多久”,公司必须寻找“所有可能的办法”消减开支,其中的一个可能性,就是裁员。GNM过去曾做过承诺,不会裁减采编人员。当然这一承诺其实只对《卫报》和《观察家报》这两份报纸采编部门持有永久工作合同的员工有效,那些持定期合同、商务部门和后勤部门的工作人员已经有一些被裁了,母公司 GMG 拥有的其它出版物,比如几份地方报纸,采编部门今年都遭到了裁员命运。

GNM的这一承诺,是与《卫报》的根基有关。每次我向别人介绍《卫报》的独特拥有权方式,都会引起惊讶的反应。简而言之,《卫报》是一份商业报纸,却不是一份为拥有者赢利、也不是为拥有者充当口舌的报纸。

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英国新书介绍 #14 (2009年9月14日) Vermeer’s Hat

2009-09-15 Vermeer's Hat

Vermeer’s Hat: The Seventeenth Century and the Dawn of the Global World
作者 Timothy Brook
出版社 Profile Books (平装本2009年7月16日出版 288页)
ISBN 978-1846681202

这本书的精装本2008年7月在英国出版,平装本今年7月出版。在美国两个版本由 Bloomsbury 出版,日期还要各早6个月左右。中译本台湾远流版2009年4月出版(《维梅尔的帽子》,黄中宪译)。

2009-09-15 维梅尔的帽子

Timothy Brook (卜正民)是著名的汉学家、经济史学家,在这之前已经出版过多部与中国相关的著述。这部书还是将的历史,17世纪、明末清初之际全球的政治经济发展和贸易文化往来。让人啧啧称赞的,是作者选取了8幅17世纪在荷兰出现的艺术品,其中5幅是维梅尔(Vermeer)的画作,作为起点,用作者的话说,是从这些画中,找到门户,追寻当时人们正在形成的“全球世界”的概念。

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