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透明的“硬币”:英国政府收支数据细目公开

今天是英国政府运作透明化的重要里程碑,新上任的联合政府公开了中央政府部门的收支细目。这个称为“硬币”(Coins - 全名“在线信息混成系统” Combined Online Information Systems)的数据库中有2千4百万条政府部门的收支细目,文件大小为120GB。

“硬币”的一个重要特点,是它只是一组原始文件,对于其中数据的整理、分目、分析、可搜索化方面的工作,英国政府完全不参与,交由民间处理。这是政府数据公开化的一个原则。据保守党说,分析政府数据有可能成为一个新兴行业,每年产值估计可达60亿英镑。

确实,如果没有专业的软件程序的帮助,普通民众实在不可能读懂这些充满了管理术语和政府专用缩略词的数据,更谈不上看出什么名堂来。光是解释其中的各种代码的含义,就是一个巨长的表格

当然英国政府也不是公开所有数据,财政部拒绝了BBC的《信息自由法》申请,表示不会提供当年的政府收支数据细目,原因是这些信息会泄露政府决策过程,有些还可能有商业秘密。今年的政府收支数据细目,要到明年下半年才会公开。

“硬币”公开不过几个钟头,《卫报》已经从中分析筛选出数据,表明去年英国政府花费了18亿英镑用于支付各种咨询费用,其中卫生部花的咨询费最高,达到近5亿英镑。

可以想像,在今后的几个星期内,将会有大量的分析结果出现。

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