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十二月, 2010:

今年下半年的英国新书系列

以下是今年下半年的英国新书系列中介绍的英国新书。今年上半年的索引在这里。新年假期,英国畅销书排行榜和英国新书系列都会暂停一段时间。

#56 The Fry Chronicles

作者 Stephen Fry

出版社 Michael Joseph

类别:非小说类 自传

英国演员、作家、主持人 Stephen Fry 的第二部自传,回忆他的大学生涯、以及他在演艺和写作事业上的起步。

#57 Dear Undercover Economist: The very Best Letters from the “Dear Economist” column

作者 Tim Harford

出版社 Abacus

类别:非小说类 经济学 社会 人际关系

以写 The Undercover Economist 成名的《金融时报》专栏作家 Tim Harford 的新作,是他在《金融时报》专版 Dear Economist 的精选集。

#58 Nadav Kander: Yangtze – The Long River

作者 Jean Paul Tchang

摄影师 Nadav Kander

出版社 Hatje Cantz

类别:非小说类 摄影 中国 长江

著名摄影师 Nadav Kander 2006-2008 沿长江旅行,用他的大幅摄影机拍摄沿途景色和社会的变迁,抓住“大时代的静止点”。

#59 For All the Tea in China: Espionage, Empire and the Secret Formula for the World’s Favourite Drink

作者 Sarah Rose

出版社 Arrow

类别:非小说类 历史 英国 中国 茶叶

中国的茶叶种植与制作技术、中国茶树的种子幼苗是如何被英国植物学家罗伯特·福琼偷取,中国茶树又是如何在印度喜马拉雅南麓种植成功的。

#60 Crimson China

作者 Betsy Tobin

出版社 Short Books Ltd

类别:小说 英国 非法移民 蛇头 中国移民

这本书以2004年发生在英格兰西北的莫克姆惨案为起点,分别叙述一对来自中国的双胞胎兄妹在英国不同的时间与空间、在陌生的环境中寻找生路的历程。

#61 Catching Fire: How Cooking Made Us Human

作者 Richard Wrangham

出版社 Profile Book

类别 非小说类 科普 人类进化 烹饪

本主的主要论点是在人类进化史上,对烹饪技术的发现、以及开始经常性食用煮熟的食物,对人类的形成作出了关键性的贡献,不仅是人类祖先的身体结构发生变化,大脑容量增加,还对人类的基础社会形态--男人外出狩猎、女人采摘煮食、一夫一妻制等造成重大影响。

#62 Crimea: The Last Crusade

作者 Orlando Figes

出版社 Allen Lane

类别:非小说类 历史 克里米亚战争 俄罗斯 英国 法国 奥托曼帝国

英国历史学家 Orland Figes 精通俄罗斯历史,在这本新作中,他追述了1853-56年间的克里米亚战争,以东正教领袖自居的俄罗斯,与在天主教国家法国和新教国家英国支持下的伊斯兰国家奥托曼帝国之间展开了一场战争。作者特别强调了这场战争的宗教背景以及对俄罗斯与西方关系的深远影响。

#63 The Anatomy of Ghosts

作者 Andrew Taylor

出版社 Michael Joseph

类别 小说 英国 伦敦 剑桥大学 十七世纪 犯罪

1786年的剑桥大学,一具女尸在耶路撒冷书院内的池塘内被发现,一个贵族学生忽然“遇鬼”发疯。一名落魄的伦敦书商被派往剑桥带回这名贵族学生,卷入了复杂的关系之中。

#64 Passport to Peking: A Very British Mission to Mao’s China

作者 Patrick Wright

出版社 Oxford University Press (OUP), Oxford

类别:历史 中英关系

中英关系史上一段鲜为人知的历史,1954年下半年,三批英国政治和文化代表团访问仍然处于被封锁状态中的新中国。

圣诞快乐!

虽然中国人不过圣诞节,但还是能感受到圣诞的气氛。发一张带点喜气的欧洲冬青(European holly)吧,是与圣诞节紧紧联系在一起的植物。

英国新书介绍 #64 (2010年12月21日) Passport to Peking

Passport to Peking: A Very British Mission to Mao’s China
作者 Patrick Wright
出版社 Oxford University Press (OUP) Oxford (精装本2010年10月28日出版)
定价 £20.00
页数 352 页
ISBN 978-0199541935

尼克松1972年访问中国往往被称为中国与西方第一次重新建立官方联系,但是在18年前新中国成立之初,冷战已经开始之际,就有西方国家的政界和民间人士试图与中国建立某种合作和共处的关系。许多人都不知道在1954年的下半年,有3批来自英国的代表团曾访问中国,由周恩来负责招待,与毛泽东举行会晤,其中有英国前首相、时任反对党工党领袖的艾德理、英国工会领袖、一批工党议员、再加上一批拥有各种立场的艺术家。

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《每日电讯报》、BBC、新闻集团、Sky News:Vince Cable 失言案中的几个角色

Vince Cable “失言录音”被公布一事,已经过去了两天, 他仍然是联合政府的内阁大臣,但地位大为削弱。相信你已经看过了相关报道,我在这里就不再重复,只是谈一谈这一事件中的几个角色。

Vince Cable――从英雄到狗熊

Vince Cable 曾经是英国政客中少有的一个既受爱戴、又让人佩服的议员,在 2007年Northern Rock 银行危机时他是最早呼吁国有化的,在金融海啸中,因为判断准确,被人戏称为“圣文斯”(Saint Vince)。他在代理自由民主党领袖时,议会辩论常有妙语,曾形容工党首相布朗“一星期内从斯大林变成了憨豆先生”。现在这句话回来送给他了,星期三《卫报》社论的题目是《从圣文斯到憨豆先生》(Dr Cable: From Saint Vince to Mr Bean)。

《每日电讯报》――成疑问的动机、有争议的手段

让 Vince Cable 变成 Mr Bean 的是《每日电讯报》,这份报纸的两名年轻女记者冒称自己是他选区的选民,诱导他谈论对联合政府运作的看法,特别是自由民主党的立场。毫无戒备的他在两名年轻女性听众面前变得格外夸夸其谈,却没想到所有对话都被秘密地录了音。

《每日电讯报》一向支持保守党,这次针对自由民主党的秘密行动,是否反映了这份报纸对联合政府执政的不信任?为什么针对自由民主党?他们会不会用同样手段去刺探保守党政府成员对自由民主党同事的私下看法?

说到手段,这种曝光议员与选民之间私下交谈的做法是有争议的,有人甚至说是违法的。许多人认同记者在报道新闻可以做违法的事,只要能用“符合公众利益”(public interest)为其结果辩护,否则就要面对法律制裁。诱导和曝光 Vince Cable的私下谈话是否符合公众利益?这一点是成疑问的。

BBC ――抢了《每日电讯报》的先

这一事件关键之处,是 Vince Cable 谈话中最具杀伤力的部份,不是《每日电讯报》选择发表的他自称有“杀手锏”(nuclear option),如果被逼过甚,他会通过辞职来“搞垮”联合政府云云,而是 BBC 抢先报道的他对关于新闻集团收购BSkyB的看法。

抢了这个先的是 BBC 的财经编辑、曾经担任过《星期日电讯报》财经编辑的 Robert Peston,他在当天下午卡梅伦和克莱格举行完联合记者招待会、宣布此时应“告一段落”之后,发布了爆炸性的独家新闻,说收到来自《每日电讯报》内部“揭发者”送来的 Vince Cable 谈话“完整”记录,在其中Vince Cable 声称他“对默多克宣战并会取得胜利”。Vince Cable 所指的是他作为商务大臣下令媒体监管机构Ofcom调查新闻集团意图全资拥有卫星电视台BSkyB的动作。据“揭发者”称,他对《每日电讯报》“扣下”这一段内容强烈不满。

默多克/新闻集团――复杂的媒体势力平衡

《每日电讯报》为什么要这么做?这又牵出一串新的角色,奇怪的是,BBC也在其中。今年年中,默多克的新闻集团宣布意图全资拥有卫星电视台BSkyB (目前拥有39%股份),一旦成功,新闻集团将全资拥有两份大报《泰晤士报》和《星期天泰晤士报》,两份发行量最大的小报《太阳报》和《世界新闻报》,再加上BSkyB,将会是一个运行资金比BBC还大、跨越电视和纸媒的英国最大媒体集团。这一举动立刻遭到其它媒体的反对,10月份在《每日电讯报》出版集团牵头下,《邮报》集团、《镜报》集团、《卫报》集团、Channel 4 电视台、英国电讯等机构共同签署了一份抗议信,认为此举将损害英国媒体的多元化环境,要求政府介入调查,签名者中包括了英国大部分的媒体机构。BBC总裁Mark Thompson都签了字,但后来在BBC Trust 的压力下为没有广泛咨询意见而道了歉。这封抗议信为Vince Cable 下令Ofcom调查提供了极好的理由。

Vince Cable 的立场和行动符合《每日电讯报》的利益,那么它们是不是因为这个原因而故意扣下了Vince Cable的这段谈话?《每日电讯报》强烈否认,称只是发表顺序问题。BBC 发表这一新闻,最终对自己也不利,因为现在接替Vince Cable主管媒体事务的文化大臣Jeremy Hunt几乎是无条件地支持新闻集团全资拥有BSkyB,但是我们相信 Robert Peston 在拿到谈话全文时,没有去考虑这些后果。在他的博客上,他说“公布Vince Cable 关于新闻集团的谈话符合公众利益,这是直接明了、毫无疑问的。”

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Cablegate 2

Wikileaks 公布美国领使馆电文,被称为 Cablegate。今天(星期二)英国发生了又一起 Cablegate,所以有人干脆称之为 Cablegate 2了,主角是英国联合政府中自由民主党的商务大臣 Vince Cable,同样有趣,其中角色除了政客之外,更多是英国的重要媒体:《每日电讯报》、BBC、默多克、新闻集团、Sky。希望明天有时间写一写。

上周英国畅销书排行榜 #64 (2010年12月19日)

时近圣诞,非小说类精装本卖得特别好,在上周的排行榜上,Jamie Oliver 的 Jamie’s 30-minute Meals (1) 销量上升到了惊人程度,只差89本就到了14万本。排名第2的《吉尼斯世界纪录大全2011》(2) 销量也升到了超过6万3千本。排名第3的“猫鼬自传”A Simples Life (3) 销量也达到了近5万本。这3本书,加上排名第4的电视美女名厨 Nigella Lawson 的菜谱 Kitchen: From the Heart of the Home (4) 都是圣诞礼物的好选择。

不过如果顾客住的地方交通不便,那么能不能买到就是个问题了。因为连续大雪造成的交通问题,许多网购的东西都没发及时送到顾客手中,今天在书店里听职员说一家包裹运送商 Parcel Force 因为挤压太多,已经不再接受向苏格兰地区投递的包裹了。Amazon 英国网站也不再承诺顾客订货可以在圣诞节前送到了。

在这之后排行榜上的图书,就都是明星自传了。销量超过4万本的有 BBC Apprentice 主角 Alan Sugar 的 What You See is What You Get (5) 和 Stephen Fry 的 The Fry Chronicles (6)。

在上周的非小说类平装本排行榜上,Ben Macintyre 的二战间谍故事 Operation Mincemeat (1) 终于超过了 Elizabeth Gilbert 的 Eat, Pray, Love (2),而且在销量上大为跃升,超过了1万9千本,是前一周的两倍,估计是 BBC 播出他拍的同名纪录片有关。Eat, Pray, Love 的销量其实比前一周还有所上升,达超过1万3千本。

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爱丁堡 2010年12月19-20日:大雪

这次的大雪,爱丁堡的状况比英格兰南部好得多。星期天下了一天的雪,但与上次不同,这次的雪比较湿,落地后很快开始融化,道路变得泥泞但没有形成冰层,当地政府反应也比较快了,上次的大雪让爱丁堡与格拉斯哥之间的交通瘫痪,苏格兰的交通部长被迫辞了职。

爱丁堡市中心的 Lyceum 剧院正在很合时宜地演出 The Snow Queen。

大雪只下了一天,星期一就停了,而且是晴朗的一天。

爱丁堡大学 McEwan Hall 前的自行车

爱丁堡大学 McEwan Hall

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让大雪瘫痪了的英国

《观察家报》2010-12-19头版

上个周末又下了场大雪,这次英格兰南部比较严重,导致伦敦周边的两个大机场间歇性的关闭,于是空中交通开始一片混乱。星期一的时候,希思罗机场的候机室已是人满为患。交通混乱蔓延到了连接伦敦和巴黎的欧洲之星铁路,在伦敦的 St Pancras 车站外排起了长龙,在巴黎据说已经叫乘客别去北站(Gare de Nord)排队了,很自然地让人想起去年欧洲之星因为机车进雪造成了瘫痪。

今天的报纸头版都是有关大雪造成的交通瘫痪:

《卫报》头版

《泰晤士报》头版

在这个时候,英国人就喜欢把自己国家和北欧和加拿大比,说人家寒冷国家都没事,抱怨自己政府准备不足。星期六我听到的最好笑的一句新闻是 BBC Radio 4 新闻中记者从瑞典首都斯特哥尔摩发回的报道:

“斯特哥尔摩机场的航班一切正常,飞往英国的除外。”

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英国新书介绍 #63 (2010年12月13日) The Anatomy of Ghosts

The Anatomy of Ghosts
作者 Andrew Taylor
出版社 Michael Joseph
页数 480页
定价 £18.99
ISBN 978-0718147518

英国作家 Andrew Taylor 擅长写历史题材的悬疑小说,他的小说曾两次在英国犯罪小说作家协会(CWA)的“匕首奖”上获得“历史匕首”,去年获得了终身成就奖“钻石匕首”。他2010年的新书 The Anatomy of Ghosts依然是历史题材,在犯罪悬疑之外,又加入疑似鬼魂的情节,故事发生在剑桥大学书院封闭的围墙中,更增加了其哥特式小说的氛围。

故事的起点是1786年2月的剑桥大学耶路撒冷书院(作者是剑桥大学毕业生,他在后记中说这个虚构的书院和他就读时入住的Emmanuel College在建筑结构和历史上都有相像之处,不过仅此而已),一个神秘的俱乐部正在举行接纳新成员的仪式,其中的一个重要环节是装扮成圣徒的新人给一个少女“破处”,但是这次出了岔子,仪式尚未开始时这位少女就意外身亡了。第二天凌晨,在书院内的池塘里,一具女尸被人发现……

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上周英国畅销书排行榜 #63 (2010年12月12日)

在上周的非小说类精装本排行榜上,电视名厨 Jamie Oliver 的新菜谱 Jamie’s 30-minute Meals 销量再创新高,突破了10万本大关,达110,850本,与前一周相比升幅超过10%。

排名第2的《吉尼斯世界纪录大全2011》销量也超过了5万本,不过比前一周的5万4千已稍有所下降。今年这本书的销量也比不上去年,去年同期的销量达到了近6万6千本。

排名3-5的没有发生变动,分别是“猫鼬自传”A Simples Life (3)、Nigella Lawson 的 Kitchen: Recipes from the Heart of the Home (4)、和喜剧明星 Michael McIntyre 的自传 Life and Laughing (5)。这三本书的销量都超过了3万本。紧随其后的是 Stephen Fry 的自传 The Fry Chronicles (6),销量近3万本。

在上周的非小说类平装本排行榜上,Elizabeth Gilbert 的 Eat, Pray, Love 的榜首位置继续被 Ben Macintyre 的二战间谍故事 Operation Mincemeat 威胁,两本书的销量分别为1万本和9千本左右。

这个数字对于 Operation Mincemeat 这类历史题材的作品已很了不起。最近作者 Ben Macintyre 为 BBC 拍摄了一部有关这一行动的60分钟长的纪录片,素材就基于他的这本书。这部纪录片的播出与本书的销量上升有直接的关系。

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