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七月, 2011:

低调的皇家婚礼

Zara Phillips 今天在爱丁堡的 Canongate Kirk 举行婚礼,虽然她是伊丽莎白二世的外孙女,在英国皇室继承人名单上排名第13,本人却没有任何头衔,是个 Miss 而不是 Princess。可能正是这种平民作风,她是皇室中最受大众欢迎的成员之一。

Zara Phillips 是伊丽莎白二世的女儿安妮公主的孩子,年轻时代安妮公主酷爱骑马,爱上了马术教练Mark Phillips,两人在1969年成婚,据说当年英国势利眼的报纸对这名平民武夫出身的驸马爷颇看不上眼,常常拿他开玩笑,去年Channel4拍摄的电视剧 The Queen 中曾有一段安妮公主和她母亲的对话,说丈夫对皇家规矩还不太适应。

传说两人成婚时女王要赏个侯爵(Earl)头衔给驸马爷,结果没被接受,看完两人还真是喜欢这种聚光灯外的生活。因为这样他们的两个孩子 Peter和Zara 都没有皇家头衔。

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2011年爱丁堡艺术节

一年一度的爱丁堡艺术节又将开幕,今年的特点是爱丁堡国际艺术节 (Edinburgh International Festival) 终于开始重视东方艺术节目,请来的中国、日本、韩国、越南和印度等地的艺术团体参加演出。

我过去一直批评爱丁堡国际艺术节眼光狭窄,选择演出团体往往仅局限于欧洲与美国,有时会邀请南美艺术团体,难得请一两个亚洲团体点缀。今年有所改变,艺术节的主题是“亚洲与欧洲的相遇”(Asia meets Europe)。

参加舞蹈演出的有中国国家芭蕾舞团的《牡丹亭》,将在爱丁堡的Usher Hall演出;韩国安银美舞团(Eun-Me Ahn Company)的舞剧Princess Bari;印度 Nrityagram Dance Ensemble的 Sriyah;越南的舞剧《旱与雨》(Drought and Rain);美国的沈伟舞团演出的现代舞 Re-Triptych。

剧场演出中有韩国 Mokwha Repertory Company 演出的莎剧《暴风雨》(The Tempest);台湾当代传奇剧场的京剧形式诠释莎剧《李尔王》;用日语演出的村上春树的《发条鸟年代记》(The Wind-Up Bird Chronicle);用英语、法语和阿拉伯语演出的《一千零一夜》;上海京剧院的《王子复仇记》。参加音乐演出的有吉他演奏家杨雪菲、钢琴演奏家李云迪、首尔爱乐乐团、新加坡的唐四重奏等。

今年爱丁堡国际艺术节的附带讲座也有不少和亚洲有关,与中国相关的演讲者包括史景迁(Jonathan Spence)、《金融时报》的China Confidential编辑 James Kynge、清华大学教授汪晖等。

不能让权力靠得太近

这是我为《南方都市报》写的有关窃听手机留言案的第二篇评论。第一篇评论在这里

手机留言窃听案爆发之后,媒体大亨默多克亲自到伦敦处理危机。本周二他和儿子詹姆斯一起到英国下议院文化、媒体与体育委员会举行的听证会上作证。在这场受到极大关注的听证会上,除了面对泼奶油泡沫的示威者时还需要妻子邓文迪“出手救夫”之外,默多克并没有受到什么损伤。面对议员们咄咄逼人的提问,默多克几乎每次都是诚恳严肃地回答“我不知道”,詹姆斯则会在侃侃而谈一番后说“其实没有人告诉过我”。于是许多有关手机留言窃听的关键细节,依然是一个谜团。

但是这一听证会的象征意义是不可忽视的:这是两种力量的公开对峙,一方是媒体大亨手中的影响力,另一方面是议员被民主制度所赋予的权力。正因为如此,默多克在听证会上的一番话就特别耐人寻味,2010年卡梅伦成为英国首相之后,默多克一家被邀请到唐宁街十号,“从后门进入”,接受新首相对他的谢意。大选期间,新闻集团旗下四份报纸为保守党提供了强大的舆论的支持。但是默多克紧接着补充道:他和前首相布朗也很熟,“我们两家的孩子常在一起玩。”

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2011年环法自行车赛

2011年环法自行车赛第20站决出了今年的冠军,澳大利亚人 Cadel Evans 获胜。虽然星期天还有第21站,但是根据环法自行车赛的传统,在最后一战其他车手不会争夺领旗黄衫,所以只要Cadel Evans能骑到香榭丽舍大街,冠军就是他的了,这也是环法自行车赛的“潜规则”之一。

虽然今天Cadel Evans 是第一次穿上黄衫,但是今年还是赢了一站的,否则就有点难看了。环法自行车赛的冠军,不仅要凭时间胜出,而且还要让大龙信服。记得有一年Lance Amstrong 全程就赢了一场计时赛,就让人有些议论。不过今年 Cadel Evans 的表现还是有冠军相的,在阿尔卑斯山上,好几次他都是在无人帮助的情况下领头追击的,这也保证了他在第20站计时赛之前只落后于领先的Andy Schleck 57秒。

Andy Schleck 虽然很受欢迎,实力强劲,但是从去年和今年的表现看,还是缺少冠军的舍我其谁的霸气。今年第18站是他表现最出色的一战,离终点还有60公里的时候提前突前,让大龙犹豫不均,打不定主意该不该追,唯一追上来的是法国车手 Pierre Rolland,但他的职责是保护队长 Thomas Voeckler,所以一看队长没追上来,立刻就退回去了。这个小伙子在第19站时不再需要保护队长,独自冲锋获得了冠军。

Andy Schleck 的提前冲锋并非贸然之举,他的 Leopart-Trek事先就派了两名车手参加突前小分队,等到 Andy Schleck 突前时,其中的一名车手开始减速,帮助Andy Schleck爬坡。等他爬到山顶时,另一名队友则帮助他下坡。等到大龙醒悟过来,在 Cadel Evans的带领下追击时,已经为时过晚。Andy Shleck 的问题是这样精彩的举动太少了,大部份时候似乎应该出手了,却什么也没有发生,是实力因素?还是心理因素?

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微博新闻

浙江温州发生动车追尾,我最早是在新浪微博上看到消息,很快新浪微博已有了这一意外的专题。先是出事现场附近的网民发出的目击文字和照片,接着是新闻媒体的转发和评论,然后才出现传统媒体的报道和官方的反应。与传统媒体不同的是,在微博上关注事态的发展,更容易有贴近的感受。除了现场报道者的微博之外,一些火车上乘客在出事前发出的微博被人找了出来,让人担忧他们的生死。这是传统媒体报道时的“个人的故事”,在微博上直接就跳到你的眼前。

BBC News 和 France 24 这两个新闻频道很快就做了报道,采用的是新华社的视频信号,可见新华社应该是第一个发布新闻的机构。遇到重要突发新闻,BBC News 和Sky News都会打破常规新闻,今天是整天的挪威爆炸枪击案和歌手Amy Winehouse去世的新闻。转到这里我唯一能看到的中国新闻台CCTV News 英语频道,还是四平八稳的国际新闻,然后是30分钟的党史纪录片。当整点新闻终于开始时,头条新闻确实是撞车意外,但是内容和BBC News和France 24的一样,也是新华社的视频。然后就转到挪威了,除了报道篇幅长内容详尽之外,还有与驻挪威记者的现场电话采访,各方的反应等等。

这样的表现,怎么能称得上是一个中国视点的新闻频道?

刚刚看到新闻说新华社的24小时英语新闻频道CNC World已经上了欧洲的卫星,英国的 Sky 用户可以收看了,不知道他们会不会做得好一些?

媒体监督政府 谁来监督媒体

手机留言窃听事件,这几天的发展急转直下。Andy Coulson 和 Rebekah Brooks 相继被捕(不过要注意的是英国的“被捕”在非刑事案件上,很多时候被捕对象很快被保释,警方的目的并非之后的“关押”,而是明确警方将被捕对象定位为“嫌疑人”,并可因此获得许可搜查扣押被捕对象的资料文件的权力,两人在警局都只呆了半天左右),Rebekah Brooks 辞去新闻集团CEO职位,默多克飞到伦敦处理危机。在短暂的抗拒之后,默多克父子与上周四答应参加下周二的英国众议院文化、媒体与体育委员会举行的听证会 。最新的发展是大伦敦地区总警司Paul Stephenson 在星期日宣布辞职,原因是伦敦警方(Met)在处理手机留言窃听事件上的失误,以及Met曾聘请了前《世界新闻报》副主编 Neil Wallis 作为媒体顾问。围绕手机留言窃听事件,在这两星期内的许多发展都出人意料,现在甚至有人声称首相卡梅伦都有辞职压力。

以下是为《南方都市报》写的有关这一事件的一则评论

媒体监督政府 谁来监督媒体

英国的手机留言窃听丑闻,两个星期内有了突破性的发展。这桩新闻两星期前还被许多主流媒体忽略,现在是每家报纸每天的头条。两星期前,媒体大亨默多克的新闻集团收购英国天空电视台(BSkyB)全部股份的行动已越过重重障碍,唯一的悬念就是出多少价了,本周新闻集团却宣布撤销收购计划。这一决定虽然做得突然,却并不出人意料。且不说英国议会三大党联合通过动议要求撤销收购,如果连新闻集团旗下的《泰晤士报》都在连续大篇幅报道窃听丑闻,那么对于新闻集团来说,现在收购确实属于“气氛不宜”。

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手机留言窃听案爆发

手机留言窃听(phone hacking)案,已经持续了好几年,一直属于媒体与名人圈内的事情,与公众没有直接关系,然而两天前忽然有了爆炸性进展。

进行手机留言窃听的,是英国销量最大的小报《世界新闻报》(News of the World),每周日出版,以刊登明星秘闻著名,这方面常有独家新闻。2005年这份报纸连续报道了皇室内幕新闻,引起了皇室员工的怀疑,在发现有人窃听皇室成员的手机留言之后报了警。警方抓获了进行窃听的私人侦探 Glenn Mulcaire,顺藤摸瓜抓了《世界新闻报》皇室事务记者Clive Goodman。2006年两人都被判入狱,主编 Andy Coulson因此辞职,但坚称自己毫不知情。

手机留言窃听这种行为在英国小报中有多普遍?2007年英国报刊投诉委员会(PCC)公布调查报告说没有证据证明《世界新闻报》还有其它的手机留言窃听行为。同年7月,辞职后的Andy Coulson成了当时还是反对党领袖的卡梅伦的新闻官。

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英国新书介绍#67 (2011年7月4日) Delusions of Gender

书名 Delusions of Gender: The Real Science Behind Sex Differences
作者 Cordelia Fine
出版社 Icon Books Ltd (平装本2011年2月3日出版)
定价 £8.99
页数 368页
ISBN 978-1848312203

这本《性别的误识》是我在 Catching Fire 之后读到的又一本异常精彩的单一主题的大众科普书籍,其论据充分、逻辑清晰,让人读起来很痛快,同时作者用词浅显、不乏幽默,又让人读起来很轻松。

但是本书的主题是非常严肃的,作者针对近年来流行起来的“男女有别是天生的”、“基因决定”男性擅长数理分析又带一点攻击性、女性则擅长理解他人同时执行多种任务这些观点,根据其论据――有些根本没有证据,一一将其攻破。
作者是澳大利亚的心理学家,同时是一位大众科普作家,她的前作 A Mind of Its Own 即受到许多好评。

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上周英国畅销书排行榜#67 (2011年7月3日)

上周非小说类精装本排行榜前三名只在名次上稍有改变,英国野外生存专家 Bear Grylls 的自传 Mud, Sweat and Tears 依然排名第一,销量近7千本,Kate McCann的 Madeleine 升至第2,销量超过6千,Jamie Oliver 的 Jamie’s 30-minute Meals 降至第3,销量约5千5百本。

排行榜上比较有趣的一本书是 Go the Fuck to Sleep 是一本以儿童图画书为形式,但是是给疲惫不堪还要给孩子讲图画书让他们入睡的父母看的。作者 Adam Mansbach,插图作者 Richardo Cortes。这本书在美国出版时出版商完全没有对公众做宣传,但是本书的一份PDF文件被流传到网上,被竞相传播,出版商不得不提前出版印刷版和电子版,还未出版就成为Amazon上的畅销书。在英国出版此书的是爱丁堡的一家非常有眼光的独立出版商 Canongate Books,奥巴马自传在英国的出版者。

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“精神真实”可以高于“报道真实”吗?

一起“抄袭”的指控,借助微博,成了一场媒体风波。

Johann Hari 是英国《独立报》的记者、明星专栏作家,曾采访过多位重量级的知识份子和政治活动家。2008年,当时才29岁的他,就获得了英国的“奥威尔奖”――英国政治写作的最高奖。他的文笔犀利、口才出众,是左派阵营的旗帜人物。

然而他最近却遭到了“抄袭”指控,通过微博的传播,卷起一场媒体风暴。事情的缘起是 Johann Hari 对意大利共产党员、马克思主义者 Antonio Negri 的采访,事后Negri 的公关助手投诉Hari在采访文章中添加了不存在的细节和没说过的话。此事没有引起太多人的注意,但是一位在伦敦为Yahoo!新闻工作的爱尔兰记者 Brian Whelan开始深入挖掘,并对 Johann Hari提出了“抄袭”指控。原来他发现在采访文章中的一些言之凿凿的 Antonio Negri 亲口对 Johann Hari 说的话(往往配以神态动作栩栩如生),却和 Antonio Negri 自己的书中的话一字不差。他对 Johann Hari 的其它采访进行搜索,发现了多处同样的问题,即受采访者说的话,其实是他们在其它作品中的引言,或是新闻稿摘录,也有是从其它采访中摘录的。

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