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十月, 2011:

英国图书出版动态(4):记忆中的历史、幻想中的世界

《深圳特区报·阅读周刊·奇幻《鼻烟》受欢迎

英国人喜爱历史图书,二战故事是其中特别受欢迎的题材,难得的是还能常写常新,时不时有话题新颖、视点独特的作品出现。上周介绍了排行榜上的《天崩地裂》(All Hell Let Loose),英国军事记者和历史学家黑斯廷斯在写这部二战历史时,采用的是亲历二战的普通人的视角。本周在非小说类平装本排行榜排名第一的,则完全是一个普通人在特殊环境做出超常举动的故事,丹尼斯•艾维(Denis Avey)二战时在英军第7装甲师服役,在北非战役中被德军俘获,试图逃脱不果,被送入专门关押英军士兵的战俘营中。这个战俘营离奥斯维辛三号集中营不远,艾维在听说了集中营中的惨状之后,决定亲自观察。他与一名集中营里的犹太人交换制服,冒着生命危险两次混入奥斯维辛集中营。但他的亲身体验在战后并未受到重视,回到英国之后,他默默无闻地过了大半辈子,直到十年前才开始向媒体讲述自己这段奇特的经历,这本《闯入奥斯威辛的人》(The Man Who Broke Into Auschwitz)就是他的口述历史。

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英国图书出版动态(3):《恐慌指数》、奥威尔图书奖

深圳特区报·阅读周刊

英国图书排行榜的非小说类精装本类别上,常常被实用类图书和名人传记占据着,其它类型的图书要挤上前10名很不容易,要么是作者很有名、要么是题材很吸引人,或者两者兼而有之。上星期进入前10的一本新书,马克斯·黑斯廷斯(Max Hastings)的二战历史《天崩地裂》(All Hell Let Loose)就属于兼具这两个条件的。黑斯廷斯是英国著名的军事记者和军事历史学家,出产甚丰,二战在英国一直是一个非常热门的题材,光是黑斯廷斯自己就写过不下10本书。这样的题材还能写出什么新意呢?在这本书中,他采取的是从普通人的视点看历史的手法,收集了大批当事人的报道、回忆、书信、日记等,从欧洲到北非、从太平洋到中东、从1939年被德国入侵的波兰到1943年的英国统治下的孟加拉饥荒,筛选编织出一段普通人眼中的二战历史。

罗伯特·哈里斯(Robert Harris)是一位记者出身的英国畅销小说作家,他的写作题材比较广泛,既有历史题材,包括他的“罗马系列”,也有当代题材的悬疑小说。其中中国读者最熟悉的可能是《影子写手》(The Ghost),这部以英国前首相布莱尔作为原型的悬疑小说2010年被改编成电影,由波兰斯基导演,伊万·麦克格雷格和皮尔斯·布鲁斯南主演,是部精彩的悬疑片。哈里斯的上榜新书《恐慌指数》(The Fear Index)还是当代题材,以金融危机为背景。书中主角、一位天才科学家开发了一个软件,能以人工智能根据金融市场上的“恐慌”情绪预测市场走向,极为准确,为他赚了大钱。然而某天他自己遭遇了巨大的恐慌,一个能为他赚大钱的工具,开始反过来毁灭他的人生了。《恐慌指数》已经被好莱坞买下版权准备改编成电影,据报道将由《谍影重重》2和3的导演、英国人保罗·格林格拉斯执导。

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2011年度布克奖:“文学性”与“可读性”之争

深圳特区报

2011年度英国小说布克奖(Man Booker Prize)星期二晚揭晓,朱利安·巴恩斯(Julian Barns)的小说《终结感》(The Sense of an Ending)获奖。巴恩斯是英国知名小说家,在过去二十多年中,曾三次获得提名,今年终于获奖。在《终结感》中,一个中年男子回忆年轻时代的爱情和友情,慢慢读者发现男主角并不是一个可靠的叙事者,和每个人一样在删除和剪辑自己的记忆。这本书篇幅不长,全书不过160页,但被许多人评为深刻而智慧,在提名小说中最被看好。这本书得奖,可以说是今年布克奖最没有悬念的事。

然而今年布克奖却是充满了争议,而且从长名单公布之时就已经开始了,不少人指出这份名单有138本小说入选,却还是漏了不少佳作。今年的评委主席斯特拉·里明顿(Stella Rimington)的一番“我们要的书是读者买了会看的,而不是买了供起来的”言论,更是在英国文学界炸开了锅。从作家到编辑到前评委都纷纷出面指责评委把“文学性”与“可读性”对立起来很不明智。

批评者指出布克奖本来就是一个高端文学奖,奖励的是在文字运用和叙事结构上的创新以及作品的文学价值,高质量的作品也许要求读者用心阅读,但是评布克奖时不能把这一点看成是缺点。确实要论起可读性,英国有许多其它的文学奖会把这一条作为考虑因素,比如地位仅次于布克奖的Costa图书奖就把阅读乐趣作为重要的评奖条件。

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英国图书出版动态(2):圣诞礼物烹饪书、MI6的非官方历史

《深圳特区报·阅读周刊·新年的礼物书

有两种书是最合适买来作为圣诞礼物的,一种是名人传记,另一种是实用类精装本图书,其中最受欢迎的是由电视名厨主笔的烹饪类图书。在英国的电视名厨中,最具号召力的应该是杰米•奥利弗(Jamie Oliver)了。这个笑容灿烂的年轻厨师把电视烹饪节目变成了老少咸宜的主流节目,他的烹饪书也是卖的最好的。新书《杰米的大不列颠》(Jamie’s Great Britain)配套他在英国电视四台(Channel 4)的同名烹饪节目出版,节目中介绍了正宗的“英国菜”,以英国本地出产的食物,用传统或是引进的烹饪方式制成的佳肴,而且如果一步步照做,即使是生手也能做得八九不离十,这正是他成功的原因之一。这本书刚一出版即在非小说类精装本排行榜上排名第三,一周销量达1万5千本。

BBC与这个节目打对台的是《不列颠大烤会》(Great Britain Bake Off),由12名业余选手参加烤制食品比赛,结合了烹饪和选秀节目的特色,大受观众欢迎,配套出版的图书中收集了120个烤制食品菜谱,同样非常畅销。

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销量的代价

这个星期《卫报》发布了iPad版本,可以阅读《卫报》的印刷版本,定价是每月9.99英镑。《卫报》推出iPad版比它的竞争对手慢了一拍,《泰晤士报》去年5月就已经推出iPad版,《每日电讯报》5个月前也推出了iPad版,定价都是每月9.99镑。

《卫报》是网站免费的积极倡导者,但并不是说网站内容在所有平台上都免费,推出收费的iPad版,自然是因为苹果产品的用户更习惯于使用收费服务。

英国报纸销量连年下降,平均每年下降5-10%左右,根据9月份的销量统计,英国的全国性报纸中,只有《金融时报》销量比上个月有所上升(3.8%),《独立报》推出的瘦身版报纸 、售价仅为20p的 i 的销量也开始下跌了,但其销量(超过18万)还是比《独立报》(不到18万)高。

在这一困境中,英国报纸不得不努力寻找某种收费的途径。《泰晤士报》是第一个在网站上升起“收费墙”(pay wall)的全国性报纸,在去年6月艰难的起步之后,现在数字版订阅人数已经达到11万人。《独立报》也即将开始网站收费尝试,将对英国以外的网站用户收费。其它不打算网站收费的报纸,就在 iPad这样的平台上动脑筋。

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泰特现代艺术馆第12届轮机房大厅展:胶片

伦敦泰特现代艺术馆(Tate Modern)的第12届轮机房大厅展(Turbine Hall Exhibition)请来的是英国艺术家 Tacita Dean,从今年10月到明年3月,Tate Modern巨大的轮机房大厅就是她的展示空间了。去年这个时候,艾未未的“一亿颗葵花籽”引起了相当多的好评和关注。

Tacita Dean 的作品叫 Film,主旨是纪念胶片这个“即将消失的媒介”,她认为数码摄影是无法代替胶片所呈现的纹理和质感的,就像翻拍名作再逼真也不能代替油画原作一样。将来胶片也会像画布一样,成为少数艺术家和发烧友为追求某种特别的感觉才实用的媒介。除了摄影之外,现在电影拷贝也开始淡出了,今年卖座很好的纪录片 Senna 在英国就没有一个胶片拷贝,只提供数字拷贝。

Tacita Dean 在轮机房大厅的东侧竖起一块13米高的屏幕,通过一个特制的投影仪,将一段10多分钟长的无声影片(当然是用胶片拍摄、胶片拷贝)投射上去,影片内容是各种景物、特技摄影、黑白与彩色镜头的蒙太奇,两侧的齿口提醒我们这是胶片。

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中英两地报纸头版的不同设计

最近在新浪微博上看传媒老王上传的报纸头版版面,对比英国报纸的头版,可以感受一些媒体文化与读者口味上的不同。

以Steve Jobs去世第二天的头版为例,英国的大报大都以头版照片的方式报道,其中只有《泰晤士报》的头条也是这一新闻,对于其它大报来说,更重要的新闻是英格兰银行宣布第二次扩大货币发行量(quantitative easing)。在英国小报头版上,几乎没有Jobs去世的新闻,对小报读者来说更重要的新闻是曼联球员鲁尼的父亲卷入操纵赌球的新闻。

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英国图书出版动态 (1)

为《深圳特区报》写的上周英国图书出版动态,发表时的题目改成了《热销的传记》,不过Julian Assange的这本非经授权的传记卖得很差,第一周只卖出了644本

每年进入第四季度,英国图书市场上精装书的销量就会上升,主要原因是顾客已经开始为圣诞节做准备,而精装书往往能成为圣诞礼物。这些精装书中,最受欢迎的是实用类的非小说类图书以及名人传记。在上周的英国畅销书排行榜上,刚刚出版的《吉尼斯世界记录大全2012版》马上升至非小说类精装版排行榜的榜首,这本书每年更新一版,在年底推出,多少年来依然非常受欢迎。

上周的英国图书排行榜上出现了一批借影视作品热销的图书。英国ITV电视台去年推出历史剧《唐顿庄园》好评如潮,最近刚在美国获得艾美奖最佳迷你系列剧奖,与此同时第2季正在英国播出,于是由这部电视剧的编剧朱利安•费罗斯的侄女杰茜卡•费罗斯(Jessica Fellows)编著的《唐顿庄园的世界》(The World of Downton Abbey)也成了抢手图书。这本书是电视剧的官方伴随读物,有大量的历史背景、演员采访、幕后花絮、服装道具细节等等。

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