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八月 2nd, 2012:

英国出版动态(31):老北京的谋杀案

《深圳特区报·读与思周刊·英国人写北平谋杀案

历史作品中,既有写大时代风云的,也有关注凡人琐事的。以历史上的社会新闻作为线索一直是历史作品中一个颇受欢迎的分支。前两年英国女作家凯特•萨默斯凯尔(Kate Summerscale)写的《温彻先生的怀疑》(The Suspicions of Mr Whicher)以1860年发生在英国的一桩儿童谋杀案为线索,出版后大受欢迎。书名中的温彻先生是当时调查此案的一名警探,这桩案子从未侦破,一直是当时的热门社会新闻,还引发了维多利亚时代侦探小说的热潮,30年后福尔摩斯这个人物诞生了。

最近在英国出版的一本非小说类历史故事,也是以一桩谋杀案作为主线,但故事发生的地点是七十多年前的北平城。作者以轰动一时的一桩外国人谋杀案为线索,搜集各方素材,讲述了案件的发生、侦缉、家人追凶的不懈努力,既是一桩悬疑事件,又让人对当时北平的外国人圈子有了更为真切的了解。

作者保罗•弗伦奇(Paul French)在后记中写道,此书的灵感来自美国记者斯诺的《西行漫记》,有一次他在书中看到斯诺的妻子海伦因为“狐狸塔谋杀案”而感到担忧,因为她和受害者一样,经常骑着自行车独自在北平城内穿梭。弗伦奇从此对这一案子发生了浓厚兴趣,开始搜集阅读有关资料,欲罢不能,直到将此案的来龙去脉和诸多角色分析清楚,《北平午夜》(Midnight in Peking)就是这一番研究工作的成果。

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