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英国出版动态(85):文学奖应该由谁来评?

《深圳特区报·读与思周刊·文学奖应该由谁来评?

加拿大:安妮•卡尔森(Anne Carson)的《红色续传》(Red Doc>)

加拿大:安妮•卡尔森(Anne Carson)的《红色续传》(Red Doc>)

英国首届“弗里奥文学奖”(Folio Prize)提名名单本周公布了,和事先不少人预料的一样,美国作家占了大多数,在8部提名小说中,有5部出自美国作家之手,剩下的3部小说的作者分别来自加拿大、爱尔兰和英国。不过和一些人担心的不同,入选的美国作家中并没有高度知名的“重量级”人物,其中最出名的可能是乔治•桑德斯(George Saunders)和蕾切尔•库什纳(Rachel Kushner),俩人的作品《十二月十日》(Tenth of December)的《喷火器》(The Flamethrowers)都是2013年美国国家图书奖的提名作品。另一部作品,美国作家塞尔吉奥•德拉帕瓦(Sergio de la Pava)的《裸奇点》(A Naked Singularity),是作者在2008年以自出版(self-publishing)的方式出版的小说。候选名单公布之后,英国博彩公司很快确定的获胜赔率,最有机会胜出的是加拿大作家安妮•卡尔森(Anne Carson)的诗歌小说《红色续传》(Red Doc>),《裸奇点》排在第二位。

关于弗里奥奖的“没有地域限制”的入选标准,已经被英国媒体议论多时了。许多人相信这是促成英国文学奖的老大布克奖在2013年宣布更改入围标准,取消地域限制的主要原因。弗里奥奖的创办人显然颇具野心,以“所有在英国出版的英语小说”作为选择范围,加上颇为丰厚的4万英镑奖金,大有成为英语文学小说第一奖的架势。但是另一种可能却是成为电影奖中的英国电影学院奖(BAFTA奖):在英国评选、美国作品却占据优势;评选美国作品、在美国的分量却不如本土奖项。毕竟美国作家最重视的,恐怕还是普利策奖或是国家图书奖这些只允许美国作家入围的文学奖。

除此之外,弗里奥奖的设立还提出了一个文学奖该由谁评的问题。和所有靠评议而不是简单投票确定的奖项一样,评委会的决定是否令人信服,总有可能带来争议。

弗里奥奖的诞生,源自2011年的布克奖。当年的的获奖作品、英国作家朱利安•巴恩斯(Julian Barns)的《终结的感觉》(The Sense of an Ending)可谓名至实归,然而当年布克奖的评选过程,特别是五人评委会提出文学小说也要讲究“可读性”、要让读者可以“轻快地阅读”的看法,却引起了相当的争议,许多文学小说作家对此提出异议。当年的评委主席是曾经担任英国情报机构MI5主管的斯黛拉•雷明顿(Stella Rimington),评委中除了作家、记者外,还有下议院议员克里斯•马林(Chris Mullin)等人。其实布克奖请“圈外人”担任评委很常见,2012年的评委中还有因主演《唐顿庄园》而大红的演员丹•斯蒂芬斯(Dan Stevens)。值得赞赏的是,在对待这类评奖争议上,英国人还是相当具有绅士风度的,没有人对布克奖评委个人进行攻击,或是质疑获奖和提名作家,但是对评委理念的批评却毫不留情。

这场争议的结果是一批文学出版圈内人决定另行创立一个文学奖,贯彻他们的文学奖必须由作家评选的理念。和布克奖的出版商提名、评委评选的做法不同,弗里奥奖的大部分入选作品是由近两百名作家、书评人和图书编辑提名。在这个名为“学院”(Academy)的团体中,每个成员可以提名3部小说,汇总成一个60部小说的名单,再加上20部由出版商提名的小说,这80部小说就是入围作品。每年再从“学院”成员中随机选出五名成员组成评委会,负责选出8部小说的候选名单和最终的获奖作品。

和布克奖比起来,可以说这是一个比较民主的系统,但是由作家评选是否就更可能选出真正优秀的作品?弗里奥奖的发起人认为有文学写作经验的人会用更为挑剔的眼光看待别人的作品,也更能欣赏其他人在文字运用上的突破创新。但其实那个被诟病的2011年布克奖评委中,雷明顿和马林都出版过小说,但也许在弗里奥奖发起人的眼中算不上真正的文学创作。这个新兴的文学奖能否像他们期待的那样,选出“最令人兴奋、最出色的英语作品”,本身还有待评判。

2014年弗里奥奖提名名单:
英国:简•加达姆(Jane Gardam)的《最后的朋友》(Last Friends);
爱尔兰:艾梅尔•麦克布莱德(Eimear McBride)的《女孩是半成形的东西》( A Girl is a Half-Formed Thing)
加拿大:安妮•卡尔森(Anne Carson)的《红色续传》(Red Doc>)
美国:阿米蒂•盖吉(Amity Gaige)的《施罗德》(Schroder);肯特•哈沙夫(Kent Haruf)的《祈福》(Benediction);蕾切尔•库什纳(Rachel Kushner)的《喷火器》(The Flamethrowers);乔治•桑德斯(George Saunders)的《十二月十日》(Tenth of December);美国作家塞尔吉奥•德拉帕瓦(Sergio de la Pava)的《裸奇点》(A Naked Singularity)。

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