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七月, 2014:

英国出版动态(98):足球里的经济学

《深圳特区报·读与思周刊·足球里的经济学

书名:《美丽游戏中的博弈论》(Beautiful Game Theory) 作者:伊格纳西奥•帕拉西奥斯—韦尔塔(Ignacio Palacios-Huerta 出版社:普林斯顿大学出版社 出版时间:2014年5月

书名:《美丽游戏中的博弈论》(Beautiful Game Theory)
作者:伊格纳西奥•帕拉西奥斯—韦尔塔(Ignacio Palacios-Huerta
出版社:普林斯顿大学出版社
出版时间:2014年5月

本届世界杯的两场半决赛是两场风格截然不同的比赛,也留下了许多话题让球迷们继续讨论:巴西队是不是因为期待太高、压力太大导致发挥失常?荷兰队是不是在点球决胜时射手排序上出了问题?其实更有趣的是荷兰队在四分之一决赛点球决胜中采用的策略,荷兰教练范加尔在加时赛最后一分钟换上了替补门将,专门来守点球,让所有人大吃一惊,自从点球决胜发明以来,可能从来没有人使过这招,也许范加尔手里真的握着王牌?

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英国出版动态(97):无处可藏

《深圳特区报·读与思周刊·爱德华·斯诺登的选择

书名:《无处可藏》(No Place To Hide) 作者:格伦•格林沃尔德(Glenn Greenwald) 出版社:Hamish Hamilton (企鹅集团旗下出版社) 出版时间:2014年5月

书名:《无处可藏》(No Place To Hide)
作者:格伦•格林沃尔德(Glenn Greenwald)
出版社:Hamish Hamilton (企鹅集团旗下出版社)
出版时间:2014年5月

我还记得去年6月在英国《卫报》上看到美国国家安全局直接从电话公司、网络供应商和大型网站那里大规模收取用户资料和通讯记录这一独家新闻时的震惊心情。当然过去许多人怀疑美国政府在暗中监控网络通讯,但是规模如此之大、覆盖面如此之广、与私营企业之间秘密合作如此深入,还是超出了大部分人的相像。另一方面,这一系列报道中披露的文件,显然属于高度机密,其来源很让人好奇。那些日子《卫报》每天都在头版刊登独家报道,每一篇都是重磅炸弹。接着更出人意料的事情发生了:泄密人、前中央情报局雇员爱德华•斯诺顿(Edward Snowdon)主动露面公布了自己身份,并阐述自己此举的动机。斯诺顿本人立刻成了国际新闻,“斯诺顿档案”所披露的美国政府机构大规模收集通讯资料的行为,引发了各界对政府权力、司法监督、民众隐私等议题的激烈辩论,其影响至今尚未消退。

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英国出版动态(96):四色问题的历史故事

《深圳特区报·读与思周刊·四色问题的历史故事

书名:《四色足够》(Four Colors Suffice) 作者:罗宾•威尔逊(Robin Wilson) 出版社:普林斯顿大学 出版时间:2013年11月

书名:《四色足够》(Four Colors Suffice)
作者:罗宾•威尔逊(Robin Wilson)
出版社:普林斯顿大学
出版时间:2013年11月

在外行看来,数学是一门枯燥难懂的学科,数学史自然也没有什么吸引人的地方。但是英国数学家罗宾•威尔逊(Robin Wilson)的《四色足够》(Four Colors Suffice)一书,却把一段数学历史写得精彩纷呈引人入胜,这实在要归功于作者对题材的深入理解和对文字的掌握能力。

威尔逊本人属全才型作者,他是已故英国首相哈罗德•威尔逊(Harold Wilson)的儿子,数学家、英国开放大学的荣休教授,同时又对数学历史非常感兴趣,曾出过多部数学历史作品。《四色足够》最早在2002年出版,今年再版时改成全彩印刷。

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高压下的人性

《经济观察报·高压下的人性

书名:《电击仪的背后》(Behind the Shock Machine) 作者:吉娜•佩里(Gina Perry) 出版社:Scribe 出版时间:2013年8月

书名:《电击仪的背后》(Behind the Shock Machine)
作者:吉娜•佩里(Gina Perry)
出版社:Scribe
出版时间:2013年8月

在1960-70年代,美国大学曾进行过两个社会心理学实验,因为其出乎意料的结果、令人不安的结论而在社会上引起轰动。几十年过去了,这两个分别被称为“服从实验”和“监狱实验”的心理学实验依然有着很强的影响力,几年前还有人重复了“服从实验”,并不断有学者试图重新诠释其结果。

“服从实验”发生在1961-62年的耶鲁大学,设计者是当时还初出茅庐的社会心理学助理教授斯坦利•米尔格拉姆(Stanley Milgram)。在这个实验中,一名以耶鲁大学研究人员身份出现的测试者要求志愿者担任“老师”,给坐在隔壁房间的一名“学习者”施加电击,作为“学习者”犯错时的惩罚,每次电击的电压都比前一次高,直至450伏。根据米尔格拉姆发表的结果,尽管担任“老师”的志愿者表现出紧张、焦虑、担忧和愤怒,还是有约65%的“老师”对“学习者”施加了450伏的致死电击。“监狱实验”是几年之后在斯坦福大学进行的,心理学家菲利普•津巴多(Philip Zimbardo)把参加实验的学生分成两组,分别饰演“囚犯”和“狱警”,原计划是把他们封闭在大学的一个地下室里,让他们饰演各自的角色两个星期,观察双方的行为变化。但实验开始不久,津巴多就发现“狱警”很快进入角色,对“囚犯”施行严苛的惩罚和心理虐待,程度远远超过原先估计。实验第六天津巴多在前来观察实验的女友督促下,提前中止的实验。

两个实验很快在社会上引起轰动,普通的美国人中,竟然大部分可能对他人施虐,这个结论实在出乎意外,同时又让人震惊,更有些人说美国人中有不少是“潜在的纳粹”。当时人们对二战中纳粹德国对犹太人的疯狂屠杀行为依然记忆犹新,就在“服从实验”举行前不久,以色列公开审判了前党卫军上校阿道夫•艾希曼(Adolf Eichman),作为屠杀犹太人的“最终方案”的主要责任者,艾希曼辩解说自己不过是“服从命令”。不少美国人相信之所以会出现纳粹,是因为德国人的性格中有“天生的邪恶”成份。“服从实验”的结果则显示服从作恶的行为不分国籍,米尔格拉姆本人也认为“服从实验”为纳粹的种族灭绝行为提供了某种心理学上的解释。

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2014环法自行车赛

昨天早晨出门上班时,忽然看到门口大路上一大队人骑着自行车经过,每个人都穿着 Tinkoff-Saxo 车队的队服。骑得慢悠悠的,这里是狭窄的单车道道路,于是后面跟着一长串车。我的第一个念头是难道 Tinkoff-Saxo 来这里训练?好像离今年第一站的起点约克还是远了点吧?后来这些人在一个路口停下让后面的汽车先过,我看到其中男男女女的都有,大概是哪里的自行车俱乐部?Tinkoff-Saxo 的粉丝团?

环法自行车赛

Tinkoff-Saxo 车队的粉丝团?

近些年英国的自行车运动发展极快,在两届奥运会上都获得极大成功,热衷骑车的人也越来越多。在威尔士的乡间路上,经常能看到装备齐全的骑车人。

今年2月份去约克郡河谷(Yorkshire Dales)玩的时候,曾经到一个名叫 Reeth 的村庄,村庄中间是一个斜坡大广场,一条公路贯穿而过。原来这里还是今年环法自行车赛第一站经过的地点。离比赛还有5个月,村里的邮局已经挂上了欢迎条幅。

2014-02-22.Reeth.01.800

大陆中文媒体报道环法自行车赛时,大概又是“大部队”、“兔子”之类的词满天飞,既不优雅,又不达意。其实对 peloton 最好的翻译,还是我几年前想出来的“大龙”

 
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