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Live from the Moon

2009年看过的几本好书

我看书的兴趣,自认为还算比较广的,对政治、历史、科学、文化、媒体都有一些兴趣,不过对于英国最畅销的3类书:实用指南类、明星传记类和畅销小说我看得都不多,所以这里列出的几本去年看的好书,都不是排行榜上的畅销书。选择以下这些书的原因,一方面是写得好,另一方面也是觉得它们适合中文读者,希望有出版社能将它们翻译出版。

2009-08-18 A Certain ... Je Ne Sais Quoi

A Certain … Je Ne Sais Quoi: The Ideal Guide to Sounding, Acting and Shrugging Like the French
这是作者,英国人 Charles Timoney继 Pardon My French 之后的第2本书。英国人看法国,解释起来就十分到位,因为他知道我们这些外国人对法国文化、日常礼仪和各种奇怪风俗的最大疑惑在哪里,而且行文十分幽默。

2009-06-10 Antony Beevor D-Day The Battle for Normandy

D-Day: The Battle for Normandy
历史作家 Antony Beevor 的最新作品,把 D-Day 之后的3个月时间内盟军在诺曼底半岛寻求突破的复杂战况写得清晰而生动。书中描述了许多由于盟军的狂轰滥炸和进展迟缓对当地法国平民造成的重大伤亡和损失,并对英军统帅蒙高马利颇有微词。

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英国新书介绍 #25 (2009年11月30日) Live from the Moon

2009-11-22.Live From The Moon

Live from the Moon: Film, Television and the Space Race
作者 Michael Allen
出版社 I.B. Tauris (平装本2009年6月17日出版)
ISBN 978-1845111700
页数 240 页
书价 £16.99

今年是人类登月40周年,有关登月的历史、个人经历的书籍纪录片出了不少,这本新书 Live from the Moon 却是独辟蹊径,把登月与电视媒体的发展联系在一起,把美苏的太空竞赛放在冷战的框架下进行论述,书名《月球实况》正反映了登月本身是电视事件这一事实。作者 Michael Allen 是英国伦敦 Birbeck College的电影与电子媒体高级讲师。

美苏两国的太空竞赛,一般认为是从1950年代开始,到1970年代中叶结束,是二战之后东西方冷战的一部份。太空竞赛的成败,对美苏两国及其盟国来说,对内对外都有重要的宣传意义。太空竞赛从火箭、卫星、载人飞船、地球轨道,到月球轨道,到1969年美国阿波罗11号登月成功达到高潮,其实在前10年苏联多次走在前面,美国一直在扮演追赶者的角色。然而1966年苏联太空计划的总设计师科罗廖夫去世,1967年美国阿波罗1号地面测试时着火,让两国的太空计划遭遇重挫,但是苏联的太空计划从此再没能恢复过来,美国在1年多后却成功地发射阿波罗7号,当阿波罗8号的宇航员在1968年圣诞节前夜的电视直播中从月球轨道向电视观众诵读《创世纪》时,美国在太空竞赛中获胜已成定局。

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Earthrise

2009-11-26.54428 Earthrise by Bill Anders from Apollo 8

最近在看Michael Allen 的新书 Live from the Moon,其中谈到这幅《地球升起》(Earthrise)照片的重要意义。对于许多美国人来说,这幅照片代表了Apollo登月计划。但其实这幅照片既不是Apollo 计划拍摄的第一幅地球照片,也没有出现在当时盛况空前的电视实况转播中,但是人对重大事件,往往是有选择性地记住了最有代表性的片段,而忽略了细节的准确。这幅照片,确实是登月照片中,最有代表性、也是最富哲理性的一幅。

Earthrise 是由 Apollo 8 上的宇航员 Bill Anders 拍摄。几个月之前升空的 Apollo 7 已经做了首次电视实况转播,第一次发回了“由人拍摄”的地球照片(过去都是卫星自动拍摄),引起轰动,于是NASA 坚持Apollo 8 也必须带上电视摄像机做实况转播。因为Apollo 8是在1968年12月发射,将在月球轨道上度过圣诞节,并计划在圣诞前夜做实况转播,NASA的公共关系部门找了指令长Frank Borman,告诉他领导们很关心宇航员们会在实况转播时说些什么。

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