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一月, 2009:

苏格兰议会上四两拨千金

上周苏格兰执政党苏格兰国民党(SNP)遭遇了执政近两年来的第一次重大挫折,在对今年的苏格兰政府预算进行辩论投票时,SNP的预算案被苏格兰议会投票否决。失败的原因,是只有两名议员的绿党在投票之前的最后一刻改变了立场。其情节就好像政治悬疑片一样。本次挫败,可以说是SNP的一次失手,但也体现了比例代表制对政治运作的影响。

SNP是在2007年5月份的苏格兰议会选举中,以一票获胜第一次取得了执政权。但是在议会一共129个席位中,SNP仅占47席,工党46席紧跟其后,其它党派席位较少(保守党17席,自由民主党16席,绿党2席,独立候选人1席),但却至关重要,因为SNP本身票数不够,他们提出的任何议案,都需要争取其它党派支持才能获得半数选票通过。仔细看席位分布,就会发现SNP需要争取至少一个中等党派、和一个袖珍型党派或独立候选人的支持才能超过半数。

在全年第一次辩论预算案时,SNP争取到了保守党和绿党的联盟,让自己的预算案获得通过。今年SNP想继续照方抓药,但是在讨价还价中失手,而且还是栽在只有2票的绿党上。

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《格尔尼卡》(Guernica)将在伦敦展出

来伦敦展出的是《格尔尼卡》(Guernica)的复制品,那幅一直挂在联合国安全理事会大厅墙上的挂毯。毕加索的原作油画,在纽约的大都会艺术馆展出多年后,已经永久地回到马德里的 Reina Sofia 艺术馆。比较 Reina Sofia 艺术馆网站上的图片和上面这张,可以看出虽然毕加索的原作是黑白的,但是复制的挂毯采用了多重的棕色。

《格尔尼卡》将在4月份在重新开放的伦敦 Whitechapel 艺术馆展出,据英国的艺术专门报纸 The Art Newspaper 报道,《格尔尼卡》将成为波兰出生的女艺术家 Goshka Macuga 的装置艺术作品的一部份,专门为 Whitechapel 艺术馆重新开放而创作。Goshka Macuga 是2008年英国特纳奖(Turner Prize)获得提名的4名艺术家之一。

《格尔尼卡》回到伦敦的原因是当年毕加索在完成这幅作品后,在欧洲巡回展出,曾送到伦敦的 Whitechapel 艺术馆。激发毕加索创作《格尔尼卡》的原因,是西班牙内战期间,巴斯克地区的格尔尼卡镇平民惨遭纳粹德国空军轰炸的惨状。而在伦敦展出时期(1939年),正是英国首相张伯伦与希特勒“寻求和平”的时期。

《格尔尼卡》不仅在当时引起轰动,让西班牙内战成为世界关注的焦点,而且影响深远,是以艺术创作反对战争暴力的一面旗帜。多少年过去,这幅挂毯甚至仅仅作为安理会会议的背景,都在2003年伊拉克战争爆发前成为新闻。2007年在美国乔治亚大学学习电脑3D图形的德国学生 Lena Gieseke 完成了对这幅作品的 3D 诠释

BBC 又遭批:中立报道与道义责任是否有冲突?

上个周末,BBC 遭到来自各方面的指责和攻击。起因是 BBC 拒绝播出一个慈善机构联合组织制作的公益广告。

为慈善机构免费播出“紧急呼吁”内容的公益广告,是英国传播媒体(broadcast media)的传统,特别是负有“公共服务”使命的BBC、ITV和Channel4等。比如最近BBC就播出过为刚果战乱受害者提供救援服务的“紧急呼吁”。这次申请免费播出“紧急呼吁”的机构是“灾害与紧急状况委员会”(Disaster Emergency Committee, DEC),由十多个有良好信誉的大型慈善机构组成,“紧急呼吁”的内容是呼吁为在最近以色列炮击和入侵加沙地带中受害的平民提供捐款。

这个看上去毫无问题的公益广告,却被BBC拒绝播出,难怪引起多方抗议。批评者的主要观点是观众有能力分清BBC报道与公益广告的差别,BBC不应将报道“中立”置于人道主义责任之上。首先是广告制作者DEC对此表示不理解,并解释自己完全出于“人道主义”理由,没有政治动机。英国圣公会大主教Rowan Williams 周末也公开表示不满。在众议院中,几十名议员联合发起动议,谴责BBC。英国政府国际发展大臣 Douglas Alexandra 公开批评BBC,负责传播事务的大臣Hazel Blear和周末接受访问时称不理解BBC的做法,但同时又说不能干涉BBC的决定。BBC为此收到超过1万份投诉。英国报章,绝大部分都认为BBC的做法错了。甚至在BBC新闻部内部,记者编辑们也在准备联名上书,抗议高层未经咨询就做出决定,而且禁止员工对外谈论此事。

与此同时,另外几家传播媒体, ITV、Channel 4 和Five 都在周一晚上播出这个公益广告。视频可以在这里看到

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Dan Chung 的2008年中国回顾

Dan Chung 的名片上写着“张丹”,但是他说他其实不姓“张”,“张丹”不过是从 Dan Chung 译回中文的最简单译法。这位英国出生的华裔摄影师,被《卫报》派出常驻中国。在今天的《卫报》网站上,他回顾了2008年他在中国经历的几个重大事件:山西煤窑、西藏暴乱、四川地震、北京奥运。在这辑回顾中出现的照片,许多曾选为《卫报》的中央跨幅照片(最新一组拍摄的是上海的隆昌公寓)。在他的回顾最后,他选择了北京奥运会闭幕式之后志愿者和武警在已经没有观众的“鸟巢”跳舞拍照留念的照片,正是许多海外媒体容易忽视的--普通中国人对中国社会变迁的参与,以及他们的参与感。

Pick of pics 2008: Dan Chung

Dan Chung 是典型的新闻摄影师,走到哪里都挎着两个单反数码相机。在拿到了新玩具 Canon EOS5D MkII 之后,又开始利用这台相机的摄像功能为《卫报》网站拍摄短纪录片式的视频,包括这段《北京篮球梦》(Beijing Hoop Dreams),英文版在《卫报》网站上可以看到,以下是中文版:

你可以在这里看到 Dan Chung 的摄影作品和他制作的视频。

2008年英国电影票房排名

2008年英国电影票房前20名的排名,依然是好莱坞制作的天下。疯疯癫癫的 Mamma Mia! 战胜了间谍007 (Quantum of Solace) 排名第一,印证了 Abba 的长久魅力。这两部片子按照英国标准属于英国片,但其实属于跨国制作。按照 Sight & Sound 标准为艺术片(arthouse cinema)的 Sweeney Todd 和 Juno 挤进了前20名内。

1. Mamma Mia! £69m
2. Quantum of Solace £50.8m
3. The Dark Knight £48.7m
4. Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull £40.2m
5. Sex and the City £26.4m
6. Hancock £24.7m
7. Wall-E £22.7m
8. High School Musical 3 £22.7m
9. Kung Fu Panda £20m
10. Madagascar: Escape 2 Africa £19.9m

11. Iron Man £17.2m
12. The Chronicles of Narnia: Prince Caspian £11.6m
13. The Mummy: Tomb of the Dragon Emperor £11.4m
14. Sweeney Todd £10.9m
15. The Spiderwick Chronicles £10.6m
16. Step Up 2: The Streets £10.5m
17. Four Christmases £10.2m
18. Juno £9.7m
19. Wanted £9.6m
20. Cloverfield £9.5m

网上还有一个2008年全球票房的排名。这个排名表最有意思的是其中 Domestic 和 Overseas 的比率。美国(Domestic)仍然是最大的电影市场,但在前10名中有6部美国以外(Overseas)的票房超过了 60%。《功夫熊猫》排名第3,但那完全是美国电影。华语电影中,成龙和李连杰联手的《功夫之王》超过1亿美元,排名42。周星驰的《长江7号》几乎完全依靠美国以外的票房(共4千7百万美元,美国票房仅20万美元)排名91。但是不知道这个排名的数据收集是否完备,中国、特别是印度的票房是否包括在内?

My Country ‘Tis of Thee

在奥巴马就职典礼上,美国黑人女歌手 Aretha Franklin 演唱了这首 My Country ‘Tis of Thee,这首歌曲,在美国正式确认国歌前,曾是默认的美国国歌。这首歌在美国的地位,如果需要在中国找一个对等的例子,相当于《歌唱祖国》。这首歌的曲调,与英国国歌 God Save the Queen 一样,让一些英国人也糊涂起来,昨天的《卫报》上,就有文章解答“为什么在美国总统就职典礼上唱英国国歌?”(译言翻译)。当然美国人不会在总统就职典礼上唱英国国歌,这首歌其实并不是英国人的专利,而是取材于意大利作曲家 Muzio Clementi 的第三交响曲中的一段,由美国人 Samuel Francis Smith 重新填词,成为一首美国的“爱国歌曲”,在总统就职典礼上演唱,也就顺理成章了。世界上好几个国家采用这段曲调作为自己的国歌,包括与英国或英联邦没有关系的列支敦士登。

在第一位黑人总统的就职典礼上请一位黑人女歌手唱这首 My Country ‘Tis of Thee,还带有更深层的象征意义。70年前,一位美国黑人女低音歌唱家玛莉蓉·安德森 (Marion Anderson) 曾在华盛顿林肯纪念堂前高唱这首 My Country ‘Tis of Thee,在美国种族关系史上有着特别的意义。安德森本来打算在华盛顿的“宪法剧院”(Constituion Hall),但是剧院的主人,富有影响力的妇女机构 DAR (Daughters of American Revolution)以“只准白人艺术家演出”为由,拒绝了她的申请。此举引发四千名 DAR 成员退会,包括第一夫人埃莉诺·罗斯福 (Eleanor Roosevelt)。在多方努力下,安德森演唱会被安排在华盛顿的林肯纪念堂前广场举行。在七万五千名黑白观众面前,安德森演唱的第一首歌曲,就是这首 My Country ‘Tis of Thee,仿佛在说“这是你的国家,也是我的国家”。

24年后的1963年,马丁·路德·金在同一地点,在他那著名的《我有一个梦》(I Have a Dream) 演讲中,再次诵读了这首歌曲的歌词。

奥巴马在他的竞选过程中,一直对他的种族身份低调处理,在他的就职演讲中,他提到:“今天在你们面前做这一最神圣的宣誓的人,六十年前,他的父亲也许会在餐馆门口被据入内。” (… a man whose father less than sixty years ago might not have been served at a local restaurant can now stand before you to take a most sacred oath.) 他不希望对种族身份进行大肆渲染,这首 My Country ‘Tis Of Thee 正提供了含蓄而动人的提示。

横看成岭侧成峰

奥巴马就任总统,这是英国媒体非常关注的新闻。这几天的报纸头版都是有关奥巴马。今天的《卫报》和《泰晤士报》头版,选择的都是奥巴马总统第一天在白宫椭圆形办公室案头工作的照片。两份报纸选择的其实是同一幅路透社的照片,却采用了不同的裁剪,体现了头版设计者的用心。

《卫报》对照片进行了横向裁切,照片横跨头版的五栏,奥巴马的形象突出。《卫报》采用这样的裁剪,是因为《卫报》的“中报”设计 – Berliner 版意味着报纸在上架时需要折叠一下。对照片的横向裁剪保证了奥巴马会出现在报纸的上半部,即所谓“在折叠线以上” (above the fold)。

《泰晤士报》对照片进行了竖向裁切,更注重把奥巴马置身于椭圆形办公室的庄重的氛围中,突出历史感和权威感。由于《泰晤士报》版面是“小报”设计 – Tabloid,尺寸比《卫报》的 Berliner 小,没有折叠线,在上架时不需要折叠,适合竖长形的照片。

我的看法,横幅更直接,但竖长形的裁剪更有冲击了。但两份报纸的编辑,在裁剪照片时,都根据自己报纸版面的特点,花了不少心思。

2009奥斯卡奖提名

2009年奥斯卡奖提名的五部最佳电影,与前几天公布的英国BAFTA奖最佳电影提名一模一样,最引人注目的是英国导演 Danny Boyle 的 Slumdog Millionaire 获得10项提名,其中还包括最佳电影和最佳导演。这部片子颇有当年 Full Monty 和 Billy Elliot 的架势,其实这几部片子潜在的主题也有相似之处:生活在社会底层的人们,需要参与某种娱乐活动,才能摆脱困境/恢复自尊/实现自我/找到真爱。

在最佳女主角上,Kate Winslet 凭 The Reader 获得最佳女主角提名,而她在金球奖上,在这部电影上,获得的却是最佳女配角奖,在BAFTA奖上,她得到两项最佳女主角提名,要和自己打对台。

目前获奖呼声最高的,大概是 Mickey Rourke 的最佳男主角奖。他本人既是演员也是拳击手,可能更把自己当拳击手,这部 The Wrestler 几乎是为他度身定做的电影。

好莱坞会给年轻夭折的 Heath Ledger 一个奥斯卡奖,已经是公认的事实--这并不是说他的演出不值得获奖。同时被提名最佳男配角的几个演员,完全没有希望。

最失望的大概是意大利电影 Gomorrah,这部在康城获得金棕榈奖的电影,却没能在奥斯卡上获得提名。

2009年奥斯卡奖提名名单

2009年奥斯卡奖预测

2009年奥斯卡奖颁奖

2009年BAFTA奖提名公布

今天英国电影电视艺术学会(BAFTA)公布了2009年BAFTA奖提名名单。BAFTA奖相当与英国的奥斯卡,除了偏重英国电影之外,也可能对奥斯卡奖有预示效果。Danny Boyle 的 Slumdog Millionaire 在金球奖获得成功之后,又在提名上席卷BAFTA奖。比较引人注目的是 Kate Winslet 获得的两个提名 Revolutionary Road 和 The Reader 现在都在最佳女主角类别中,这是合理的,因为她在 The Reader 中确实是女主角,但是对她的获奖机会却有威胁,Kate v. Kate 反而会分流选票。而刚刚在金球奖上获得音乐喜剧类最佳女主角奖的 Sally Hawkins 未能入围--Mike Leigh 的 Happy-Go-Lucky 完全被BAFTA忽略了,一个提名都没有拿到。另一部获得好评的英国电影 Hunger 得到了最佳英国电影、最佳英国电影人(Steve McQueen)和最佳新星(Michael Fassbender)提名,却没有在任何单项奖上获得提名。

公布提名的两位女演员 Gemma Arterton 和 Hayley Atwell 是目前风头甚劲的两位新人,Gemma Arterton 2008年除了演出 Quantum of Solace 之外,还主演的BBC的名著改编剧 Tess of the D’Urbervilles,Hayley Atwell 则演出了 Brideshead Revisit 和 The Duchess。今年的BAFTA奖的主持人是因 “Sachs 门”而被BBC 停职6星期的 Jonathan Ross,他在他的Twitter 上说他准备在主持颁奖时“爆出一句不恰当的话”,还邀请他的粉丝建议该说什么“不恰当的话”。

2009年BAFTA奖提名名单

英国悬疑经典《三十九级台阶》

英国悬疑经典《三十九级台阶》
《经济观察网》稿件

BBC 2008 年底播出了最新版本的《三十九级台阶》,故事是名著改编,主演是英俊小生、刚刚离开BBC的 Spooks 系列的 Rupert Penry-Jones,但是整部片子却拍得十分平淡,在悬疑设计上颇有偷工减料之感,连男主角也显得心不在焉,总体来说,比不上《三十九级台阶》的其它改编版本。

苏格兰作家 John Buchan 的小说《三十九级台阶》说得是一个在非洲生活多年的英国人汉内被意外卷入间谍案,挺身而出与敌人周旋的故事。1915年出版之后马上引起轰动,之后被四次拍成电影或电视。有趣的是,每次改编,编剧们常常借用上次改编中出现的经典场景,以至于一些反复出现的情节其实并非出于原著。而“三十九级台阶”的含义也被改来改去,到2008年,还是回到真正的“台阶”上。

1935年希区柯克第一次改编这部小说,是许多人心目中的经典。不过我看这个版本之前,已经完全被1978年的版本所折服,所以希区柯克的黑白片情节一度让我摸不着头脑。这个版本对小说的改编较大,希区柯克设计了几个以后成为经典的情节:主角在前往苏格兰的火车上跳车脱险、逃亡途中的艳遇(原书中没有女主角)、冒名顶替然后被推上演讲台等等,这些情节以后的改编版本继承了下来。但是希区柯克的情节安排有时过于巧合到了离奇的地步,包括“记忆先生”的发明。


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