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政客的家庭不幸 公众的关注话题

2009-02-25cameronchristmas

政客也是人,有普通人的烦恼和不幸。今天提醒公众这一点是,是反对党保守党领袖卡梅伦(David Cameron) 6岁的儿子 Ivan Cameron。

Ivan Cameron 从出生起就有小儿脑性麻痹(Cerebral Palsy)和大田原综合症,一种儿童癫痫症。据报道今天凌晨他病症发作,在送往伦敦圣玛丽医院后不治去世。

今天是星期三,是每周的“首相答问时间”(PMQs),传统上首相布朗和反对党领袖卡梅伦在下议院辩论厅当面对阵的时间。按规矩,如果党派领袖不能出席,将由党内副手代替。但到11点半,离PMQs还有半小时之际,首相布朗提出取消今天的PMQs,获得下议院议长同意。于是今天正午的下议院辩论厅仍然济济一堂,但是在布朗、保守党副党魁 William Hague、和自由民主党财政发言人 Vince Cable 相继发言表示对卡梅伦夫妇的同情之后,剩下的20多分钟内,下议院活动暂停。

政客们通常对自己的私人生活保护得很严。卡梅伦却对自己残疾儿子的生活十分公开,多次在媒体上谈论照顾儿子对自己家庭生活的影响。有人指责卡梅伦把自己的家庭当作政治筹码,但是大部份人接受他的辩解:他说照顾儿子对他的家庭生活和政治理念都产生重大影响,不可能刻意不谈。虽然出身富裕家庭,卡梅伦夫妇让Ivan 接受的是公立医院(NHS)的治疗,两人需要经常送儿子去医院,在病床边陪夜;回到家中,公立的社会服务(social service)在白天会派人照顾Ivan。2006年他在保守党大会上说:英国公众当然可以放心把NHS交在我手上,因为我儿子的性命经常是在NHS手上。卡梅伦领导的保守党,一贯被认为是反对扩大公共服务投入的――其中就包括NHS和社会服务。卡梅伦的自身经历和这一番表白,显然有利于说服选民。

过去的政客,通常年纪较大,孩子都已成人。但是近年来,政客的年龄越来越轻,他们的家庭生活,特别是未成年的孩子,也吸引了更多公众注意力。前首相布莱尔是第一个在任上生孩子的英国首相。现任首相布朗的第一个孩子,7年前在出生后几天内去世,这段经历使他更能感同身受卡梅伦的处境。而今天自由民主党领袖 Nick Clegg 缺席 PMQs的原因是他太太刚刚生了第三个孩子。选民平均年龄越来越大,政客年龄却越来越小,成为西方政坛的普遍现象。

当然今天最受关注的,还是下议院暂停PMQs是否恰当。绝大部分人认为布朗处理得当,PMQs应该暂停。下议院的议程自主是英国议会政治的一部份,以雷打不动、不受外部因素干扰为自豪。上次议程暂停还是在1994年,原因是工党领袖John Smith在任上去世。今天《卫报》的资深政治记者 Michael White 在他的博客上说,因为政党领袖亲属去世而暂停议会议程,是不恰当的。也许在“戴安娜时刻”时刻之后,公众总是期待某种“表示”,但是今天布朗同时宣布了2位英军士兵阵亡,下议院从未为此暂停过议程。

但他的意见,在媒体一片的同情和赞誉中,几乎是唯一的反对声音。

One Comment

  1. […] 今天的英国报纸,大部份在头版刊登了卡梅伦和他昨天去世的儿子 Ivan Cameron 的照片,内页做详细报道。但是在翻阅今天的《卫报》和《泰晤士报》之后,发现两份报纸在版面编排和报道角度上,竟然有许多的相同之处。 […]

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