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BBC Project Canvas

这是上周为经济观察网写的有关 Project Canvas 的文章。文章出来后,BBC Trust 宣布将会延迟原定7月24日做出是否同意该项计划的日期,原因是 BBC Trust 需要参与该计划的几个合作伙伴提供更多资料。BBC Trust 是 BBC 的董事会加监管者二者合一的混合体,他们的担心估计来自于最近传播媒体监管当局 Ofcom 的一项声明,宣布Ofcom可能介入调查 Project Canvas 是否违反 BBC 宪章精神,不利于竞争云云。

英国下一代数字电视服务呼之欲出

经济观察网 英国的下一代数字电视服务――通过宽带网络(broadband internet)提供高清晰数字电视节目,正呼之欲出。如果能得到传播监管机构的许可,预计最早明年初即可投入服务。

英国的第一代数字电视服务已经相当成功,覆盖了88%人口,其中最主要的方式是由BBC主导的免费方式Freeview,借用已有的发射台和电视天线,通过机顶盒内或是整合在电视中的解码器解码播出。英国现在已经开始逐步关闭模拟电视信号发射,计划到2012年关闭所有模拟电视信号。

与此同时,下一代的数字电视服务已经在紧张地筹划之中。一个由 BBC、商业电视台 ITV和网络供应商英国电讯(BT)组成的联盟,在今年早些时候公布了一份咨询报告。这个名为“画布”(Project Canvas)的项目,其最大特点,是通过宽带电脑网络(broadband internet),而不再依赖信号发射台、有线电视网络、或者是卫星线路等传播电视节目。采用宽带网络,将单向播出的电视信号,变成双向的互动节目。届时观众可以通过联上了宽带网络的电视机观看高清晰电视节目、追看已经播出的节目、收听广播、甚至观看网络视频――比如来自 YouTube 的视频。不仅如此,收看渠道也不再仅限于电视机,所有人都可以通过电脑、手机或其它接受方式观看,实现电视、电脑、手机传播的一体化。

“画布”项目的特点将是开放和免费。这个数字平台将会是一个开放式的行业标准,欢迎任何内容发布商,包括电视台、电台和视频网站等加入。同时商业型的内容供应商不会向观众收费,而是采用插播广告的形式盈利。

“画布”项目预计在头5年内将投资2千4百万英镑,现有的三个合作伙伴BBC、ITV和BT将各投资6百万,剩下的6百万将由项目的第4个合作伙伴提供――估计将会是另一个商业电视频道 Channel 4。

这个新一代数字电视服务方式的最大优势,是不仅能把传统的电视节目播出和网络的互动性整合起来,还能把各种收看方式也整合在一起。对于参与各方来说,在扩大观众面、增加盈利模式、扩大需求量等方面都能得到好处。

BBC:扩大观众面,完成公共服务使命

对于依靠电视执照费支持运作,在英国本土不能播出商业广告的 BBC 来说,它的使命是扩大观众面,保证节目能被各个年龄段、各个社区的人收看,完成其“公共服务”的要求。

BBC 传统上一直在提供丰富的电视和电台节目,同时它的网站视频直播和 iPlayer 追看服务(catch-up service)也非常受欢迎,其月流量已达7百万GB。采用宽带数字电视服务,可以把 BBC 现有的多渠道传播平台整合在一起,观众可以通过电视、电脑和手机跨平台接收节目。从本周开始 BBC 电台5台试行电台节目“视觉化”――听众可以通过网站“收看”电台节目,正是这种传播一体化的企图之一。对于 BBC 来说,这种传播一体化的目的之一,是吸引没有观看电视习惯、更喜欢用网站和手机接受信息的18-24岁人群。目前BBC 的 iPlayer 已有 iPhone 版本,在今后手机上网将越来与普遍和便宜的趋势下,宽带数字电视将会吸引更多的年轻观众。

商业电视台和视频网站:更有吸引力的盈利模式

与 BBC 不同的是,商业型的内容供应商面对着盈利的压力。目前英国的商业电视台,特别是以电视广告为主要商业模式的 ITV 、Channel 4 、Channel Five 等,面临着电视广告收入大幅下滑,同时网站广告收入不足的困境。最近 ITV 播出的《英国达人》(Britain’s Got Talent)因为苏珊大婶(Susan Boyle)而在全球大红,但是苏珊大婶的 YouTube 视频看得人再多,也不能给 ITV 带来巨额的广告收入,因为视频网站上的文字广告收益,远远比不上传统的电视插播广告。

采用宽带数字电视形式,对于商业电视台和视频网站来说,是把节目播出的控制权重新掌握在自己手中,一方面有传统电视的优势:可以在节目或视频播出期间,插播电视广告;另一方面又有电脑网络的优势:可以搜集观众个体的观赏兴趣,播出有针对性的广告。这种盈利模式,对传统的电视台和新兴的视频网站,都有着强烈的吸引力。

网络提供商:扩大需求量,新的收费模式

参与“画布”项目的BT显然也有自己的打算。如果宽带数字电视要成为现实,必然意味着对网络流量增长的额外要求,刺激需求量,给 BT 带来更多的消费客户。“画布”计划虽然强调免费,但那仅仅指节目供应商不会向观众收费。BT 或其它网络供应商、以及手机网络等,完全有可能依据客户在宽带数字电视上消费的流量,制定不同的收费标准,获得额外收入。

宽带数字电视的最后一道障碍

在英国启动免费的宽带高清晰数字电视节目,BBC 必须是重头。但是 BBC 的参与,也给“画布”项目带来了一些未知因素,原因是根据 BBC 宪章,它是由电视执照费支持,相当于一种特别的税收,因此它的使命是“公共服务”。投资“画布”项目,有可能被一些人看作是用纳税人的钱,直接和其它提供高清晰数字电视的商业机构,如卫星电视 BSkyB 和有线电视 Virgin Media 等竞争。BBC 的上一个数字电视点播(video-on-demand)项目“袋鼠”(Project Kangaroo),就是因为被英国的竞争委员会(Competition Commission)认定为不公平竞争而夭折的。

“画布”项目现在还在公众咨询期内,BBC 董事会(BBC Trust)将在下周公布内部审查的初步报告,传播监管机构(Ofcom)也表示可能介入审查。如果“画布”能安然跨过这最后一道障碍,那么新一代的高清晰数字电视服务明年就会在英国问世了。

6 Comments

  1. 说道:

    美国哥哥在12日进入数字时代, 英国妹妹一定要跟上啊. 不然哥哥又去找法国娘们或者德国妞调情了, 虽然美国哥哥和英国妹妹是SOUL MATES.

    现在在国内什么也看不到, 真晕. 希望外公身体快点好起来, 我好快点回去. 请为他PRAY吧

  2. […] 原文链接:http://taohuawu.net/2009/06/13/bbc-project-canvas/ 2009年6月17日10:02 标签: BBC, BT, ITV, Ofcom, Project Canvas, YouTube, 数字电视 订阅评论 发表评论 | Trackback […]

  3. […] BBC,ITV 和 BT 合作的项目 Canvas […]

  4. […] DVD Boxset。电视节目通过电脑网络传送,正式BBC 下一代网络电视  Canvas Project 的目标,有线电视 Virgin Media 现在已经可以在电视上播放 BBC iPlayer […]

  5. Cash说道:

    Dag nabbit good stuff you whiperpsnpapers!

  6. […] YouView 的机顶盒,即原来的 Canavas 计划,是 BBC 联合商业电视台 ITV、Channel 4 、Five,以及网络服务商 BT […]

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