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影子写手

凯蒂·普莱斯(Katie Price)是一个让英国的作者们鄙视和嫉妒的人物。

凭她的学识,应该完全和“作者”没有关系。她以做《太阳报》的“三版女郎”艳照模特儿出身(那时候叫乔丹),因为做了足球明星的女朋友走红,对于自己的缺乏学识,不仅毫不掩饰,而且引以为荣。然而就是这样一个人物,却非常懂得经营自己的“本色”形象,善于推销自己,制造新闻,是电视真人秀的明星,小报的宠儿,还拍纪录片,主角当然是自己。

最让写书人受不了的,是这么一个角色,短短几年内,已经出了3本自传、4本小说、1本时尚指南,每一本都是畅销书,她的“作品”中,甚至还有一套儿童读物———竟然被英国连锁书店 WH Smith 提名为年度儿童读物。

当然普莱斯出了这么多书,不需要她打一个字。她对此毫不心虚:“我这么忙,哪有时间坐下来写字?”她出的书,都是由一位女作家Rebecca Farnworth 代笔,但是书的封面印的Katie Price或是Jordan的大名,你得到版权页的小字里才能看到这位作者的名字。这位女作家自己也写小说,销量和Katie Price的“作品”远不能比。

2010-03-13. The Ghost Writer

代笔人,更常用的称呼是“影子写手”,英语直译过来是“鬼作者”(ghost writer),似有“只能呆在影子里”的意思。过去重要人物退休后写回忆录,现在15岁的歌星就写“我的人生”,都离不开躲在黑暗中的影子写手。上个月在柏林电影节上首映的新片,由波兰斯基导演的政治悬疑片《影子写手》(The Ghost Writer),就是一部以影子写手为主角的电影。英国演员(《迷幻列车》主演)伊万·麦克雷格(Ewan McGregor)饰演的一位作家,在收到一笔丰厚佣金后,为英国前首相代笔写回忆录。这位前首相因为发动一场入侵他国的战争,在英国和欧洲受到战犯指控,不得不避居美国。影子写手来到美国后,对自己前任的意外身亡产生了怀疑,暗中调查,结果发现自己卷入了一个巨大的政治阴谋之中。

这部电影改编自英国作家罗伯特·哈利斯(Robert Harris)的小说 The Ghost,书中的这位前首相,自然让人想到是指在伊拉克战争中起了关键作用的英国前首相布莱尔。哈利斯是工党支持者,曾经热烈地拥护布莱尔,但是伊拉克战争、特别是布莱尔对小布什的坚定支持,让他对这位首相十分失望,完全失去了信任。这本书写在布莱尔辞职之后,作者很痛快地承认是在影射这位前首相。

凑巧的是,本周四布莱尔宣布,将于今年九月出版自己的回忆录,名为《旅程》(The Journey),据说出版社蓝灯书屋预付了五百万英镑,不知是不是为了回应电影《影子写手》,这份公告还同时透露:布莱尔绝对自己写作,没有影子写手。

当然不是所有名人都需要用影子写手。有些人本身文笔就很出色,英国已故政客艾伦·卡拉卡(Alan Clark)以日记方式出版的三卷回忆录诙谐而大胆,被誉为同类作品的经典,他还同时写历史故事和小说。有些人则想试试身手,英国女演员、在《真爱至上》(Love, Actually)中演首相府“送茶女”的玛蒂•麦卡琼(Martine McCutcheon)去年出版了小说《情妇》(The Mistress),坚称“封面与封底之间”的所有文字都是她的心血。不过有些人的“多才”实在让人不知道该恭喜还是皱眉,最近联合国政府间气候变迁委员会(IPCC)主席帕乔里(Rajendra Pachauri)在拯救地球之余忙里偷闲,写了本小说《回到阿莫拉》(Return to Almora),男主角是一位60多岁的印度气候专家,其中有着许多性爱场面描写,看看书评人的用词:“激情”、“滚烫”、“猥琐”,就可以猜到他们对这本书的看法。

罗伯特·哈利斯在解释 The Ghost书名时,给“影子写手”赋予了新的意义:他说布莱尔在伊拉克战争中如此卖力地推销美国政府政策,仿佛成了小布什的“影子写手”。在《旅程》中,布莱尔至少有一次机会,亲自为自己的所作所为辩护一番,难怪他不需要影子写手。

本文略有删节的版本刊登在《南方都市报 南方评论》上。

5 Comments

  1. […] 前几周在英国掀起了一阵“布朗被指欺凌下属”风波的,是《观察家报》政治记者 Andrew Rawnsley 的布朗传记 The End of the Party。小说首先在《观察家报》上连载节选,是这份报纸改版第一周的重头文章,果然收到不同寻常的效果。现在小说正式出版后也非常抢手,立即升至第2名,卖出超过6千本,在同类书籍中,是相当不俗的成绩。下一本抢手的政治人物传记,估计将会是布莱尔的自传 The Journey。 […]

  2. lisa说道:

    中国有没有影子作家?状况如何?

  3. […] 前几周在英国掀起了一阵“布朗被指欺凌下属”风波的,是《观察家报》政治记者 Andrew Rawnsley 的布朗传记 The End of the Party。小说首先在《观察家报》上连载节选,是这份报纸改版第一周的重头文章,果然收到不同寻常的效果。现在小说正式出版后也非常抢手,立即升至第2名,卖出超过6千本,在同类书籍中,是相当不俗的成绩。下一本抢手的政治人物传记,估计将会是布莱尔的自传 The Journey。 […]

  4. […] Michael McIntyre 的自传 Life and Laughing (4)和 Katie Price 的新出自传 You Only Live Once […]

  5. […] 罗伯特·哈里斯(Robert Harris)是一位记者出身的英国畅销小说作家,他的写作题材比较广泛,既有历史题材,包括他的“罗马系列”,也有当代题材的悬疑小说。其中中国读者最熟悉的可能是《影子写手》(The Ghost),这部以英国前首相布莱尔作为原型的悬疑小说2010年被改编成电影,由波兰斯基导演,伊万·麦克格雷格和皮尔斯·布鲁斯南主演,是部精彩的悬疑片。哈里斯的上榜新书《恐慌指数》(The Fear Index)还是当代题材,以金融危机为背景。书中主角、一位天才科学家开发了一个软件,能以人工智能根据金融市场上的“恐慌”情绪预测市场走向,极为准确,为他赚了大钱。然而某天他自己遭遇了巨大的恐慌,一个能为他赚大钱的工具,开始反过来毁灭他的人生了。《恐慌指数》已经被好莱坞买下版权准备改编成电影,据报道将由《谍影重重》2和3的导演、英国人保罗·格林格拉斯执导。 […]

吕品专栏 » 上周英国畅销书排行榜 #39 (2010年3月14日)进行回复 取消回复

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