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六月 1st, 2010:

英国新书介绍 #46 (2010年5月31日) The Spirit Level

2010-05-27. The Spirit Level, by Richard Wilkinson and Kate Pickett

The Spirit Level: Why Equality is Better for Everyone
作者 Richard Wilkinson、Kate Pickett
出版社 Penguin (平装本2010年2月4日出版)
页数 368 页
定价 £9.99
ISBN 978-0141032368

这本书的中心议题:为什么平等的社会总是在人民福祉上做得更好?Richard Wilkinson 是经济历史和社会流行病学(social epidemiology)出身,诺丁汉大学医学院的荣休教授,Kate Pickett 是约克大学的流行病学教授。他们的背景,可以从这本书大量的对数字/趋势相关性的分析看出,在本书前言中,他们说这项研究的目的是为“基于证据的政治学”提供数字基础。这本书在去年3月出版之后(当时的书名副题是 Why More Equal Societies Almost Always Do Better),引起相当的关注,曾入选今年奥威尔图书奖初选名单。这次出版的平装本,只做了稍微的修改。

两位作者认为,近年来各地学者所做的居民收入、福利、健康寿命和其它种种社会问题的比较研究(包括国家之间、以及美国各州之间),提供了相当多的数据,是时候进行综合分析,来论证人民在收入(这是目前唯一可靠的衡量社会是否平等的指标)上的平等程度,对于社会个阶层的健康、人均寿命、犯罪与社会问题产生的影响。在本书的第二部份中,作者分别对社区关系、身体健康、心理健康、肥胖症、教育水平、少女怀孕、暴力、监狱、社会升迁机会(social mobility)等9个方面,论证了为什么平等社会做得更好。

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《瓶中的纳尔逊战舰》:是艺术还是工艺品?

2010-06-01. HMS Victory on the fourth plinth

伦敦特拉法加广场“第四柱基”(Fourth Plinth)上的新作品上个月揭幕了:《瓶中的纳尔逊战舰》在一个四米多长的横躺的玻璃瓶中,是率领英国海军舰队打赢了特拉法加海战的纳尔逊的旗舰《胜利号》(HMS Victory)的模型。

创作这件作品的是英国艺术家、尼日利亚裔的 Yinka Shonibare,雕塑题材的选择是取决于周围环境:特拉法加广场正是以1805年的那一场著名的特拉法加海战而命名,在“第四柱基”不远处的广场中心,是矗立在高高的柱子顶端的纳尔逊雕像。瓶中的战舰,是以纳尔逊的旗舰《胜利号》,但是船上的风帆所采用的图案,却是艺术家的特色:这种看上去是非洲风格的图案,其实来自于印度尼西亚,被荷兰殖民者带回欧洲之后,以蜡染的方式印制销售。这里有这件雕塑的展示现场,以及制作过程的一组照片和一段视频

据 Shonibare 自己说,这一作品试图反映的是伦敦这一多种族多文化的城市,而伦敦之所以有今天,正是以特拉法加海战所代表的殖民化、以及后殖民时代的全球化的结果。

这件作品能够反映出什么主题来,每一个观众都会有自己的想像。我忍不住想到的,是这件作品背后的委托人,即“第四柱基”作品选拔委员会,这次是不是错把工艺品当作艺术品了?作品的制作工艺再好,如果不能触发观者的情绪反应、引发想像或是思考,那也只能是一间精妙的工艺品而已。如此直白地在特拉法加广场展示纳尔逊战舰,点缀以彩色风帆以显示多元文化,只能说想像力欠奉,今天的“第四柱基”,仿佛变成了博物馆美术廊出口边的出售复制品的纪念品商店。

 
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