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英国图书出版动态(8):我的年度图书

《深圳特区报·阅读周刊·我的年度图书

首先得说明我的阅读是有一定的倾向性的,比较喜欢非小说类图书中的科技和历史类读物,在小说阅读上虽然没有什么主题上的偏向,但在数量上恐怕比不上许多阅读广泛的人。我能接触到的,当然以在英国出版的图书为主,但在出版全球化的今天,许多国家作者的作品,只要是英语的,都可以很快能在英国找到。

2011年的图书中,以下3本是我觉得最精彩的。

《法制》(The Rule of Law)是英国已故最高法院首席法官、曾任上议院高等法官的汤姆•宾南(Tom Bingham)的作品,企鹅出版社出版,曾获今年的奥威尔奖。这一以英国作家乔治•奥威尔命名的奖项,专门用来奖励政治题材的写作,要求作品内涵深刻同时又风格优雅。《法制》可以说完全符合以上两个的条件,把“法制”这个大题目,讲得简洁透彻,从历史沿革到恐怖活动下的法制挑战,写得深入浅出,逻辑清晰,适合像我这样的门外汉。作者指出“法制”并非“依法治理”,而是一个以法律为支架的社会体制:每个人都知道自己的权利、有渠道伸张自己的权利、必须面对同样的法律。我觉得每个对公民社会感兴趣的人都应该读一读这本书。

《性别的误识》(Delusions of Gender)由像标图书(Icon Books)出版,作者是澳大利亚心理学家科迪丽娅•法恩(Cordelia Fine)。书中作者强烈批评了大众媒体中流行的“男女有别是天生的”观点,她指出,许多畅销书作者信口开河的所谓基因决定“大脑性别”的说法没有站得住脚的证据。她还批评一些科研工作者,包括著名的剑桥大学心理学家西蒙•巴隆-科恩在设计实验时不够严谨,另一些科学家则过度诠释实验结果,比如目前热门的功能性磁共振扫描。阅读本书的乐趣,不仅在于看她如何一一击破假像和误识,而且文字生动诙谐,毫无晦涩艰深。我的一大收获则是了解到“男女有别”的观念是如何潜移默化地影响着每个人的,而这一过程从父母知道胎儿性别那一天就开始了。

《科幻宇宙安全生活手册》(How to Live Safely in a Science Fictional Universe)书名看上去是科幻小说爱好者写的小说阅读指南,其实这是一本由美国华裔作家查尔斯•余(Charles Yu)写的科幻小说,由乌鸦座(Corvus)出版。书中的男主角也叫查尔斯•余,是一个“时光旅行器”修理工,生活在一个“科幻宇宙”中。有一天忽发变故,他自己陷入了一个时光死循环。虽然情节荒诞,但慢慢读来,却发现这其实是一本有关亲情与遗憾的小说,正像男主角对他的一位客户说的“你可以回到过去,但你改变不了你奶奶去世时你不在她身边这一事实”。我对意淫式的穿越小说没有兴趣,但是这本有关时光旅行的小说,却在滑稽有趣之余,又令人思考动容,让我爱不释手。

3 Comments

  1. 。。。说道:

    「法治」

  2. 。。。说道:

    不得不说「法治」和「法制」的涵义存在极大的差异。这里显然应该写作「法治」。这是一个令人发指的错误。

  3. […] Tom Bingham 的 The Rule of Law。今年的6部提名图书中,有英国作者、历史学家蓝诗玲(Julia […]

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