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英国新书(121):法国人是怎么思考的

《深圳特区报·读与思周刊·法国人是怎么思考的

书名:《法国人是怎么思考的》(How the French Think) 作者:苏迪•哈扎里辛格(Sudhir Hazareesingh) 出版社:Allen Lane 出版时间:2015年6月

书名:《法国人是怎么思考的》(How the French Think)
作者:苏迪•哈扎里辛格(Sudhir Hazareesingh)
出版社:Allen Lane
出版时间:2015年6月

记得我第一次坐上伦敦的地铁,看着破旧的座椅,没有空调的车厢夏天要靠开窗通风,就觉得这是一个不愿意投资公共设施的国家;第一次到巴黎坐地铁,感觉这是一个虽然陈旧但方便而发达的系统,然后就目睹了一个男人在出口处狂奔翻闸跳票的情景,于是觉得这是一个愿意投资公共设施,又心安理得享受公共服务的国家。

当然我的观感是极为肤浅的,但是不可否认的一点是,同样身处欧洲,每个国家的人思考方式很不相同,造成价值观上的差异,最后体现在对一些事务,比如公共设施态度上的不同。

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英国新书(120):布拉格,超现实主义之都

《深圳特区报·读与思周刊·布拉格,超现实主义之都

书名:《二十世纪之都布拉格》(Prague, Capital of the Twentieth Century) 作者:德里克•塞耶(Derek Sayer) 出版社:普林斯顿大学出版社 出版时间:平装本2015年1月出版

书名:《二十世纪之都布拉格》(Prague, Capital of the Twentieth Century)
作者:德里克•塞耶(Derek Sayer)
出版社:普林斯顿大学出版社
出版时间:平装本2015年1月出版

提起布拉格,总给人一种美丽浪漫又神秘的感觉,从中世纪、神圣罗马帝国时期遗留下来的哥特式、巴洛克风格建筑与二十世纪现代主义建筑简约的线条夹杂在一起,市中心的小巷内似乎每处都隐藏着不为人知的历史。

对英国历史学家德里克•塞耶(Derek Sayer)来说,布拉格的神秘感,来自于我们对它的缺乏了解。塞耶是英国兰卡斯特大学文化历史教授、波希米亚历史专家,他的前作《波希米亚海岸》(The Coast of Bohemia)是一部波希米亚的文化历史。在新作《二十世纪之都布拉格》(Prague, Capital of the Twentieth Century)中,他以波希米亚首都布拉格为主角,讲述了这个城市在二十世纪欧洲文化历史上的重要地位,特别在1930年代的风云变换中,各种现代主义思潮如何在这里交错冲击。

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英国新书(119):希特勒的最后一赌

《深圳特区报·读与思周刊·希特勒的最后一赌

书名:Ardennes 1944: Hitler's Last Gamble 作者:Antony Beevor 出版社:Penguin Viking 出版时间:2015年5月21日

书名:Ardennes 1944: Hitler’s Last Gamble
作者:Antony Beevor
出版社:Penguin Viking
出版时间:2015年5月21日

安东尼•比弗(Antony Beevor)是英国著名的历史学家和畅销书作者,他的《斯大林格勒》(Stalingrad,1998年出版)是二战历史的经典之作。2009年他出版了《诺曼底之战》(D-Day),讲述盟军从登陆,直到站稳脚跟,到解放巴黎的历史。他在2012年出版的《第二次世界大战》(The Second World War)将视点从欧洲扩展到全球,把二战的起点定义在1939年5月的诺门罕战役。今年他又回到他熟悉的欧洲战场,在5月份出版了《阿登战役1944》(Ardennes 1944)。

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英国新书(118):政府职责:保姆还是助手?

《深圳特区报·读与思周刊·政府职责:保姆还是助手?

书名:《政府的家长主义》(Government Paternalism) 作者:朱利安•勒格朗(Julian Le Grand)、比尔•纽(Bill New) 出版社:普林斯顿大学出版社 出版时间:2015年1月

书名:《政府的家长主义》(Government Paternalism)
作者:朱利安•勒格朗(Julian Le Grand)、比尔•纽(Bill New)
出版社:普林斯顿大学出版社
出版时间:2015年1月

最近北京推出公共场所禁烟的决定,引起了一番争议,反对声音之一是“公共场所”定义太广,似乎包括了一些私人场所,有侵犯公民自由之嫌。其实在欧美许多地方,禁烟场所都把餐馆酒吧等包括在内,以英国为例,甚至连医院在楼外空地上盖的简易吸烟棚最近都被认定违法,必须拆除,同时还有团体倡导禁止在所有车辆,包括私家车内吸烟。

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人类世的大灭绝

《经济观察报·书评增刊·人类世的大灭绝

 书名:《第六次大灭绝》(The Sixth Extinction) 作者:伊丽莎白•科尔伯特(Elizabeth Kolbert) 出版社:Bloomsbury 出版时间:2014年2月


书名:《第六次大灭绝》(The Sixth Extinction)
作者:伊丽莎白•科尔伯特(Elizabeth Kolbert)
出版社:Bloomsbury
出版时间:2014年2月

近几个星期以来,一篇发表在《自然》杂志上的地质学论文在英国媒体上引起颇多讨论,两位英国科学家西蒙•路易斯(Simon Lewis)和马克•马斯林(Mark Maslin)用各种数据分析了一个以人类为主宰的地质年代:“人类世”(anthropocene)的起点问题,他们的结论是1610年最符合条件,因为在这一年,人类对全球自然环境产生的巨大冲击第一次被记录了下来。

他们提出的论据之一,是通过化石研究发现来自美洲的植物花粉1610年左右首次在欧洲出现,原因是美洲大陆被欧洲殖民者发现之后,通过往返大西洋的船只,欧洲的动植物被运到了美洲,而美洲特有的动植物,比如玉米,也被带回了欧洲,浩瀚的海洋已无法保证两大洲生态的隔绝。第二个也是更为关键的论据,同样和欧洲殖民者对美洲的入侵和开发有关。对生活在美洲大陆的原住民来说,欧洲殖民者的到来是一场灾难。殖民者们不仅残杀奴役原住民,抢夺他们的资源,还让原住民传染上了他们从未遭遇过、也没有免疫力的烈性传染病如天花等,在短时间内造成约五千万原住民死亡。大批农田被废弃之后重新被森林覆盖,造成了大气层中二氧化碳浓度明显下降。因为这些原因,在地层记录中,出现了一个被称为“金钉子”(golden spike)的断代界线,可以作为人类世的开始。

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英国新书(117):《大宪章》八百年

《深圳特区报·读与思周刊·《大宪章》八百年书名:《大宪章纪事报》(The Magna Carta Chronicle) 作者:本书作者克里斯托弗•劳埃德(Christopher Lloyd) 插图:安迪•福肖(Andy Forshaw) 出版社:What on Earth Publishing 出版时间:2015年4月

书名:《大宪章纪事报》(The Magna Carta Chronicle)
作者:本书作者克里斯托弗•劳埃德(Christopher Lloyd)
插图:安迪•福肖(Andy Forshaw)
出版社:What on Earth Publishing
出版时间:2015年4月

下星期一(6月15日)是英国历史上著名文件《大宪章》签署800周年,从今年年初开始就有一系列纪念活动,各类图书、纪录片以及展览活动也陆续出现,毕竟《大宪章》被看作是现代法治精神的起源,意义重大。

今年2月份大英博物馆举办了一次名为“团聚”的活动,把幸存下来的四份1215年《大宪章》羊皮文件放在一起展出,引起热烈反响。大英图书馆拥有其中两份,再从林肯大教堂和索尔兹伯里大教堂借来另外两份的。大英图书馆只向公众展出两天,4万多报名的人中,只有一千多个幸运者抽到了签能够亲眼一看。对不少人来说,站在这一象征着自由与权利的著名文件面前,几乎是一种精神洗礼。

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最近在看的书

最近在看的书

最近在看的书

Lingo
作者:Gaston Dorren
出版社:Profile Books
欧洲语言之旅。

Breakfast at Sotheby’s
作者:Philip Hook
出版社:企鹅出版集团
名画为什么值钱?这本书至少可以让你了解哪些因素会影响艺术品的价格。

The Sixth Extinction
作者:Elizabeth Kolbert
出版社:Bloomsbury
地球历史上出现过五次大规模的物种灭绝,人类活动是否正在导致第六次大灭绝? (更多…)

阿登战役新史:Ardennes 1944,作者 Antony Beevor

书名:Ardennes 1944: Hitler's Last Gamble 作者:Antony Beevor 出版社:Penguin Viking 出版时间:2015年5月21日

书名:Ardennes 1944: Hitler’s Last Gamble
作者:Antony Beevor
出版社:Penguin Viking
出版时间:2015年5月21日

英国历史学家和畅销书作家 Antony Beevor 的新作 Ardennes 1944: Hilter’s Last Gamble 5月21日在英国出版。这部作品的主题比他以前的作品(二战、诺曼底登陆)要小,写的是诺曼底登陆之后,盟军前沿抵达比利时德国边境之后,希特勒在1944年12月中发动的阿登森林反击战。事先盟军高层对此全无准备,防线薄弱,让德军一度得手占了上风。但盟军并没有像希特勒预料的那样全线崩溃,德军最终没能实现战略目标,反而耗尽了最后的预备队,其中最著名的战役应该是巴斯顿之战(Bastogne)。Beevor 文笔和讲故事能力都相当出色,相信又是一本引人入胜之作。

英国新书(116):与星辰同在

《深圳特区报·读与思周刊·与星辰同在

书名:《与星辰同在》(Living With the Stars) 作者:卡雷尔•斯赫雷弗(Karel Schrijver)、艾丽丝•斯赫雷弗(Iris Schrijver) 出版社:牛津大学出版社 出版时间:2015年1月

书名:《与星辰同在》(Living With the Stars)
作者:卡雷尔•斯赫雷弗(Karel Schrijver)、艾丽丝•斯赫雷弗(Iris Schrijver)
出版社:牛津大学出版社
出版时间:2015年1月

住在小地方的好处之一是灯光污染小一些,有时候在院子里也能看到不少星星,有一天晚上趁着天气晴朗开车去了一趟附近威尔士的乡村农场,让人回想起小时候一片漆黑的夜晚,这时候天上的星星似乎多了许多、亮了不少、甚至显得更近一些。看着满天星斗,觉得自己很渺小,如果许多光年之外的宇宙深处也有智能生物在看星星,我们不过是围绕着其中某一颗星星旋转、不会自己发光的岩石行星上的微小生物而已,人类的生命周期相对于宇宙来说,更是转瞬即逝。

不过我们并不是宇宙变幻的旁观者,我们自己也是宇宙星辰的一部分。组成人类身体的成份,最终来自于宇宙大爆炸时喷射而出的各种化学元素。每颗恒星都有诞生、壮大、衰竭、毁灭的历程,其间不断地向传递物质和能源,例如地球上的能源就大部分来自太阳内部的核聚变,来自太阳的能源推动了地球上碳化合物的代谢,其中也包括人体的构成、代谢、消亡。所以说人类本身就是“星尘”,是宇宙物质能量循环的一部分,这就是新书《与星辰同在》(Living With the Stars)想讲的故事。

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英国新书(115):西方人写的中国童话

《深圳特区报·读与思周刊·西方人写的中国童话

书名:《梦袍》(The Cloak of Dreams) 作者:贝洛•鲍拉日(Béla Balázs) 出版社:普林斯顿大学出版社 出版日期:2014年1月

书名:《梦袍》(The Cloak of Dreams)
作者:贝洛•鲍拉日(Béla Balázs)
出版社:普林斯顿大学出版社
出版日期:2014年1月

这本薄薄的英文书看上去颇为奇怪,封面上写着The Cloak of Dreams (《梦袍》),还写着“中国童话故事”(Chinese Fairy Tales),翻开之后发现确实是一部“童话故事”合集,但随意挑几个读下来,却发现从来没有听说过这些故事,中国古代文化作品中似乎也没有童话故事。再仔细研究,才看出作者是贝洛•鲍拉日(Béla Balázs),一位匈牙利作家、诗人和电影评论家,而他所擅长的作品题材之一,竟然是童话故事,这本《梦袍》,收藏的是他在二十世纪早期以中国为题材的16个童话故事。

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