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自由民主党

英国自我放逐的开始?

《经济观察网》稿件:英国否决欧元方案是被甩离欧洲核心的起点

2011年12月9日的欧盟峰会,对于以后的人们来说,也许会被看作是德国领导欧洲的新开始,或者是英国被甩离欧洲核心的起点。前者对欧盟今后的走向有着关键的意义,后者则对英国在国际政治上的位置有着深远的影响。

虽然保守党一直是英国的欧洲怀疑论者的大本营,但是历届保守党领导人,从撒切尔夫人到梅杰,虽然都是抱着与“欧洲”――在他们的字典里,那不包括英国――对峙的姿态,但是从未真正和欧洲公开翻脸,相反与欧洲的合作一直在不断深入,因为他们知道,与加入欧洲相比,离开欧洲是更糟糕的选择。不管在哪个政党领导下,几十年来,英国确实是在不断地融入欧洲。所以上周五凌晨卡梅伦决定不参与签署欧元财政统一方案的决定格外引人瞩目,这一行动被英国的欧洲怀疑论者们,包括一批保守党内不在政府任职的“后排议员”、以及几家右翼媒体欢呼为“一票否决”。“一票”是对了,参加峰会的27国,只有英国投了反对票;“否决”却未必,因为剩下的26国签署了会议声明,等于把英国排除在外了。和他的前任们不同的是,卡梅伦这回是动真格的了,但孤立于欧洲之外,真的是他所想要的吗?

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苏格兰正在走向独立?

这篇为经济观察网写的分析文章,是基于我前两天写的博客所写。

四年前,以争取苏格兰独立为宗旨的苏格兰国民党(SNP)以一席优势,第一次在苏格兰议会选举中赢得多数席位,成为执政党。四年后的今天,SNP再次在选举中获胜,这次他们赢得的席位比四年前多了22个,在苏格兰议会中成为绝对多数。在获胜之后,SNP高层即宣布将在2-3年后举行有关苏格兰独立的全民公投。

苏格兰独立的日子,是不是越来越近了?

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《每日电讯报》、BBC、新闻集团、Sky News:Vince Cable 失言案中的几个角色

Vince Cable “失言录音”被公布一事,已经过去了两天, 他仍然是联合政府的内阁大臣,但地位大为削弱。相信你已经看过了相关报道,我在这里就不再重复,只是谈一谈这一事件中的几个角色。

Vince Cable――从英雄到狗熊

Vince Cable 曾经是英国政客中少有的一个既受爱戴、又让人佩服的议员,在 2007年Northern Rock 银行危机时他是最早呼吁国有化的,在金融海啸中,因为判断准确,被人戏称为“圣文斯”(Saint Vince)。他在代理自由民主党领袖时,议会辩论常有妙语,曾形容工党首相布朗“一星期内从斯大林变成了憨豆先生”。现在这句话回来送给他了,星期三《卫报》社论的题目是《从圣文斯到憨豆先生》(Dr Cable: From Saint Vince to Mr Bean)。

《每日电讯报》――成疑问的动机、有争议的手段

让 Vince Cable 变成 Mr Bean 的是《每日电讯报》,这份报纸的两名年轻女记者冒称自己是他选区的选民,诱导他谈论对联合政府运作的看法,特别是自由民主党的立场。毫无戒备的他在两名年轻女性听众面前变得格外夸夸其谈,却没想到所有对话都被秘密地录了音。

《每日电讯报》一向支持保守党,这次针对自由民主党的秘密行动,是否反映了这份报纸对联合政府执政的不信任?为什么针对自由民主党?他们会不会用同样手段去刺探保守党政府成员对自由民主党同事的私下看法?

说到手段,这种曝光议员与选民之间私下交谈的做法是有争议的,有人甚至说是违法的。许多人认同记者在报道新闻可以做违法的事,只要能用“符合公众利益”(public interest)为其结果辩护,否则就要面对法律制裁。诱导和曝光 Vince Cable的私下谈话是否符合公众利益?这一点是成疑问的。

BBC ――抢了《每日电讯报》的先

这一事件关键之处,是 Vince Cable 谈话中最具杀伤力的部份,不是《每日电讯报》选择发表的他自称有“杀手锏”(nuclear option),如果被逼过甚,他会通过辞职来“搞垮”联合政府云云,而是 BBC 抢先报道的他对关于新闻集团收购BSkyB的看法。

抢了这个先的是 BBC 的财经编辑、曾经担任过《星期日电讯报》财经编辑的 Robert Peston,他在当天下午卡梅伦和克莱格举行完联合记者招待会、宣布此时应“告一段落”之后,发布了爆炸性的独家新闻,说收到来自《每日电讯报》内部“揭发者”送来的 Vince Cable 谈话“完整”记录,在其中Vince Cable 声称他“对默多克宣战并会取得胜利”。Vince Cable 所指的是他作为商务大臣下令媒体监管机构Ofcom调查新闻集团意图全资拥有卫星电视台BSkyB的动作。据“揭发者”称,他对《每日电讯报》“扣下”这一段内容强烈不满。

默多克/新闻集团――复杂的媒体势力平衡

《每日电讯报》为什么要这么做?这又牵出一串新的角色,奇怪的是,BBC也在其中。今年年中,默多克的新闻集团宣布意图全资拥有卫星电视台BSkyB (目前拥有39%股份),一旦成功,新闻集团将全资拥有两份大报《泰晤士报》和《星期天泰晤士报》,两份发行量最大的小报《太阳报》和《世界新闻报》,再加上BSkyB,将会是一个运行资金比BBC还大、跨越电视和纸媒的英国最大媒体集团。这一举动立刻遭到其它媒体的反对,10月份在《每日电讯报》出版集团牵头下,《邮报》集团、《镜报》集团、《卫报》集团、Channel 4 电视台、英国电讯等机构共同签署了一份抗议信,认为此举将损害英国媒体的多元化环境,要求政府介入调查,签名者中包括了英国大部分的媒体机构。BBC总裁Mark Thompson都签了字,但后来在BBC Trust 的压力下为没有广泛咨询意见而道了歉。这封抗议信为Vince Cable 下令Ofcom调查提供了极好的理由。

Vince Cable 的立场和行动符合《每日电讯报》的利益,那么它们是不是因为这个原因而故意扣下了Vince Cable的这段谈话?《每日电讯报》强烈否认,称只是发表顺序问题。BBC 发表这一新闻,最终对自己也不利,因为现在接替Vince Cable主管媒体事务的文化大臣Jeremy Hunt几乎是无条件地支持新闻集团全资拥有BSkyB,但是我们相信 Robert Peston 在拿到谈话全文时,没有去考虑这些后果。在他的博客上,他说“公布Vince Cable 关于新闻集团的谈话符合公众利益,这是直接明了、毫无疑问的。”

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Cablegate 2

Wikileaks 公布美国领使馆电文,被称为 Cablegate。今天(星期二)英国发生了又一起 Cablegate,所以有人干脆称之为 Cablegate 2了,主角是英国联合政府中自由民主党的商务大臣 Vince Cable,同样有趣,其中角色除了政客之外,更多是英国的重要媒体:《每日电讯报》、BBC、默多克、新闻集团、Sky。希望明天有时间写一写。

英国新首相上任 联合执政能维持多久?

经济观察网 5月11日晚上7点50分,英国首相布朗在觐见女王之后,驱车离开白金汉宫。他的座驾前,已不见了往日的护卫骑警,因为此时的布朗,已经不再是首相,而是一名普通公民,他这时要去的地方,是他在苏格兰爱丁堡北部的老家。

10多分钟之后,保守党领袖卡梅伦前往白金汉宫,他的座驾没有警车保护,几次陷入伦敦傍晚的车流中。从白金汉宫出来之后,卡梅伦直接来到了唐宁街十号,作为英国两百年来最年轻的首相,在10号大门外发表了第一次公开致辞。

2010-05-12. David Cameron Nick Clegg

有时候,你不得不感叹一个国家的政权能够这么低调平稳地交接,从首相到平民之间的转换,可以如此波澜不惊。布朗和卡梅伦分别对自己的继任者和前任表示了祝福和感谢,就像两支足球队,在比赛场上斗个你死我活,终场哨声一响,一定友好地握手告别。

其实布朗宣布辞去首相职位,有抢跑之嫌,因为虽然卡梅伦成为首相已成定局,但是保守党与自由民主党的联盟谈判,许多细节尚未谈完。自由民主党领袖克莱格,一直等到与本党议员的会议结束,在12日凌晨0点40分左右才公开宣布参加与保守党的联盟,成为联合政府中的副首相。其它的许多政策妥协与人事安排,则要等到12日才会慢慢公布。

现在的问题是,保守党与自由民主党的联合政府,会不会成为一个“稳定而强势”的政府?联合执政能维持多久?

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布朗离去 新首相即将产生

投票之后的交易终于结束了,晚上7点15分,布朗宣布准备向女王请辞,写这些文字时,布朗的专车正向白金汉宫驶去。唐宁街10号即将迎来新首相的到来。

保守党与自由民主党之间还在商谈联盟细节,各种消息来源透露这是一个联合政府,而不是保守党的少数派政府。卡梅伦担任首相,克莱格担任副首相。自由民主党有6人进入内阁,比较有意思的猜测是 Vince Cable 会不会成为新政府的财相?

从人员上看,布朗的离去,是新工党的终结,不过新工党计划在2008年金融海啸到来时,就已经结束了。工党需要新一代的领导人来重振旗鼓。

在组织能力上看,布朗领导的工党已是疲态尽露,即使昨天布朗打出最后一张牌:辞职,打乱了保守党的计划,工党内部也没有能力在谈判上跟进,反而让自由民主党怀疑工党有无能力通过竞选改革的立法过程。反观保守党,因渴望执政而具有纪律性和冲劲,很快做出反击,把自由民主党拉了回来。

新一届政府,会不会是所谓“稳定和强势”的政府?保守党与自由民主党的合作,能维持多久呢?从克莱格的“谈判红色底线”上看,欧洲、移民、核潜艇、都是立场尖锐对立的政策领域,当然还有选举改革,今后几年(据说是3年的联合政府)将会让英国政客和英国选民体会一下联合政府是怎么工作的。

英国大选观察:谁能成为下届首相?

经济观察网 英国大选投票已过4天,谁能成为下届英国首相?这一问题的答案,却反而越来越不清楚了。

投票日的第二天,自由民主党领袖克莱格宣布说,赢得最多选票和议席的保守党,拥有“第一选择权”,选择执政联盟,自由民主党愿意与保守党谈判合作事宜

正当双方谈判3天,许多人以为接近尾声之时,形势在星期一下午大起波澜,几天下来的一切假设和推论一下子全部都不作数了。

先是自由民主党谈判代表声明因为本党议员们对几项政策尚有疑问,需要保守党“澄清”,等于给这一谈判刹了车,紧接着自由民主党领袖克莱格声称正式开始与工党谈判,“应该考虑各种选择”。后来透露出来的消息说,原来自由民主党早就在与工党接触商讨合作方案。

下午5点,工党领袖布朗在唐宁街10号门口发表简短讲话,宣布将辞去工党领袖职位。虽然根据君主立宪制传统,布朗仍然是过渡时期的英国首相,但是布朗的让位,无疑给工党与自由民主党的联盟扫清了一个重要障碍。这几天来自由民主党内部人士多次表示愿意和工党联盟,但却无法接受布朗的领导。

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布朗辞职 还是首相

布朗在今天下午5点宣布辞去工党领袖职位,但他还是英国首相。在英国的君主立宪制下,首相不是说辞就辞的,必须得到女王“御准”才算真正辞职。为了避免出现权力真空――其实严格说来不能叫“权力真空”,因为女王才是名义上的国家元首――现任首相去向女王“请辞”的时候,新任首相的人选必须已经在下议院中产生了。

女王在接受了现任首相的“请辞”之后,必须马上接受新任首相的觐见,“邀请”他/她担任首相、组成政府。这之间的空隙,一般不过是一个小时左右。

找到新任首相,是离任首相的责任,所以星期五《太阳报》头版把布朗称为“赖在唐宁街10号的苏格兰人”并不公平。

英国大选采用简单多数制,一般都能保证新任首相在投票第二天就能产生,今年出现无多数派议会,谁是新任首相就变得扑溯迷离了。布朗辞职,是为工党――自由民主党的联盟扫清障碍。在与保守党谈判了三天之后,自由民主党今天下午宣布正式与工党谈判联盟事宜,公开地脚踏两条船了。工党――自由民主党联盟的障碍之一,就是布朗,自由民主党内部人士这两天已多次表示愿意和工党联盟,但是布朗必须走人。

如果工党――自由民主党联合组成政府,那么谁是首相?布朗已经辞职,克莱格的自由民主党议席太少,也不可能成为联盟领袖。工党已经开始竞选新的领袖,外交大臣 David Miliband 是热门人选。这无疑是对电视辩论的极大讽刺:参加电视辩论的三党领袖,竟然没有一个成为下届政府的领导人。

英国大选中的胜与败

笑得最甜的 Bridget Phillipson

2010-05-09. Bridget Phillipson

她是今年大选中第一个选出的议员,也是本届议会中最年轻的议员,今年26岁。

英格兰东北的Sunderland South 十多年来一直是点票速度冠军,今年选区边界有所改动,成为 Houghton and Sunderland South,但仍然卫冕成功,以约55分钟左右时间完成点票。Bridget Phillipson 成了第一个上台致谢的议员,是“大选之夜”节目的一个亮点。

她自己的网站介绍,她在华盛顿(那里的居民会告诉你“我们才是原装的华盛顿”)的政府公屋区长大,在牛津大学修读现代历史。根据这篇报道,她在她母亲主持的一家慈善机构工作。

输得最尴尬的 Nigel Farage

2010-05-09. Nigel Farage

英国独立党(Ukip)领袖 Nigel Farage 是一个举止张扬、锋芒毕露的政客。Ukip 最近几年在英国受到欢迎,与他擅长高调炒作有关。去年他辞去Ukip主席位置,专攻大选。他选择的选区是下议院议长 John Bercow 的 Buckingham。传统上,其它主流党派是不会派候选人去争夺议长的议席,但是 Ukip 哪管这一套,就是要去扳倒 John Bercow,能不能成功不要紧,反正宣传的作用到了。

在投票日当天,租了一架轻型飞机,准备在Buckingham选区上空盘旋,在天空中拉出一条横幅,为自己宣传。这是一个绝妙的主意,肯定能上电视,当然主流政党绝不会这么做,因为会被人指责不守规矩。结果飞机刚刚起飞,宣传横幅就和尾翼缠在了一起,飞机坠落田野,和驾驶员双双受伤,幸好无生命危险。

Buckingham 选区的点票结果:John Bercow 获得 47.3% 选票当选, Nigel Farage 获得 17.4%选票,所得选票还不如独立候选人 John Stevens,名列第3。

最值得欣喜的成功 Caroline Lucas

2010-05-09. Caroline Lucas

英国的绿党(Green Party)是个小党派,在简单多数制下十分不利,虽然能在全国范围内获得 1% 左右的选票,但却从来没能夺得议席。绿党领袖Caroline Lucas 今年在英格兰南部海滨城市选区 Brighton Pavilion 参选,这里有许多学生和环保意识较强的中产阶级,绿党在这里投入大量资源竞选,最后以1千多票的微弱优势战胜工党候选人,赢得绿党历史上第一个下议院议席。

Caroline Lucas 形象很好,口才和文笔都出色,在当选议员后,肯定能发挥更大的影响力,英国议会也需要这样的人才来伸张环保政策。

最值得惋惜的失败 Evan Harris

2010-05-09. Evan Harris

自由民主党候选人 Evan Harris 在今年大选中他在 Oxford West and Abingdon 选区中,仅以 176 票之差 (0.3 个百分点),败给保守党候选人。

Evan Harris 原来是自由民主党的科学事务发言人,曾在议会中积极参与与科技发展有关的立法和政策,其中包括干细胞研究、堕胎早限、动物实验、气候变迁、学术诽谤罪改革等等,是难得的一个“为科学发声”的议员,也因此树敌不少。这次他的选区边界改变,许多属于牛津大学的地区被划了出去,一些中产阶级集中的地区被划了进来,这也是他失利的一个原因。

在失去议席之后,Evan Harris 这几天的媒体曝光率反而大增,频频出镜讨论自由民主党的联盟策略。一部份他的支持者建议他应该成为自由民主党的“议政男爵”,但是他已经在 Twitter 上表示对加入上议院不感兴趣,而是准备下次大选赢回下议院议席。

对于 Caroline Lucas 和 Evan Harris 来说,下次大选的确是需要认真考虑的问题。如果象许多人预计的那样,保守党的少数派政府或是工党-自由民主党联盟都维持不了多久的话,离下次大选也许只有1年时间,到时候 Evan Harris 很有可能赢回议席,但是 Caroline Lucas 要在竞选上维持冲劲,保住自己的议席,也许就不那么容易了。

英国大选:投票结束 交易开始

英国选举制度是否会进行改革,目前还是未知数,但是英国选民已经看到了在比例代表制下,各党派如何为了得到权力而进行谈判交易的过程。

所有选区都已经完成了点票,全国649个选区(另有一个选区因候选人去世而推迟了选举),保守党获得306席,工党258席,自由民主党57席,其它党派和独立候选人28席。英国大选采取的简单多数制,在过去能保证很快分出胜负,通常在投票日第二天早晨新首相就已经产生。然而在今年的无多数派议会(hung parliament)下,谁是下届首相这个问题,最乐观的估计,是在下周一股市开市前,能有一个较为明确的答案。

现在所有人的眼光都在自由民主党身上,是选择保守党:一个获得最多选民支持(包括议席和选票),但是政治理念对立、在选举改革上许愿空泛的“获胜”的政党;还是选择工党:一个失去大批议席、有一个不受欢迎、难以合作的领袖、但是政治理念接近、许诺支持比例代表制的“失败”的政党?

克莱格要掂量的,不仅是其它两党给予的许诺,选民对联盟的态度,还有新政府的稳定程度,在自由民主党支持下的保守党少数派政府,或是自由民主党与工党的联盟,都有可能只能维持一到两年,克莱格必须考虑如何在下次大选中为自由民主党赢得更多议席。

保守党-自由民主党合作,在两党内部,恐怕都有许多反对的声音。“我投保守党一票,不是为了和自由民主党合作”,保守党支持者会这么说。“我投自由民主党一票,不是为了支持保守党/工党执政”,许多自由民主党支持者也会这么想。

其实英国选民现在所经历的,正是许多欧洲国家议会在大选之后出现的政党交易。2005年德国大选之后,因没有明显多数,出现了对联合执政的种种猜测,各种各样的政党代表色组合都出现了:“交通灯联盟”(红黄绿)、“牙买加联盟”(黑绿黄)、还有“彩虹联盟”(多党合作),四周之后,两个最大政党之间的“大联盟”出现了,成功地执政了四年,度过了经济危机,让默克尔成为最受欢迎的首相。

如果英国选民希望在议会竞选中引进比例代表制,那么就得改变在简单多数制下的“部落心态”,习惯这种不同政治理念政党之间通过交易和妥协达成政策共识的过程。

 
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