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英国的天然气太多了?

Ed Conway 引用的英国与欧洲天然气批发价对比

最近在写了《北海还有多少油》之后,注意到一篇分析,作者是英国Sky电视台的经济事务编辑Ed Conway,根据他的说法,目前英国的天然气其实太多了,但是民用电气价格并不会因此下降。

原因是近几个月来,有许多天然气通过海轮运到欧洲,但是在欧洲大陆上,能够卸载天然气,然后输送出去的港口大部分在南欧,而亟需天然气的欧洲北部国家却很少,比如德国没有一个可卸载天然气的港口。

英国不仅有三个这样的港口(因为本身需要进口天然气),而且还有两条跨越英吉利海峡的海底天然气输送管连到荷兰和比利时,位置非常理想。问题是它们的设计运输量太小,虽然目前以超过设计量20%的速度运作,还是无法消化不断送来的天然气,所以从今年3月份开始,英国的天然气批发价(Day ahead price)一直在降,目前已经降到18个月的最低点。

但是这并不会让英国民用电气价格下降,因为那不是根据目前的批发价而定,而是根据几个月后的市场预期价格定的,那个价格不仅没有下降,而且还在上升。

那么英国能不能趁着价格低,把天然气买下存储起来,至少今年年底的供应价格就变低了?也不是,因为英国最大的天然气存储设施已经在2017年被拆了,这个存储设施早已私有化,而英国政府不愿意出钱补贴存储设施的维护费用。目前英国的天然气存储量是欧洲最低的,在冬天只够用4-5天。这大概又是一个相信市场这只无形之手可以稳定价格,而不需要政府投入对抗市场波动的一个例子。当然现在高昂的能源价格,以及随之而来的高通胀导致的“生活成本危机”,就只好由居民承担了。

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