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英国新书介绍 #38 (2010年3月8日) The Last Empress

2010-02-09. The Last Empress, by Hannah Pakula

The Last Empress: Madame Chiang Kai-shek and the Birth of Modern China
作者 Hannah Pakula
出版社 Weidenfeld & Nicolson
定价 £27.50
页数 848 页
ISBN 978-0297859758

这本书今年1月中在英国出版,厚厚一本,正文就有681页,我才看到一半左右。作者 Hannah Pakula 似乎和中国没有太大渊源,后来我看她的个人简介,才发现她原来和宋美龄是校友,两人都在著名的麻省 Wellesley College 读过书。

写宋美龄的一个困难之处,是第一手材料不足。宋美龄不仅没有出版回忆录,很少接受采访,而且去世之后,各种私人文件也没有公开。作者凭借的材料,除了当时公开的文件、报刊文章之外,还有当事人的回忆录(主要是外国记者、顾问等人的记录,还有宋子文在美国期间的文件),有些已经公开出版,有些保存在美国各地的博物馆图书馆,包括私人信件、电报等。我想特别提一下的是 Emma Mills,她是宋美龄在 Wellesley College 期间的同学(所以也是作者的校友),最好的朋友。宋美龄与 Emma Mills 之间一直有频繁的书信往来,在抗战期间,Emma Mills 的全部时间都用来游说美国政府支持中国了。宋美龄写给 Emma Mills 的信件,经常在两种身份:可以交心的老同学、和“蒋夫人”之间游移,信中的坦诚,甚至让宋美龄不安,她在多年后写信要求 Emma Mills 销毁一些过于私密的信件。这些信件现在已经公开,还出版了一本书 Madame Chiang Kai-shek and Miss Emma Mills

宋美龄与蒋介石的婚姻,在政治上,可说是天作之合。虽然两人的性格迥异,蒋介石是典型的中国军阀,宋美龄可能觉得自己更象是个美国上流贵妇,但是两人有着共同的追求:建立自己的王朝。在这样的背景下,宋美龄给予了蒋介石极大的优势,让他从一个善谋权势的军阀,变成了一个在世界眼中的“中国的领袖”。

宋美龄的成功,让美国人感到自豪:这是一个在美国接受教育、虔诚的基督教徒、说着带乔治亚口音的流利英语、娇小而充满魅力与自信的东方女人。宋美龄的一句名言是“我就是长着一张东方的脸而已”(她当然是用英语说这句话的:The only thing Oriental about me is my face)。但是在内心深处,她却十分中国化,美国人对东方的轻视,她看得十分清楚,有时公开持强烈的批评态度,她最想要的,是经营自己的家族王朝。这就是作者用 The Last Empress (最后的皇后)作为书名的原因:她在这本书的引言中,用了一个史迪威的助手 Frank Dorn讲的小故事来解释这个书名,同时也点出了作者对宋美龄的看法。

除了材料的选择和筛选之外(作者说她没有引用太多中文资料,因为有关宋美龄的资料太少,而且她对中国出版的有关国民党时期的历史持怀疑态度),作者的略带疏离的态度,大概是这本最有价值之处。

跟踪阅读:What I’m Reading: The Last Empress

5 Comments

  1. […] 这句话之所以广为流产,是因为很符合她在人们心目中的印象。宋美龄10岁去美国,9年之后回国,使用最流畅的是英语。1943年2月她在美国参众两院发表演讲之时,整个美国都被她的魅力而倾倒:一个娇小的东方女性,在美国受教育,说着一口带着乔治亚州口音的英语,虔诚的基督徒,代表着神秘的东方大国,抵御共同的敌人。《宋美龄传》(The Last Empress)作者Hannah Pakula 说她是“口才强于文字”的极好例子。 […]

  2. […] 这句话之所以广为流传,是因为很符合她在人们心目中的印象。宋美龄10岁去美国,9年之后回国,使用最流畅的是英语。1943年2月她在美国参众两院发表演讲之时,整个美国都被她的魅力而倾倒:一个娇小的东方女性,在美国受教育,说着一口带着乔治亚州口音的英语,虔诚的基督徒,代表着神秘的东方大国,抵御共同的敌人。《宋美龄传》(The Last Empress)作者Hannah Pakula 说她是“口才强于文字”的极好例子。 […]

  3. […] 《经济观察报·书评增刊》美国传记作家汉娜·帕库拉(Hannah Pakula)新作的英文书名《最后的皇后》(The Last Empress)很有耐人寻味之处:提起“皇后”,加上封面上宋美龄正襟危坐的标准像,让我想起的是慈禧。宋美龄却是一个从小接受西方教育,喜欢美国式生活的人,然而她又是一个致力经营家族王朝的人,成为一个强有力的皇后,甚至女王,大概正是她的理想。 […]

  4. […] #38 The Last Empress Madame Chiang Kai-shek and the Birth of Modern China […]

  5. […] 看到以下这则消息,得知美国传记作家 Hannah Pakula 的宋美龄传记 The Last Empress 已经由远流出版社在台湾出版(改名为《宋美龄新传─绝代风华一夫人》)。这本书我去年初看到,在“英国新书”系列上做了介绍,后来为《经济观察报·书评增刊》写了书评,是一本值得一读的书,书中对宋美龄其人其事写得透彻,不仅有许多来自美国的素材,对她的个性亦有独到的分析。宋美龄是蒋宋王朝的建立和崩溃过程中的重要人物,可以通过她的起落从一个侧面重新回顾这段历史。 蒋家出版热两岸再掀高潮 […]

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