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BBC

英国影视剧中的撒切尔夫人

这篇文章,其实写于去年,但一直未发表出来。我在写“英国大选观察之三”时,想起了电视剧 Long Walk to Finchley 中撒切尔夫人成为议员的艰难道路。现在唐宁街10号中在13年后又出现了一位保守党首相,不妨重温一下对英国政治产生重大影响的前保守党首相。

撒切尔夫人的影响仍在

撒切尔夫人虽然已经离任近20年,在她对英国政治生活的影响力依然很大。如果今天你与英国人谈起她,会发现意见分歧依然十分清晰,反对她的人会把她与经济萧条、对工会的扼杀、公共事业特别是英国铁路的私有化、贪婪的资本主义、弱势群体福利的丧失、人头税联系在一起;支持她的人会说她把英国从穷途末路的高福利低产出中挽救了回来、确立了伦敦金融中心地位、与欧盟讨价还价毫不让步、打击工会势力提高了英国的竞争力。

她个人的经历也充满了传奇色彩,从一个小店主的女儿,在性别歧视公开化的五十年代,闯入英国政治,在七十年代成为保守党的第一位女领导人,接着成为英国第一位女首相,打赢了马岛战争,在两度连任后却在党内被自己人扳倒,其中的戏剧性发展成为影视改编的绝好题材。

撒切尔夫人多次出现在英国影视剧中,近几年比较出名的有写马岛海战的 The Falkland Play,有话剧、广播剧和电视剧多个版本;她还出现在 Alan Clark’ Diaries,Jeffrey Archer: The Truth 这些以前内阁成员为主角的电视剧中。但撒切尔夫人银屏形象中最出名却是ITV1984年播出的木偶剧 Spitting Image,其中的公共人物都是经过夸张了的,但却反映了公众对角色的看法――有时确实是偏见,但偏见往往比现实更深入人心。在 Spitting Image 中,撒切尔夫人把她的内阁成员称为“植物人”(vegetables),反映了她的专断,也说明为什么她在保守党阵营有那么多的敌人。

今年是撒切尔时代――从她1979年竞选获胜担任首相算起――30周年。最近BBC制作的两部电视电影,选择了撒切尔夫人政治生涯的崛起和没落两个不同阶段,放在一起看,可以相互印证,提供了历史视点。

2009-03-24. Margaret Thatcher, by Andrea Riseborough

Margaret Thatcher: The Long Walk to Finchley 2008年在BBC Four 播出,这个长长的片名中的关键词是 Finchley,伦敦北部的一个选区,撒切尔夫人议会政治生涯的起点。但走向这个起点的生涯是艰苦漫长的。这部片子讲述的,就是她(当时还是未婚的玛格丽特•罗伯斯)从1949年成为保守党议员候选人之后,通过10年的奋斗终于在1959年成为 Finchley 选区议员的故事。当时女性从政,不仅政治圈子的人们不把她们当回事,而且选民也认为她们“抛开妻子母亲的责任”、甚至认为女性不会思考,不宜从政,障碍重重。

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2009年英国传播记者协会奖:政治讽刺剧独占鳌头

2010-03-28. The Thick of It

2009年度的英国传播记者协会奖 (Broadcasting Press Guild Awards)揭晓了,和去年一样,BBC的节目占了绝大多数。BBC 的政治讽刺剧 The Thick of It (第3季)获得了最佳喜剧节目、最佳男演员、和最佳编剧奖3项奖。传播记者协会(BPG)的会员是那些为电视电台工作的记者们,所以对时事类的节目比较青睐, The Thick of It 大概会让许多时事记者都感到十分痛快,剧中男主角 Malcolm Tucker 的“充满创意的脏话”本身都成了一种娱乐。原班人马2009年拍摄了电影 In the Loop。《卫报》最近开始每周六推出一个专栏 Malcolm Tucker’s election briefing,这个虚构人物成了“专栏作家”,由获得今年最佳编剧奖之一的 Jesse Armstrong 执笔。

获得最佳单本剧奖的 Enid 是 BBC Four 的女性艺术家系列 Women We Loved 中的一集,最佳系列剧奖是 BBC 拍摄的伊拉克战争题材电视剧。

2010-03-28. Maxine Peake in Criminal Justice

获得最佳女演员奖的 Maxine Peake 主演的两套电视剧 Criminal Justice (第2季)和 The Street (第2季)都是 BBC 近年来很拿手的5集一套的电视剧。Criminal Justice 采取每天1集(1小时)、连续5天播完的方式,因为时间比较充分,允许比较复杂的情节和人物,采用同样方式的还有BBC的 Five Days。The Street 采用是每集独立成篇的方式,有不同的主题,角色们是伦敦同一条街上的邻居,生活有时会出现交集。

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Wallander

BBC版的Wallander 第2季第1集中,有一个情节是男主角Wallander 只身追踪到一个新纳粹份子。第一次看到这个角色的面孔时,我大吃一惊:他原来是 Wallander 手下的一个制服警员!每一集都出现的勤奋认真的Svartman!竟然是杀人放火的新纳粹份子!好几秒之后,我才反应过来:这个演员演的是瑞典版 Wallander 中的警员,在 BBC 版的Wallander 中,他不过是客串一个反角而已。

2010-03-28.Wallander.1

瑞典作家 Henning Mankell 的 Wallander 系列小说在英国走红之后,BBC 把他的作品拍成了电视系列剧,每集都是电影长度(1个半小时),已经拍了2季共6集,因为大受好评,已经宣布将继续拍第3季。与此同时,BBC 还买下了瑞典版 Wallander 系列剧的播映权,第一季13集已经播完,现在刚开始播第2季,一共也将有13集(这一季在瑞典尚未播出完毕)。

BBC 拍 Wallander 时,并没有改变原著中的人物身份和地点,选择了在瑞典拍摄,虽然主要角色都由英国演员饰演,但显然也用了当地演员,所以才出现了瑞典版的 Svertman 到了 BBC 版成了反面角色的奇怪现象。

我很喜欢这两套 Wallander,都是高质量的侦探悬疑剧。BBC 版是改编自Mankell 的原著小说;瑞典版虽然拍摄在前,但是故事情节却不是来自原著,而是由Mankell 写故事大纲,再由专人写剧本。所以从情节上看,BBC 并不是“重拍”,但是把两个版本拿来比较一下,还是很有意思的。

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MSN Player 上的全长电视剧

2010-03-14. MSN Player

上周的新版 MSN Player 开始在英国推出全长电视剧,这一服务在技术上采用的微软自己的 Silverlight 技术,在全长电视据播放的前后和节目中间加插每次30秒的广告。

在图像质量上,MSN Player 比使用同样技术的 ITV Player 要好,有些节目还提供HD选项。为了让图像加载显得更快,在图像数据下载不足时让播放显得更流畅,在开始播放的几秒钟内,看到的可能是模糊但不会停顿的视频,感觉就象是镜头还没聚焦好。

英国现在已经有好几个提供全长电视节目的服务,其中最大的是 BBC iPlayer,今年1月份的跨平台点播次数已达1.2亿次。ITV 提供了 ITV Player,Channel 4 有 4oD,Channel 4 和 Five 还在 YouTube 上提供全长电视节目。这几家商业电视台都采用了在节目中加入插播广告的方式,模拟电视播出的收看方式--希望能把电视广告的商业模式搬到网络电视上。

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BBC Superpower 宣传片

BBC 推出了一个科幻电影式的视频,宣传的是 Superpower,一个 BBC 最近的有关 internet 的系列节目。

不过我没觉得这个宣传视频做得多好,噱头是玩了,但是把 internet 称为全能的 superpower?这个说法是不是有点过时了? (土豆网视频链接)

从这一系列的网站上看,没有很多有吸引力的节目,太多空洞的东西。The Virtual Revolution 实在没必要做成电视节目,其信息量,用广播就足够了:大部份时间是主持人和受采访者对着镜头说教,要不就是女主持在世界各地的著名地标前坐着看笔记本电脑做打字状、或者背景改为熙熙攘攘的人群,总之图像基本没有存在必要,看长了让人很不耐烦

拯救 BBC 6 Music 运动

2010-03-03. Lily Allen Saving BBC 6 Music in the Guardian

在 BBC 总监星期一的宣布战略计划中,引起最多议论的是砍掉两个数码电台,BBC 6 MusicBBC Asian Network 的提议。我没怎么听过 BBC 6 Music,但知道不少喜欢另类流行音乐的人对这个电台十分喜爱,因为它播放的音乐商业味道较少,而且还会播出未签约歌手乐队的音乐,似乎正是没有商业压力的 BBC 应该做的事。Mark Thompson 以听众人数较少、以及为商业电台经营提供空间为理由,许多人无法接受。

消息一公布,BBC 6 Music 的粉丝立刻开始了一场“拯救 6 Music”的网络运动,还得到不少著名歌手的支持,Lily Allen 的一篇文章指责 BBC “不敢冒险”,登在了《卫报》头版。因为这份战略计划目前正在公共咨询期间,如果这些粉丝能保持声势和压力,BBC说不定就会让步了

与此同时,在公布BBC战略计划后,Mark Thompson 一整天都在接受媒体采访为 BBC 高层决策辩护,从一个媒体转到另一个媒体--其中许多的 BBC 的不同部份的节目:从上午的 BBC News 电视新闻、到中午 BBC Radio 4/Radio 5 Live、到晚上 Channel 4 News (John Snow 同时请来了两个被砍电台的 DJ 让他们现场向老板“呼吁”)、晚上10点半还要接受 BBC Newsnight 的 Jeremy Paxman 的拷问。这些  BBC 节目的主持,问题甩出来,你不会觉得他们在采访自己的大老板,Paxman 还很不公平地问他知不知道昨晚 BBC Four 的节目是什么(没答上来)--这个老总真不是好当的。

BBC 的钱是怎么花的?

BBC 的主要经费来自电视执照费,这个每年每户142.5英镑的电视执照费,在2008-09年度为 BBC 提供了约35亿英镑预算。这份稳定的收入,让许多商业传播机构嫉妒,也让 BBC 面临许多指责。一般估计如果今年大选保守党上台,BBC 的电视执照费收入将会受到较大威胁,或者被瓜分(所谓的top-slicing)、或者电视执照费增长被冻结、甚至干脆被取消而转由政府直接提供经费。这些都是 BBC 不想看到的,为了在这场财政大权的争夺中取得主动,才有最近 BBC 壮士断臂式的战略计划

2010-03-01. BBC-O-Gram

BBC 的年度财务报告是公开,但是这个由 Information is Beautiful 一书作者 David McCandless 制作的方块图,可以让人更直观地了解 BBC 的钱是怎么花的。

BBC 的主要经营范围是电视、电台和网站。BBC 电视一台 (BBC One)是 BBC 最重要的电视频道,预算中一大块(14亿,近总预算的1/3)是花在 BBC One 上了。BBC 电视二台 (BBC Two)的预算是 BBC One 的一半还不到。大部份预算应该是用在拍摄电视剧和制作娱乐节目上。我喜欢的 BBC 电视四台(BBC Four)预算仅为7千1百万。

以上仅仅是电视台直接的花费,其它大笔的支出有“体育与音乐”,高达3亿6千万(其中北京奥运转播1600万);购入海外电视版权1亿;BBC 新闻频道 6100万;还有就是受到许多非议的“明星主持”工资达2亿3千万;BBC 内部高级管理层的工资是2100万。

电台比电视省钱得多,BBC 所有电台的总预算,只比 BBC 电视二台 (BBC Two) 稍多一点(约5亿9千万),其中预算最高的是 Radio 4 ,1亿。

在回头看《泰晤士报》透露出来的 BBC 拟议的削减经费方案:砍掉 BBC Radio 6Music 和 Asian Network (共2100万)、BBC 网站减半(约6000万)、削减购买海外版权预算25%(2500万)等,都不是伤筋动骨的选择。让BBC 完全退出流行音乐市场这样的要求,才会对 BBC 造成长久的打击。

保守党可能提出的方案,还包括出售 BBC 的商业分支 BBC Worldwide。BBC 的商业活动,在2008-09年获得收入近8亿英镑,其中有办杂志、卖BBC节目的DVD、卖节目的海外版权、卖节目海外制作执照、还有直接投资在海外拍摄节目、以及 Lonely Planet 等。如果这部分全部售出,也会让 BBC 手脚被捆、造成内伤。

BBC 对这不明确的未来如此焦虑,由此可以理解了。

简·奥斯汀产业

偶尔在BBC One 看到乡村旅游节目 Country Track 的一集介绍英格兰西南的Avonmouth。Avon 河流经的城市之一是 Bath,这个城市的许多建筑,现在已经被许多游客和简·奥斯汀联系在了一起。这个节目介绍了 Bath 每年九月份举行的简•奥斯汀艺术节(Jane Austen Festival),活动之一是男男女女们穿成乔治亚时代(Georgian England)最时髦的服装、帽子、遮阳伞,穿过Bath 市中心。

正如 Claire Harman 在她的新书 Jane’s Fame 所说,Jane Austen 已经成为一个品牌、一个产业。这个节目就引用了许多BBC改编的简•奥斯汀小说电视剧片段,用以展示当时的穿着、社交、舞蹈。自1990年代中以来,她的小说几乎每10年要重拍一次,最新的是2009年BBC重拍的《艾玛》(Emma),现在就剩下几篇未出版的小说还没被搬上屏幕,且不说还有许多受她的小说或是她的生平启发拍摄的电影电视。

2010-02-28. Jane Austen, the complete audio books

在小说方面,她的作品已经没有版权,所以各家出版社都可以再版,她的全套小说已经被出版社Naxos以 audio book 方式出版,包括未出版的小说,全部由英国女演员朗读(Juliet Stevenson、Emilia Fox、Anna Bentinck),一共69张CD。

2010-02-28. Pride and Prejudice enriched eBook

Penguin 在2008年,还出版了一套《傲慢与偏见增强版电子书》(Pride and Prejudice Enriched E-book),除了小说本身外,还包括了电视改编的资料、19世纪书评、简•奥斯汀菜谱、与简•奥斯汀小说和影视作品有关的旅游点、小说提及的地点地图、当时的时装、室内装潢、建筑和交通等等。

简•奥斯汀研究,从1870年第一本传记出版算起,已有140年,出书无数,总能找到新的研究角度。特别要推荐一下的,是BBC Radio 4最近这个小巧的节目 Jane Austen’s iPod

BBC 的壮士断臂式自保战略

昨天BBC公布了1月份 BBC iPlayer 的点播次数,跨平台总计达1.2亿次,比去年12月增加了550万次。BBC 去年11月份曾透露 BBC  iPlayer 每周访问人数达500万。这是很让人佩服的数字,当然也是BBC自我宣传的一部份,但是放在目前BBC战略框架下,可以说是为了自保、为自己即将做出的“牺牲”姿态做一点铺垫。

2010-02-26. UK The Times

今天的《泰晤士报》头版刊登了据说是从BBC内部泄露出来的战略计划讨论方案。据《泰晤士报》说,在这份由BBC总监Mark Thompson 亲自主导的方案中,将提出多项削减经费计划,其中包括砍掉两个数字电台、减少50%的BBC网页等。BBC制订这项方案,是为了面对今年大选之后即将到来的削减经费打击,从《泰晤士报》的社论看(假定代表了默多克新闻集团的立场),如果保守党上台,即使BBC做出这些壮士断臂式的让步,也未必能满足新政府钳制BBC的胃口。

去年主管新闻集团英国业务(包括Sky电视台、《泰晤士报》系和《太阳报》系)的 James Murdoch 在爱丁堡电视节上强烈批评BBC“过于庞大”,提出必须“大大压缩”BBC的规模。在英国,不论谁执政,都会寻求默多克和新闻集团的立场,但是在保守党内部,显然有更多的人出于意识形态的考虑,或者是反对公营媒体、或者是倾向减税、或者是认为BBC被“左倾自由派”控制,都希望钳制BBC的扩张,而这正与媒体帝国新闻集团的利益不谋而合。

根据《泰晤士报》报道,BBC内部正在讨论的削减经费方案包括:关闭数字电台 BBC 6Music 和 BBC Asian Network;压缩BBC网页数量至现在的50%;砍掉针对青少年的BBC Switch和BBC Blast;出售BBC Worldwide 旗下的杂志业务;体育赛事转播预算封顶至3亿英镑;削减购买海外节目预算25%等。但在《泰晤士报》的社论,对此仍持批评态度,认为BBC应该卖掉BBC Radio 1,完全退出流行音乐广播市场。

BBC In Our Time 所有节目存档上网

2010-02-20. In Our Time

BBC 已经把 In Our Time 节目的所有存档上网。In Our Time 节目是 BBC Radio 4 的一档历史文化节目,每集42分钟,每次主持人 Melvyn Bragg 开一个题目,邀请这个领域的几位专家学者进行讨论,内容涉及世界历史、政治、科学、哲学、宗教等等。

把这个节目的所有存档上网供人下载(对海外访问者开放),是 BBC 去年11月份宣布的,在上个星期,从1998年至今的458集节目已经出现在 BBC In Our Time 网站上,最早的一集是 1998年10月15日播出的《二十世纪的战争》

 
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