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历史故事

被忽略的女性科学先锋

被升级的方尖碑。图片:National Trust

曾经去过位于约克郡乡村的温特沃斯城堡(Wentworth Castle)花园,那里有不少奇异的建筑,最著名的是一座特意修建成“城堡遗址”的花园闲暇楼(folly)。在它附近还有一座高高的方尖碑,最近这座方尖碑的保护级别从二级升到二级星(Grade II*),也就是“具有特别重要的意义”。而这座建筑之所以有着特别重要的意义,是因为它是用来纪念将“人痘接种法”介绍到英国的女性:玛丽·沃特利·蒙塔古(Mary Wortley Montagu)的。

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博物馆的未来

苏格兰国家博物馆视频截图,工作人员正在搭脚手架

今年8月,苏格兰国家博物馆(National Museum of Scotland)将馆内陈列了近一百年的一根图腾柱归还给了加拿大,这根图腾柱高达11米,用加拿大红雪松木雕成。在博物馆公布的视频中,工作人员先在博物馆大厅内搭建脚手架,将图腾柱包裹起来,在四周装上框架固定好,然后连图腾柱和框架一起放倒,周围钉上木板,再用布包起来。然后还根据图腾柱原主人后代的要求,在箱子上铺满了从爱丁堡皇家植物园(Royal Botanic Garden)摘来的加拿大红雪松的枝条,保佑图腾柱的旅途安全。最后箱子被送往机场,由加拿大政府派来的运输机运回加拿大,在尼斯加博物馆(Nisga’a Museum)开箱并重新竖立起来。

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属于劳动阶层的铜管乐队

Keighley 火车站,这个站台专门停靠老式火车

今年8月份去英格兰的西约克郡(West Yorkshire)乡村,除了走访名胜之外,还专门去坐了一趟老式蒸汽火车。这条线路从基斯利(Keighley)到奥克森霍普(Oxenhope),全长8公里左右,已非正常的铁路客运线路,而是一个靠志愿者运营的旅游项目。我们在基斯利上车出发时,看到有人正在站台上摆折叠椅和谱架,围成半圆,猜想可能有乐队演出。果不其然,当我们一个多小时后坐车返回时,迎接我们的是站台上一支铜管乐队的乐声。

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英国议会上议院里都是什么人?

英国上议院 House of Lords,照片来自Wikimedia

前一阵子看到一份号召大家签名请愿的邮件,请愿内容是要求废除英国议会上议院(House of Lords)留给英国圣公会(Church of England)主教的26个席位。虽然签名者甚多,但我估计这次请愿不会成功。上议院中有专门留给圣公会主教的席位,原因当然是圣公会是英国的国教。

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奥克尼群岛(五):史前村落

作者:朱珠

像小孩子把最心爱的糖果留到最后,我们8月底的奥克尼群岛游也把参观这个距今5000多年的史前村落以及附近的石圈和立石留到了最后一天。

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生活在勃朗特姐妹的时代

前一阵子去了西约克郡的村庄霍沃思(Howarth),村子中心有一条石块铺就的老街从山顶沿着陡峭的山坡而下,远处则是约克郡特有的丘陵山野,景色宜人。不过吸引众多游客来这里的主要原因,是山顶老街尽头不远处的勃朗特姐妹(Brontë sisters)故居。

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奥克尼群岛(四):寄思“意”乡

作者:朱珠

岛上最令人意想不到的存在可能是这座“意大利礼拜堂”(Italian Chapel),二战中由意大利战俘修建,基本结构是拼在一起的两座军帐。

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奥克尼群岛(一):北方之光

作者:朱珠

奥克尼群岛(Orkney Islands)是英国最北端的两座群岛之一,从英国主岛到奥克尼群岛,使用最多的交通工具是从阿伯丁(Aberdeen)到奥克尼群岛首府柯克沃尔(Kirkwall)的大型轮渡,行程约7个小时,这也是我们8月份去奥克尼时选择的方式。

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“异数”人生

Glenda Jackson 主演 Elizabeth R

前一阵子在BBC电视四台上看了几集电视剧《伊丽莎白一世传》(Elizabeth R),这是BBC在1971年拍摄的作品,讲诉都铎王朝宫廷斗争的故事。电视剧场景简单,色艳也不够鲜艳,舞台剧的味道很重,但是剧本和演出十分精彩。饰演剧中主角伊丽莎白一世的演员叫格伦达·杰克逊(Glenda Jackson),从少女一直演到老妇。后来偶然看到BBC去年拍摄的对谈节目《文化人生》(This Cultural Life)中的格伦达·杰克逊专题,才知道这位演员原来大有来头,精彩之处在于她在人生的不同阶段做了两件完全不同的事情:从知名演员到敢言政客,然后又重回舞台。

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条条大路都有号

几年前常开车常常经过的高速公路:从M56到M6

几年前,我经常需要在英格兰切斯特(Chester)和苏格兰的爱丁堡(Edinburgh)之间开车往返,切斯特位于利物浦南边,离威尔士不远。从切斯特开车到爱丁堡,行程约400公里,我要先出城上A55公路,然后上M56高速公路,在离曼彻斯特不远处转上M6这条英格兰中西部的南北大动脉,一路向北开到M6尽头,此时高速公路变成了A74(M),进入苏格兰,下高速后在A702公路上再开一个钟头,转上爱丁堡的环城公路A720,算是抵达终点了。

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