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英国大选观察:媒体的角色

经济观察网 5 月6日是今年大选的投票日,投票站晚上10点关闭,英国的3家电视台:BBC、ITV和Sky News 都会举办“大选之夜”特别节目,全程报道各地的选举结果。第一个出结果的选区,自1992年以来一直是英格兰东北的桑德兰南区(Sunderland South,今年这个选区被分割成了两个选区),在一小时内就能完成点票,但是许多其它的选区,都要到第二天凌晨才能完成点票。大选之夜,各地的结果先后公布,各个党派的议席数字、各种统计结果、候选人的胜利宣言和失败感言、各类评论人士的分析,让这一漫长的夜晚变得如同一场体育比赛一般。“大选之夜”到 5月7日早晨7点才结束,到时候大部份选区的点票工作已经完成,但是谁会是下届英国首相,恐怕还未能成为定论――根据民意调查结果,没有一党能够获得超过半数的议席

几十年来从未出现过的无多数派议会(hung parliament),很有可能在今年成为现实,最兴奋的是英国媒体。保守党能获得超过半数议席吗?会出现少数派政府吗?会出现联合执政吗?谁与谁联合?谁会是下届政府首相?这些问题,足够让电视电台和报刊的记者编辑、以及各种带政治倾向和宣称中立的评论员讨论几天几夜的。

今年的英国大选的特点,从媒体的角度上说,是电视媒体成为主角,报纸的影响力消退,以及网络和“社会媒体”的作用有限。

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上周英国畅销书排行榜 #38 (2010年3月7日)

上周非小说类精装本排行榜上,The Hairy Biker 系列的 Mum Knows Best 销量仍然遥遥领先,虽然前一周下降了约1/3,但依然超过8千本。以 ITV 的女人清谈节目 Loose Women 为基础出版的 The Little Book of Loose Women 是一本以女性生活智慧与指南为主的书,凭着节目的流行,带动了图书销量,刚一出版即上榜排行第2,销量超过4千本。

在非小说类平装本排行榜上,童年受虐回忆录 How Could She? 和吉普赛童年故事 Gypsy Boy 分列前两名。

2010-03-08. Wedlock, by Wendy Moore

排名第3的 Wendy MooreWedlock 是一本历史故事书,题材是18世纪英国的一桩上流社会丑闻,其情节之曲折,不亚于一部悬疑小说。女主角 Mary Eleanor Bowes 从早逝的丈夫手中继承了封号,成为 Countess of Strathmore,不过在她丈夫去世时她已经怀上了情人的孩子。生性浪漫的她后来在冒险家 Andrew Robinson Stoney 的追求下很快与之结婚,谁知Stoney 不过是为了攫取她的财产,而且为人极为放荡粗暴。在一名忠心女仆的帮助下,她终于逃出虎口,并准备离婚,不料又被丈夫劫持回来,四处逃窜,直到被抓。随之而来的劫持与离婚的诉讼,成为街谈巷议的新闻,报纸上充斥着各种耸人听闻的故事,其中还有她自己写下的文字。

2010-03-08. A Scattering, by Christopher Reid

在排行榜上,难得的有一本诗集 A Scattering,这是Christopher Reid 献给他去世的妻子的诗集,获得了2009年英国 Costa Book Awards 的最佳诗集奖和年度图书大奖。

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上周英国畅销书排行榜 #37 (2010年2月28日)

在上周非小说类精装本排行榜上,The Hairy Bikers 系列 Mum Knows Best 销量遥遥领先,超过1万2千本。相比之下,其它精装本的销量太低,排名已没有太大意义,不过还是有几本比较有意思的书。

2010-02-28. Task Force Black

Task Force Black 是最近出版的一系列现代战争故事之一,这本书是以伊拉克战争中英军特种部队SAS作战经历为题材,作者是BBC Newsnight 的外交和防务编辑。

2010-02-28. Ching‘s Chinese Food in Minutes, Ching-he Huang

Ching’s Chinese Food in Minutes 的作者是黄瀞亿,她来自台湾,为中餐找到了一个独特的切入点,改变中餐在英国公众心目中油腻繁琐的印象。这本书是伴随她为英国电视台Five拍摄的烹饪专辑出版,这已经是她做的第2个烹饪系列。

在上周非小说平装本排行榜上,How Could She? 仍居榜首。

2010-02-28. The other Family

在小说类精装本排行榜上,英国女作家 Joanna Trollope的新书,以Newcastle为背景的家庭复杂关系为题材小说 The Other Family 名列榜首,刚一出版即售出超过5千本。

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YouTube 新开电视节目频道

2009-11-19.YouTube Shows

前一阵子看到 Channel 4 准备把全长的电视节目放在YouTube 上的消息,今天看到了这个新出现的 YouTube Shows 频道,Channel 4 的网络频道 4oD 就是其中的精选频道,原因很简单,到目前为止,4oD是仅有的几个在YouTube上提供全长节目的电视台之一。

这个 YouTube Shows 频道上,虽然有二十多个类别的节目,列出了几十个参与媒体,除了 4oD之外,还有BBC、美国的ABC News 、CBS、HBO、National Geographic、Discovery Channel,国际新闻频道France 24 English、Al Jazeera English、还有传统报刊如Time 和 New York Times,看上去很热闹,但是其中绝大多数不过是提供一小部份节目的片段,没有新货色。目前全心投入的,看来只有 4oD和BBC Worldwide TV (BBC的商业分支)。

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Channel 4 将在 YouTube 上播出完整电视节目

Channel 4 和 YouTube 签署了为期3年的协议,将把自己制作的节目,包括电视连续剧 Skins、Derren Brown 的魔术表演等放在 YouTube 上,作完整播出。

Channel 4 将是全球第一个在 YouTube 上完整播出节目的公司。过去曾有传闻说 BBC 将与 YouTube 合作,向海外观众播出 BBC 电视节目,但是从未得到证实,目前BBC的网络播放器 iPlayer 只对英国观众开放。英国的另一家电视台 ITV 则有可能和另一家视频网站 Hulu 合作播出节目。

这项合作计划从明年开始,YouTube 并没有 Channel 4 节目的独家播出权,Channel 4 将会在自己的网站 4oD 上播出这些节目。Channel 4 和 YouTube 如何在广告收入上分成没有透露。

与此同时,由 BBC,ITV 和 BT 合作的项目 Canvas 希望实现通过宽带网络向电视机输送节目,将会是下一步的发展。

Emma (1972) (1996)

BBC 将在星期天(10月4日)播出新版的 Emma,是由 Sandy Welch 改编 (2006年版《简爱》编剧),将由Romola Garai演 Emma,Jonny Lee Miller 演 Mr. Knightley,Louise Dylan 演 Harriet。这将是我看的第4个版本的 Emma,不知道能不能超越1996年Andrew Davies 为ITV拍摄的那个版本。

2009-10-02 Emma (1972)

我看的最早的版本是1972年BBC拍摄的6集共2小时长版本,由Doran Godwin主演。这个版本从演出到布景灯光,都有比较强的舞台感,但是其中人物,却让我觉得最接近简•奥斯汀书中的角色。Emma的举手投足、端着架子的做作感,让我相信这个社会阶层的人物的行为举止就是如此。女主角 Emma 其实是一个不善表达温柔关怀、不会善解人意、有点刻薄势利、自负但不至于狂妄、工于心计但仍不失天真的富家小姐,当时的那种演出方式似乎很符合表现这样一个人物。拍摄年代久远,但我对拍摄质量并不在意(估计是用16mm胶片拍摄),反而是每集开始的主题音乐,一曲钢琴独奏,让我印象深刻。

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上周英国畅销书排行榜 #16 (2009年9月27日)

2009-09-28 Ooh! What a Lovely Pair

上周非小说类精装本(非指南类)排行上,占据前两名的,是两本传记。排名第一的 Ooh! What a Lovely Pair 是ITV电视台著名的主持人 Ant and Dec的传记故事,这两个长着娃娃脸、艺名分别是 Ant 和 Dec 的主持,来自英格兰东北,在主持娱乐游戏节目上受到各个年龄段观众的欢迎,书名也和他们两人的主持风格相衬。两人还一起主演过电影 Alien Autopsy (2006),估计看过的人不多。如果你看过 Love Actually,可以在电影开头看到Bill Nighy演的过气摇滚歌手参加 Ant and Dec 主持的娱乐节目时胡言乱语的镜头。

2009-09-28 Queen Elizabeth the Queen Mother

排名第二的,是已故的英国皇太后 Queen Mother 的官方传记(official biography),Queen Mother 在英国是受爱戴的皇室人物,但是也有一些人对她的铺张奢华的生活习惯颇有微词。上个星期,这部传记的作者 William Shawcross在接受 BBC Radio 4 Woman’s Hour 节目主持 Jenni Murray 采访时,因为被追着问Queen Mother 如何爱花钱,按捺不住道:Pathetic – I’m surprised at you. Don’t you have an overdraft? You are the queen mother of broadcasting! (我没听到这段采访,是从《卫报》上看到的。)

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上周英国畅销书排行榜 #13 (2009年9月7日)

上周非小说类精装本排行榜上,除了榜首的3本食谱外(Rick Stein’s Far Eastern Odyssey依然排第一),Dame Vera Lynn 的自传 Some Sunny Day 排行最高,同样是二战题材的 D-DayThe Strom of War 也在前十榜内。

2009-09-07 Farewell Butnot Goodbye

在前十名中,还有这本前英格兰足球队教练Sir Bobby Robson的自传Farewell But Not Goodbye。这本书在2005年出版,Sir Bobby Robson 今年7月去世,出版商又出了纪念版(commemorative edition)。

在非小说类平装本排行榜上,排行前两名的依然是这两本占据榜首多时的 Julie WaltersDawn French的自传。

2009-09-07 Loose Women Girls' Night In

ITV电视有一个颇受欢迎的日间清谈节目 Loose Women,顾名思义,这个节目就是4个女人在一起谈论各种“女人话题”:时装、内衣、购物、减肥、酗酒、男女关系等等,节目取向是“招供式”(confessional),因为都是女人,说话比较大胆。乘着节目受欢迎,提出了这本题材取自节目的书 Loose Women Girls’ Night In

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用 ITV Player 看 Tour de France

今天在ITV网站上看环法自行车赛第7站的集锦。不常在ITV网站上看节目,上次看还是去年的F1比赛。去年底ITV把自己的网上视频重新命名为 ITV Player,虽然与 BBC iPlayer 名字有点象,但使用的却不是Adobe Flash,而是用了 Microsoft Silverlight。

ITV Player 使用 Silverlight 的原因,似乎是可以在视频中编入广告时间。今天看的第7站集锦,1小时长,分作了4段,每一段的前面都有约1分钟的广告。观看时可以用视频下方的进度条跳跃选择观看视频中的任何一点,但是,每段视频前的广告是跳不过的,会强制播出。

这实际上是复制了观看电视节目的广告经验,这种强制加载(pre-rolled)广告播出方式,是象 ITV这样的传统电视台最想达到的,因为显然这种广告的效果比在视频旁展示文字图片动画、或是在视频上加载文字广告(比如象YouTube那样)好得多。上次苏珊大婶在《英国达人》上大红的时候,不少人奇怪为什么ITV不愿意和 YouTube 合作。广告分成谈不妥是一个原因,另一个原因就是ITV从来不信任 YouTube的文字广告,而是希望吸引观众到自己的网站上观看视频,从而控制广告的投放方式。

ITV Player 采用 Silverlight,也许找到了加载广告的方式,但是其视频质量实在是不吸引人,和 BBC iPlayer 完全无法相比,基本上与 YouTube 视频质量差不多。

2009-07-10 Tour de France on ITV Player
ITV Player 采用 Microsoft Silverlight技术。视频下方的进度条上的灰色小条是广告位置。可以跳跃观看,但不能跳过广告。

环法自行车赛开始 Tour de France 2009

ITV 丢掉了F1的转播权,但是手中还有环法自行车赛的转播权。自行车赛在英国一向不受重视,但是近几年来情况有所改观,有政府财政支持,加上有出色的教练和技术班子,让英国成了场地自行车赛的强国,在奥运会上是夺金强项。在公路自行车上,出了个冲刺车手 Mark Cavendish,去年在环法自行车赛上夺得4站冠军,今年在环意自行车赛上夺得3站冠军。而且英国还在筹建自己的职业公路车队 Sky Team,希望能在2011年参加环法自行车赛。

对环法自行车赛的兴趣日高,ITV可以好好利用一下。而且公路自行车赛,和F1一样,一旦被内行人解说清楚(ITV的转播采用一个职业解说加一个退役车手的的搭配),其实是一向非常精彩有趣的体育运动,其中运用到的各种战术,各种悬念,很有意思,能够吸引象我这样的门外汉的兴趣。

现在 ITV 依然是在数字频道 ITV4上转播,周末直播,平日就播1个小时的精彩剪辑。与往年不同的是,今年ITV也提供了 Red Button,可以在 Red Button 上观看全程直播。ITV 的 Red Button 只能在通过卫星(Sky)或是有线电视(Virgin Media)收看时才有效。用Freeview 就收不到了,原因可能是因为 Freeview 容量有限,缺少信号通道。我所不能理解的是,为什么ITV不用现在的 ITV2+1频道(内容和ITV2一样,但是延迟一小时播出)来做Red Button。

2009年的环法自行车赛选择了在摩纳哥举行,为本来就已经是备受瞩目的赛事又加上一层光环。今年的赛程又要去西班牙巴塞罗那、又要去德国瑞士意大利,弄得赛段不再象是“环”法,而是在法国和周边国家跳来跳去。让人怀疑更多的是市场策划的推动。

今年的车手中,第一次出现了两名日本车手。我想总有一天会出现中国车手。环法自行车赛,只要讲解得好,可以吸引普通的体育迷,况且还有沿途的风光和文化景观,看转播其实一点不闷。而且比赛在欧洲夏令时下午1-5点左右,北京时间8-12点,收看时间上都合适。

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