桃花坞 Rotating Header Image

Ben Macintyre

英国出版动态(92):朋友与叛徒

《深圳特区报·读与思周刊·朋友与叛徒

书名:《朋友圈内的间谍》(A Spy Among Friends) 作者:本•麦金泰尔(Ben Macintyre) 出版社:Bloomsbury 出版时间:2014年3月

书名:《朋友圈内的间谍》(A Spy Among Friends)
作者:本•麦金泰尔(Ben Macintyre)
出版社:Bloomsbury
出版时间:2014年3月

英国间谍机构MI6有时候会在报纸上做广告鼓励报名,每次的设计都颇有新意,让人争相议论传播。MI6有自己的网站,一眼看去和其它的政府网站没什么差别,在二十一世纪,连当间谍也平民化了。

过去可不是这样,记得在英国著名间谍小说作家勒卡雷(John le Carré)的小说中,曾经提到在牛津剑桥等大学里,有所谓的“星探”,即一些和MI6关系密切的人士,负责向MI6推荐合适的人选。有志当间谍的年轻人必须通过这些“星探”介绍,如果是自己找上门去,那连门都找不着——直到1994年,MI6的存在才被正式认可。

所以过去英国的间谍都来自一个狭小的社会阶层,有相似的背景:出身于上流社会家庭,从小接受良好教育,在寄宿私校长大,在牛津或者剑桥上大学,在军队、外交部或是报社呆过。在过去,这些人是属于所谓“生来的统治阶层”,一切教育和练历,都是为了成为更好的“统治者”。有这样背景的人,当然不可能出卖国家,是最可靠、最有能力的间谍。

(更多…)

英国出版动态(23):二战题材推陈出新

《深圳特区报·读与思周刊:二战题材推陈出新

上周介绍的《狼厅》续集《提堂》(Bring Up the Bodies)果然在出版一周之后,在尼尔森统计的小说类精装本排行榜上窜升至第一位,销量一周高达2万3千本,这是一个许多平装本小说都眼红的数字。作者希拉里•曼特尔(Hilary Mantel)的名气,都铎王朝的题材,加上几乎一致的好评,吸引了众多读者的兴趣。

英国人热衷历史题材,也确实有精通历史而又文笔出色的作者不断为读者提供佳作。在近代历史中,第二次世界大战一直是一个热门题材。最近英国记者兼历史学家本•麦金太尔(Ben Macintyre)的二战题材新作《双面间谍》(Double Cross)大为畅销,多次进入非小说类精装本排行榜前10名位置。麦金太尔是《泰晤士报》的记者和专栏作家,同时又热衷于研究历史,近年来专注研究二战中的间谍活动,《双面间谍》已是这一系列的第3本。麦金太尔既能对历史材料做细致认真的发掘,又有记者特有的讲故事能力,把间谍故事写得生动有趣惊险精彩,却又完全尊重历史真实。去年出版的《肉糜行动》(Operation Mincemeat)就属于一部叫好又叫座的作品,讲的是二战后期盟军计划在意大利西西里岛登陆,为迷惑德军,英国海军情报部精心策划的一起大胆行动,让潜伏在西班牙的德国间谍意外地从一名“坠机身亡”的英军情报官员身上获得一批机密文件,证明盟军准备在希腊登陆。作者还为BBC拍摄了一部同名纪录片介绍这一大胆离奇的间谍行动。

(更多…)

世界读书夜推荐书目

世界读书夜(World Book Night)是上个周末在英国举行的一个读书活动。倡议者之一是爱丁堡的出版社Canongate的创办人,除了有公开的“作者朗读”活动之外,世界读书夜的核心活动是免费赠书,由志愿者在英国各地向公众赠书,据说赠书总数可达一百万本。赠书也不是什么书都可以,而是要根据一份特制的书单,共25本。

书单中的书目并非是获得最多奖、名气最大的文学作品,而是包括了从严肃文学到类型小说、从诗歌到传记的多种题材类型,从中可以看出英国人心目中的好书以及普罗大众都有兴趣阅读的图书。书单中的图书大部分是二十世纪出版的小说,有严肃文学小说比如David Mitchell的Cloud Atlas,有类型小说比如间谍小说经典 John le Carré的The Spy Came in from the Cold、Lee Child 的犯罪悬疑小说 Killing Floor和英国作家CJ Sansom 的以都铎王朝为题材的历史悬疑小说 Dissolution。除了有经典文学如小说Erich Maria Remarque的All Quiet on the Western Front,也有最近出版的小说如David Nicholls在2009年出版的One Day

反映在作者的多样性上,书单上除了有英国小说如 Muriel Spark的The Prime of Miss Jean Brodie之外,还有加拿大小说家Margaret Atwood的The Blind Assassin、美国小说家Toni Morrison的Beloved、爱尔兰诗人Seamus Heaney的New Selected Poems、翻译文学Gabriel García Márquez的Love in the Time of Cholera,另外还有世界题材的英语小说如Chimamanda Ngozi Adichie 的Half of a Yellow Sun和Rohinton Mistry的A Fine Balance

在非小说类图书上,有传记文学如Alan Bennett的回忆录A Life Like Other People’s。非小说中Ben Macintyre的Agent Zigzag是比较独树一帜的,以二战期间的著名间谍,化名Zigzag的双料间谍Eddie Chapman。Ben Macintyre的新作Operation Mincemeat 我在英国新书系列中已经做了介绍。

(更多…)

2010年最喜欢的几本书

在2010年的英国新书系列中,我最喜欢的两本书分别是 Hilary Spurling 的 Burying the Bones 和 Ben Macintyre 的 Operation Mincemeat

Burying the Bones 是英国著名的传记作家 Hilary Spurling 为美国女作家赛珍珠(Pearl S. Buck)写的传记。这本书实际写的是她的前半生,即“赛珍珠在中国”的故事。Hilary Spurling 擅长挖掘人物的内心世界,寻找激发这些人创作的生活经历。在这本书中,她同样花了大量篇幅,详细叙述了赛珍珠的童年、她的传教士父亲、她饱受磨难的母亲、被疾病夺去生命的兄弟姊妹。除了父母是外国人之外,她童年所受的苦难,与许多同时代的中国孩子没有太多区别,赛珍珠小时候一直以为自己是中国人,长大后说自己“从感情上讲我是中国人”,确实是发自内心的话,而且也让她从此看不起同时代的中国城市知识分子,认为那些人并不真正了解中国农民的苦难。

这是一本相当细致、也相当感人的书,作者对书中的主角显然也是充满着感情。在2010年爱丁堡图书节上,当她谈到赛珍珠在中国不被认同,在几十年之后终于被评为“中国人民的十大国际友人”时,语带哽咽。

Operation Mincemeat 是英国记者、作家 Ben Macintyre 写的二战历史故事,其曲折离奇程度不亚于一部精彩的间谍小说。二战后期,当盟军准备在意大利西西里岛登陆时,为迷惑守备地中海沿岸的德军,决定诱骗德军相信盟军的进攻方向是撒丁岛和希腊。海军情报局想出来的一个异想天开的点子,让一位身携登陆计划“机密文件”、坠机身亡的英国军官马丁少校的尸体被冲上西班牙海滩,再让德国情报部门得到这些文件。西班牙是中立国,所以德国人要得到这些文件还要费些周折,而英国人既要显得很着急地夺回文件,办事又不能效率太高。整个故事牵出来的,是形形色色的人物,以及间谍战的错综复杂。

我特别欣赏这本书,除了故事精彩之外,还因为作者写得既认真又生动。每个人物都有背景来历,性格举止往往是栩栩如生,然而资料扎实,不是靠凭空想象。人物脉络亦十分有趣,比如投放“马丁少校”尸体的英国潜艇,后来还参加了西西里登陆战。

(更多…)

上周英国畅销书排行榜 #64 (2010年12月19日)

时近圣诞,非小说类精装本卖得特别好,在上周的排行榜上,Jamie Oliver 的 Jamie’s 30-minute Meals (1) 销量上升到了惊人程度,只差89本就到了14万本。排名第2的《吉尼斯世界纪录大全2011》(2) 销量也升到了超过6万3千本。排名第3的“猫鼬自传”A Simples Life (3) 销量也达到了近5万本。这3本书,加上排名第4的电视美女名厨 Nigella Lawson 的菜谱 Kitchen: From the Heart of the Home (4) 都是圣诞礼物的好选择。

不过如果顾客住的地方交通不便,那么能不能买到就是个问题了。因为连续大雪造成的交通问题,许多网购的东西都没发及时送到顾客手中,今天在书店里听职员说一家包裹运送商 Parcel Force 因为挤压太多,已经不再接受向苏格兰地区投递的包裹了。Amazon 英国网站也不再承诺顾客订货可以在圣诞节前送到了。

在这之后排行榜上的图书,就都是明星自传了。销量超过4万本的有 BBC Apprentice 主角 Alan Sugar 的 What You See is What You Get (5) 和 Stephen Fry 的 The Fry Chronicles (6)。

在上周的非小说类平装本排行榜上,Ben Macintyre 的二战间谍故事 Operation Mincemeat (1) 终于超过了 Elizabeth Gilbert 的 Eat, Pray, Love (2),而且在销量上大为跃升,超过了1万9千本,是前一周的两倍,估计是 BBC 播出他拍的同名纪录片有关。Eat, Pray, Love 的销量其实比前一周还有所上升,达超过1万3千本。

(更多…)

上周英国畅销书排行榜 #63 (2010年12月12日)

在上周的非小说类精装本排行榜上,电视名厨 Jamie Oliver 的新菜谱 Jamie’s 30-minute Meals 销量再创新高,突破了10万本大关,达110,850本,与前一周相比升幅超过10%。

排名第2的《吉尼斯世界纪录大全2011》销量也超过了5万本,不过比前一周的5万4千已稍有所下降。今年这本书的销量也比不上去年,去年同期的销量达到了近6万6千本。

排名3-5的没有发生变动,分别是“猫鼬自传”A Simples Life (3)、Nigella Lawson 的 Kitchen: Recipes from the Heart of the Home (4)、和喜剧明星 Michael McIntyre 的自传 Life and Laughing (5)。这三本书的销量都超过了3万本。紧随其后的是 Stephen Fry 的自传 The Fry Chronicles (6),销量近3万本。

在上周的非小说类平装本排行榜上,Elizabeth Gilbert 的 Eat, Pray, Love 的榜首位置继续被 Ben Macintyre 的二战间谍故事 Operation Mincemeat 威胁,两本书的销量分别为1万本和9千本左右。

这个数字对于 Operation Mincemeat 这类历史题材的作品已很了不起。最近作者 Ben Macintyre 为 BBC 拍摄了一部有关这一行动的60分钟长的纪录片,素材就基于他的这本书。这部纪录片的播出与本书的销量上升有直接的关系。

(更多…)

上周英国畅销书排行榜 #62 (2010年12月5日)

在上周的非小说类精装本排行榜上,电视名厨 Jamie Oliver 的新菜谱 Jamie’s 30-minute Meals 依然高居首位,销量还忽然再次上升了,从前一周的不到8万本能升至9万7千本。排名第二的《吉尼斯世界纪录大全2011》销量也在上升中,但还是远远比不上 Jamie Oliver 的菜谱,销量为超过5万4千本。

“猫鼬自传”A Simples Life 销量也达到了近3万3千本,升至第3。另一本菜谱,电视美女名厨 Nigella Lawson 的 Kitchen: Reciptes from the Heart of Home 降至第5,销量超过3万本。排在之后的就都是明星自传了。

在上周的非小说类平装本排行榜上,Elizabeth Gilbert 的 Eat, Pray, Love 仍然位居榜首,但是销量已跌至不到1万本,其榜首地位受到了来自 Ben Macintyre 的二战间谍故事 Operation Mincemeat 的威胁,这本书的销量是超过8千本。

在排行榜上的一本新书是 Sara Wheeler 的 The Magnetic North (5)。作者是比较典型的“旅行作者”,既是作者又是记者。她曾到南极旅行后出书,这本 The Magnetic North 是在她乘坐俄罗斯破冰船到北极旅行之后的作品。她的文笔受到高度赞扬,这本书入选了今年奥威尔图书奖初选名单

排行榜上另有一本“幽默”书,这是英国非小说类图书中的一大类。这本名为 Universally Challenged 的书,收集了英国流行的电视智力竞赛中最搞笑、最愚蠢、最出人意料的回答。书名的灵感显然来自于 BBC 电视上的经典智力竞赛节目“大学生知识竞赛”(University Challenge)。

(更多…)

上周英国畅销书排行榜 #61 (2010年11月28日)

上周的非小说精装本排行榜没有太大变化,遥遥领先的还是 Jamie Oliver 的 Jamie’s 30-minute Meals,销量比前一周又有下降,不到8万本。排名第2的《吉尼斯世界纪录大全2011》销量继续爬升至超过4万4千本,上升了10%。另一本电视名厨菜谱,Nigella Lawson 的 Kitchen: Recipes from the Heart of the Home回升到第5,销量超过2万1千本。

此外在排行榜上的多是明星自传,包括“猫鼬自传” A Simples Life (4)。

在上周的非小说类平装本排行榜上,Elizabeth Gilbert 的 Eat, Pray, Love 销量已不到1万本,不过还是排名第一。在护士回忆录  Yes Sister, No Sister (2) 和“悲惨童年”回忆录 Mummy Told Me Not to Tell (3)之后,是 Ben Macintyre 的二战间谍故事 Operation Mincemeat (4)。

2010-11-30. The Best Of Matt 2010

在排行榜上有一本是 Matthew Pritchett 的政治漫画集 The Best of Matt 2010。作者是英国《每日电讯报》的专职政治漫画家,每天在报纸头版发表一幅名为 Matt 的时事漫画,篇幅虽小,但是其对当天新闻的再诠释既尖锐又诙谐,是许多读者拿到这份报纸之后第一个看的内容。这本书是他今年在《每日电讯报》上漫画的精选集。

(更多…)

上周英国畅销书排行榜 #60 (2010年11月21日)

上周的非小说类精装本排行榜无甚新意,Jamie Oliver 的 Jamie’s 30-minute Meals 在销量上依然遥遥领先,只不过比前一周稍微下降些,不到8万6千本。排名第2的《吉尼斯世界纪录大全2011》销量还在上升中,达近4万本。两本明星自传 Michael McIntyre 的 Life and Laughing (3)和Keith Richards 的 Life (4)紧随其后,它们和排名第5的“猫鼬自传A Simples Life 在销量上都超过了2万本。

上周的非小说类平装本排行榜上,Elizabeth Gilbert 的 Eat, Pray, Love 仍然排名第一,不过销量已经降至1万本以下。跟随其后的是几本“职业回忆录”和“悲惨童年”回忆录:Yes Sister, No Sister (2)、Mummy Told Me Not to Tell (3)、Tales from a Midwife (4);以及3本以动物为主角的书:Cleo (5)、One Dog at a Time (8)、Puppy That Came for Christmas (10)。

2010-09-14.Operation Mincemeat

值得一提的是 Ben Macintyre 的二战间谍历史书 Operation Mincemeat。这本书出版之后大受好评,在销量上也表现出色,平装本长期停留在排行榜前10位置,说明这样材料扎实、叙述平实精准的历史书也能成为畅销书。

在上周的小说类精装本排行榜上,英国女作家 Martina Cole的犯罪悬疑小说 The Family 重新升回榜首,销量超过1万2千本。上周排名第一的美国作家 John Grisham 的法庭悬疑小说 The Confession 降至第4。

2010-11-22. Full Dark No Stars

排名第2的是美国作家 Stephen King 的新作短篇小说合集 Full Dark, No Stars,销量近1万2千本,这本书在英国媒体上也被大受赞扬。英国喜剧女明星 Dawn French的处女作小说 A Tiny Bit Marvellous 排名第3。

(更多…)

上周英国畅销书排行榜 #58 (2010年11月6日)

在上周的非小说类精装本排行榜上,电视名厨 Jamie Oliver 的新菜谱 Jamie’s 30-minute Meals 销量再创新高,达7万8千本,比前一周还上升了超过10%,看来今年的圣诞图书销售排行榜冠军是非他莫属了。《吉尼斯世界纪录大全2011》升至第2位,销量还在上升中,但2万9千本的销量,实在是小巫见大巫了。

2010-11-08. Life, Keith Richards

在排行榜上排名第3的是一本新书,英国摇滚乐手 Keith Richards 的自传 Life,这本书的出版受到了广泛的关注,超过2万8千本的销量也相当不错了。Keith Richards 是滚石乐队的创始人之一,他与 Mick Jagger 1961年在伦敦城外的 Dartford 火车站相遇,从 Mick Jagger 腋下夹着的唱片聊起,越说越发现两人音乐口味相投,最终组成滚石乐队的故事,已经是摇滚乐界的传奇。这本书中他与 Mick Jagger 之间在艺术上相互激发、现实生活中的紧张关系也是众人关注的焦点,当然他年轻时代的放纵和吸毒史早已为人所指,这次是由他自己一一道来。书评人对这本书褒贬不一,有人批评它读起来“不顺”,不过在《星期日泰晤士报》上,Lynn Barber (电影 An Education 的主人公原型)就对它大为赞扬。

排名第4、5位的分别是喜剧明星 Michael McIntyre 的自传 Life and Laughing (4)和 Katie Price 的新出自传 You Only Live Once (5)。

2010-11-08. A Simples Life

在一堆名人自传中,有这本很奇怪的“自传”:A Simples Life。Aleksandr Orlov 是一个来自俄罗斯的成功商人、网站创办者,他的祖先是来自非洲南部 Kalahari 沙漠的猫鼬(meerkat)。对,这是关于一头“有着贵族血统、祖上从非洲长途跋涉到俄罗斯”的猫鼬的自传!其实这是一个非常成功的广告策划,由广告公司VCCP为保险公司BGL集团的网站 comparethemarket.com 做的电视广告,广告中一只猫鼬(也就是这个说话带着东欧口音的 Aleksandr Orlov了)向观众解释说自己创办了“猫鼬比较网站” comparethemeerkat.com,结果许多人“来找便宜保险”,难道分不清这两个网站的不同吗!每次抱怨完毕,它都以一句故意多加了一个 s 的“Simples!”结尾。这一形象如此深入人心,以至于在英国这个“Simples!”都成了让人心领神会的头口语。这个广告已经成了一个系列,这只猫鼬的身世故事也越来越多,现在都可以出“自传”了。

(更多…)

 
Real Time Web Analytics