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文化点滴

英国文化观察点滴

劳瑞的《去看比赛》

这篇文章写于10月初,之后确实出现了“有米之人”向曼城的劳瑞艺术中心捐款,让该中心有足够款项用780万英镑买下了这幅画,可以继续对外展出。不过出手的并非足球界人士,而是来自一个由一名对冲基金经理设立的私人慈善基金。

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训狗大师牧羊女

牧羊犬比赛

我喜欢看牧羊犬比赛的电视转播。这是一项源自农场生活的竞技活动,看过动画片《小猪宝贝》(Babe)的大概知道是怎么回事:比赛在大片的草地上进行,牧羊犬在主人指挥下,先把几只绵羊从远处赶到草地中央,然后完成过闸口、入圈出圈等任务。这种比赛少有转播,只有在BBC的盖尔语频道(BBC Alba)上才偶尔会看到。

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劳动阶层不应该看歌剧?

英国的社会阶层意识之深,由来已久。反映在个体上,就是每个人都知道自己“应该有的位置”,行为表现应符合自己的社会阶层身份。乔治·奥威尔(George Orwell)在《通往威根码头之路》(The Road to Wigan Pier)中称自己出身于一个“低层上中产家庭”(lower-upper-middle class),可见对社会阶层的细分曾经到了什么程度。

劳动阶层出身的工党议员Angela Rayner

那是1937年,近几十年来这一现象已有显著改善,如果按社会阶层区分对待他人,特别是自上而下的歧视,在法律上不允许,在道义上遭鄙视。但是时不时的,还是会冒出一两件事情,让人意识到,在某些自认“高等”的人的心目中,“低层”人士做出不符合身份的事,仍然是可以用来嘲弄一番的。

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塑造景观的无形之手

”粉红城堡“ Craigievar Castle

最近到苏格兰东北角的阿伯丁郡乡村转了一圈,其中有一处是早就想拜访的“粉红城堡“。这座城堡的正式名称是克雷吉瓦尔城堡(Craigievar Castle),一座苏格兰贵族式(Scottish Baronial)风格的建筑。

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英国菜赶上法国?

Rick Stein’s Secret France

英国电视上,有关烹饪的节目数不胜数,有些是直接教你做菜,比如Delia Smith、Jamie Oliver、Nigella Lawson,另一些是到各地巡游加上做菜,有点旅游+烹饪的意思,节目中会展示所到之处的特色菜肴,这类节目与美食节目不同的是,它们的侧重点在厨师和菜肴制作过程。

第二类节目中,Rick Stein的节目是我比较爱看的,最近在BBC TWO看《里克·斯坦的秘密法国》(Rick Stein’s Secret France),是2019年拍摄,不由得让人想到节目中出现的法国餐馆是否安然度过了疫情带来的冲击?

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乡村巧手艺术家

昨天出门,碰巧看到附近一家教堂墙外挂着一条简单的横幅,上面写着“艺术展览,免费入内”。作为附近的居民,我有时会收到免费派送的社区新闻简报,知道这里有一个由居民自己组成的“绘画和手工艺小组”,还定期举行活动,想来这个“艺术展览”就是展示这个小组的作品。

之所以这么猜测,是因为前一阵子刚去参观了爱丁堡城外的一个艺术展览,展出的也都是本地艺术家和爱好者的作品,还买回来了两件陶器。

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珍惜现在的所有

达尔文笔记本。图片来自剑桥大学图书馆

最近一则新闻可能会让生物学家和图书管理员高兴不已:达尔文的两本笔记本,在丢失22年后,忽然物归原处。

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多多益善守护神

2022年历的封面,题材是为重压之下的人们带来安慰的“圣人、智者和神明”(saints, sages and deities)。

4月23日是英格兰守护神圣乔治(Saint George)的庆祝日。前几个星期为《看世界》杂志写了一篇有关守护神的故事,文中提到的Valerie Pellatt教授自己制作的年历,这是她众多艺术创作之一,每年都要创作一本,上次见到她时,她提到马上就要开始准备创作明年的年历了,题材保密。

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没有地址的信

信封上有名无姓,却有收信人的“生平”

前一阵子一名北爱尔兰居民在社交媒体上贴了一张照片,是他刚刚收到的一封信,信封上有名无姓,有村名但无街名,却有长长一段解释,说收件人费尔戈尔“家对面的斯巴超市曾是他爸妈开的,他妈妈叫玛莉、爸爸叫约瑟夫,他结婚后搬到了沃特富特住,会玩吉他,80年代曾在教堂活动中心和旅馆里经营迪斯科舞厅,而且跟沃特富特的肉店老板是朋友。”

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奥运叙事

【后记】本文写于奥运会开幕式之后。今天奥运闭幕,运动员们的表现,情绪的爆发,确实留下了许多难以忘怀的瞬间。我印象最深的,是意大利的 Gianmarco Tamberi 和卡塔尔的 Mutaz Essa Barshim 决定分享跳高金牌时的兴奋,以及德国现代五项选手Annika Schleu难以驾驭赛马近于崩溃时满脸的泪水。

在英国看东京奥运会开幕式直播,感觉确实比过去几届低调得多。英国媒体对开幕式的评价总体来说很高,特别是一开始的舞蹈片段和接近尾声时无人机群在夜空中表演的从吉祥物到地球影像的变换。我听到的描述有“沉静”、“简洁”、“动人”,甚至“凄美”等等。

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