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时事观察

北海还有多少油

最近几个月来,英国发生“生活成本危机”(Cost of living crisis)的一个重要原因是能源价格上涨,包括汽油柴油价格暴涨,民用煤气和电费同时大幅度上涨,即使是在有监管机构Ofgem控制封顶价格的情况下,涨幅也是惊人的。

于是不少人猜测油价上涨的原因是“北海没石油了”,我过去也这么想,直到遇到一位在北海钻井平台上工作的专业人士,才认真地了解了一下,发现自己的想法是错的,还为《看世界》写了一篇短文。

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一条羊腿引发的议论

因为对一条羊羔腿价格的抱怨,让一位英国主妇瞬间成了社交网络关注的焦点。我为《看世界》杂志写了一篇短文,聊聊羊腿为什么贵,以及是不是还会变得更贵的问题。

不过这个故事还有后续,发帖人Rozalia Linder和她丈夫Clive住在曼城北郊一个叫Ramsbottom的镇子(这个名字听上去有点奇怪甚至好笑,不过据说是“羊群出没的河谷”的意思)。他们后来决定把Clive花了30.86英镑的羊羔腿送给了本地的一家叫Ramsbottom Pantry的食品援助所(food bank,我看到许多地方翻译成食品银行,是一种懒惰的做法)。

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等待下雪的日子

2021年的圣诞节在苏格兰高地的马尔岛(Isle of Mull)度过,当天为《看世界》杂志写了一篇《等待下雪的日子》,主题是每年年底英国公众关注的焦点:今年会是一个白色圣诞节吗?

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到底是谁的家?

这几年来出门旅游时,多选择在乡村小住的方式。平时生活紧张,工作繁忙,有时间出门,自然想找个闲适的方式度过。当然新冠疫情也是一个重要考虑,去年和今年有限的几次出游,都有意会避开人多的地方。

另一个重要原因,是民宿平台的兴起,使得去偏僻的地方小住变得更加方便了。不用提早很久开始安排,一旦有了时间,临时找个地方住两到三天也很容易。我们偏爱乡村整套出租的房子,只有我们自己,或是和朋友一块住,有完全的自由。民宿平台上这样的地方不少,而且如果不是特别热门的旅游点,价格一般也可以接受。

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布伦特阿尔法的生命之旅

昨天晚上的新闻中,又提到了英国北海新油田Cambo,英国政府是否会发给采油执照,目前仍是一个未知数,其中有太多政治、经济、社会、环境方面的冲突。下面这篇文章写于上个月。

布伦特阿尔法的生命之旅

最近在网络上看到一张照片:一座古怪的全钢铁巨物上,一层又一层裸露的平台,每往上一层,都向外突出一点,平台上是各种极为繁复、纷乱的结构。根据栏杆尺寸判断,其体积极为庞大,再从大量的简易铁梯推测,目的是为了让人能在上面工作。平台上到处可见各种钢铁支架、管道,以及猜不出用途的设备。秋日的斜阳照在原来涂成红色、现已锈迹斑斑的表面,背景是带着薄雾的蓝色天空,仿佛是一个伤痕累累的钢铁巨兽,又如同是一个神秘莫测的天外来客。

这张照片由英国摄影师Davenant拍摄,他还将这张照片印成A3大小出售。
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与邻相争,因鱼成敌

最近英法两国之间又为了鱼差点打起来。

争端的源头还是脱欧。历史上,欧洲沿海国家的渔船都会到临近国家的水域捕鱼,长期以来形成传统,也产生不少争执。欧盟成立之后,成员国所属海域的捕鱼权,由欧盟按照“共同渔业政策”统一划分,对渔船可以捕捞的海域、鱼的种类和数量等都有限制。这些做法对渔业的可持续发展和海洋生态都有好处,但是渔民从个体角度出发,看到的多半是自己捕鱼受了限制。英国渔民大部分是脱欧的支持者,因为相信脱欧之后,保守党政府会把英国海域上的外国渔船赶走,自己可以独享资源而且不受任何限制。

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世界遗产的荣誉和责任

利物浦,图片来自Wikimedia

七月底,在福州举行的世界遗产委员会会议上,泉州成为最新拥有世界遗产称号的城市。然而同一场会议还传出了另一则新闻:委员会表决通过,剥夺英国城市利物浦的世界遗产资格,原因是近年来利物浦的开发建设,对市中心建筑群的历史价值造成了“无可挽回的破坏”。

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BBC戴安娜采访风波

1995年Martin Bashir对戴安娜的采访曾引起轰动

最近BBC因为1995年戴安娜电视采访风波, 再次遭受猛烈抨击。

事源BBC请退休法官Lord Dyson对当年的采访和之后的BBC内部调查过程进行审查,结论是当年Martin Bashir采取了“欺骗”手段得到采访戴安娜的机会,而且事发之后BBC高层在内部调查中试图“掩盖真相”。这结论一出,BBC自然遭遇一片讨伐。

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文物回家的艰难道路

在英国众多的博物馆中,苏格兰的阿伯丁大学博物馆虽然历史悠久,但并没有多大名气。然而这家博物馆最近的一个举动,不仅在英国开了先河,而且可能带来雪崩效应,对西方国家博物馆的运作带来重大影响,因为该博物馆馆长在今年3月宣布,将会把馆藏的一座雕塑“无条件”归还非洲。

阿伯丁大学博物馆决定归还的贝宁铜像
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苏格兰议会选举结果:难以把握的未来

2021苏格兰议会选举后的议席分布

5月6日苏格兰议会选举,结果没有大出意外,SNP在129名苏格兰议会议席中获得64席,比上届选举还多了一席,但是离成为绝对多数还差一席。Nichola Sturgeon成为新一届议会领袖,她可以选择由SNP组成少数派政府,或是与绿党(这次获得8个议席,比上一届多2席)组成联合政府。

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