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时事观察

世界遗产的荣誉和责任

利物浦,图片来自Wikimedia

七月底,在福州举行的世界遗产委员会会议上,泉州成为最新拥有世界遗产称号的城市。然而同一场会议还传出了另一则新闻:委员会表决通过,剥夺英国城市利物浦的世界遗产资格,原因是近年来利物浦的开发建设,对市中心建筑群的历史价值造成了“无可挽回的破坏”。

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BBC戴安娜采访风波

1995年Martin Bashir对戴安娜的采访曾引起轰动

最近BBC因为1995年戴安娜电视采访风波, 再次遭受猛烈抨击。

事源BBC请退休法官Lord Dyson对当年的采访和之后的BBC内部调查过程进行审查,结论是当年Martin Bashir采取了“欺骗”手段得到采访戴安娜的机会,而且事发之后BBC高层在内部调查中试图“掩盖真相”。这结论一出,BBC自然遭遇一片讨伐。

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文物回家的艰难道路

在英国众多的博物馆中,苏格兰的阿伯丁大学博物馆虽然历史悠久,但并没有多大名气。然而这家博物馆最近的一个举动,不仅在英国开了先河,而且可能带来雪崩效应,对西方国家博物馆的运作带来重大影响,因为该博物馆馆长在今年3月宣布,将会把馆藏的一座雕塑“无条件”归还非洲。

阿伯丁大学博物馆决定归还的贝宁铜像
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苏格兰议会选举结果:难以把握的未来

2021苏格兰议会选举后的议席分布

5月6日苏格兰议会选举,结果没有大出意外,SNP在129名苏格兰议会议席中获得64席,比上届选举还多了一席,但是离成为绝对多数还差一席。Nichola Sturgeon成为新一届议会领袖,她可以选择由SNP组成少数派政府,或是与绿党(这次获得8个议席,比上一届多2席)组成联合政府。

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苏格兰议会选举方式

苏格兰议会大楼

5月6日是苏格兰议会选举日,将选出新一届共129名苏格兰议会议员(MSP),刚好可以谈谈苏格兰议会的选举方式。

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海底的定时炸弹

《卫报》上的一张地图把博福特斯海沟的位置标识得比较清楚

前些日子英国政府突然宣布,为了加强不列颠岛与北爱尔兰的联系纽带,将开展可行性研究,看是否有可能修建一座大桥或一条海底隧道,将苏格兰与北爱尔兰陆路联通起来。许多人对政府是不是认真的将信将疑,因为苏格兰与爱尔兰最近的地方也相隔近20公里,不管是建桥还是海底隧道,都会是一件耗资巨大、旷日持久的工程,很难想象英国政府有意愿和能力做这件事情。

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无处不在的社会阶层

最近英国财相里希·苏纳克(Rishi Sunak)在推特上发了自己的两张照片,题为“过去时……现在时”(How it started…How it’s going),这种玩儿法在社交媒体上经常见到,用两张照片对比过去和现在,博人一笑。第一张照片中,五六岁的苏纳克身穿小学校服,第二张中的他已担任财相,站在唐宁街11号官邸大门前,所配的文字中说自己从未想到过会担任现在的职位,感谢首相信任及各界支持云云。

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疫情紧,换房忙

注:这篇写于2020年12月中,在这之后形势已变,苏格兰的封城措施更为严厉,大部分地区都超过了四级。现在居民们盼望的是能在2月份回到三级。

爱丁堡市中心的皇家一英里大道

从九月份开始,英国第二波疫情来袭,各地陆续重新开始实行封城措施。苏格兰政府根据各个地区疫情的严重程度,给每个地区确定一个级别,并以级别决定封城的严厉程度。最严厉的是四级,居民只允许在绝对必要时外出,只有售卖生活必需品的商店才能开门,最宽松的是一级,日常生活几乎不受限制。

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“世界上最快乐的人”

Heimat 3

今年是德国统一30周年,最近看的一些纪念文章让我想起了德国系列剧情片《故土3》(Heimat 3)。其中第一部的标题是《世界上最快乐的人》(The Happiest People in the World),其背景是1990年,那时柏林墙倒下不到一年,联邦德国队在足球世界杯上夺得冠军,没过多久这个国家就不复存在,取而代之的是完成了东西统一的德国,那一年,德国人真可以说是世界上最快乐的人。

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英国高铁建设为什么又贵又慢?

这篇文章写于今年2月。HS2建设工程在3月份因疫情停工,现在据报道已经重新开工。

HS2的假想图

英国政府最近终于拍板,要上马第二条高铁,紧接着就有消息说中国铁建给这个名为HS2项目的主管写信,称可以用5年时间,以英方2015年560亿英镑的预算建成HS2。目前英国对HS2所需时间和成本的最新估算,已经飙升至20年、1060亿英镑,也就是说中国铁建的承诺是以一半的预算、四分之一的时间为英国建成HS2。从随后的反应来看,在赞叹中国高铁建设效率的同时,英国各界普遍担忧一旦真的把项目交给中国公司可能带来的种种后果,有些人甚至祭起“主权”大旗力主拒绝。
中国铁建提出的是一个相当大胆的承诺,真的能够实现吗?我完全没有能力回答这个问题,但我们不妨拿HS2作为例子来了解一下,英国的交通建设,为什么这么贵、这么慢?

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