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时事观察

富地方穷政府

按:本文写于今年3月,当时的苏格兰政府首脑优素福现已辞职,但是冻结苏格兰各地市政税的政策并未改变,而且原先决定上调市政税10%的阿盖尔和比特地方政府已改变政策,决定不再增加市政税。

爱丁堡市政厅
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苏格兰:演示比例代表制下的政党互动


苏格兰第一大臣Humza Yousaf今天中午在官邸宣布辞去第一大臣和SNP党魁职务,将留任至SNP推选出新任党魁、第一大臣的继任者。

对于他和SNP来说,过去一周极富戏剧性。上周二他宣布SNP将中止与苏格兰绿党的联合执政协议(称为Bute House Agreement)。这份协议是在2021年苏格兰议会选举之后,由SNP和绿党共同签署,当时在一共129个席位中,SNP获64席,未过半数,加上绿党的8席之后就成为多数了。

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崇拜机器,怀疑人性

新年伊始,ITV电视台连续四天播出的电视连续剧《贝茨先生诉邮政局》(Mr Bates vs The Post Office)在英国引起了轰动,相关新闻连续发酵,几天之后首相苏纳克宣布将通过立法为所有被定罪的邮政支局经理们一次性洗脱罪名,同时邮政局原首席执行官在百万人签名的压力下表示主动退回自己被授予的大英帝国司令勋章(CBE),而富士通公司也第一次承认自己有“道义责任”。

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游轮来袭

去年8月底去了一趟苏格兰北部的奥克尼群岛(Orkney Islands),这里已经接近英国最北端了,地处偏僻,常住人口也少,居民不过2万人而已。

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数字化信息能保存多久?

最近英国司法部启动了一项公众咨询,话题是如何继续保存英国的遗嘱档案。政府提出的建议是将所有的纸质遗嘱扫描做成数字文件,然后不再永久保存纸质遗嘱。消息一出,引起不少人反对,在图书馆和档案管理方面的专业人士中,反对声音尤为强烈。

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被忽略的女性科学先锋

被升级的方尖碑。图片:National Trust

曾经去过位于约克郡乡村的温特沃斯城堡(Wentworth Castle)花园,那里有不少奇异的建筑,最著名的是一座特意修建成“城堡遗址”的花园闲暇楼(folly)。在它附近还有一座高高的方尖碑,最近这座方尖碑的保护级别从二级升到二级星(Grade II*),也就是“具有特别重要的意义”。而这座建筑之所以有着特别重要的意义,是因为它是用来纪念将“人痘接种法”介绍到英国的女性:玛丽·沃特利·蒙塔古(Mary Wortley Montagu)的。

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需要多少个垃圾桶

前一阵子英国保守党召开大会,首相苏纳克发表演讲,宣布了一系列政府将要推出的重大举措,其中抓人眼球也让人摸不着头脑的是保守党政府将“废除每家七个垃圾桶”的计划。大家都明白他的演讲不过是为明年的大选造势,当不得真,但是这“七个垃圾桶”毕竟十分奇怪,顿时成了热门话题。马上有人指出,英国负责垃圾处理的环境食品和乡村事务部(简称Defra)确实计划对垃圾分类进行改革,划为七类分别处理,但是并没有“七个垃圾桶”的计划,而且即使Defra有这个设想,也需要先经保守党政府批准之后,才可能由保守党政府“废除”,这是在玩左右手互搏吗?

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当图书馆成为攻击目标

这篇文章写于三周前,今天(12月14日)大英图书馆官网(bl.uk)尚未恢复,而且黑客已经在“暗网”(dark web)泄漏了一些盗取的信息。

大英图书馆官网

大英图书馆(British Library)网上服务瘫痪,已有一个月左右了,什么时候恢复,仍然没有确切的消息。今天访问大英图书馆的官网,仍然是一个临时网页,仅有一项内容,就是最新的事件通报。

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怀念浅黄色的路灯

几年前,我们刚搬到这个街区的时候,街上的路灯是高压钠灯,傍晚刚亮起来时,灯光昏暗,慢慢才变成明亮的浅黄色。在我的记忆中,路灯发出的光线,总是带着黄色,小时候的路灯还没用上高压钠灯,光线是暗淡的黄色,使得我对过去夜晚街道的记忆永远是昏黄的,以后高压钠灯逐渐普及,路灯更加明亮,但是发出的仍然是一种温暖的黄色光线。夜晚的光线是黄色的,这已经深植在我的意识中。

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博物馆的未来

苏格兰国家博物馆视频截图,工作人员正在搭脚手架

今年8月,苏格兰国家博物馆(National Museum of Scotland)将馆内陈列了近一百年的一根图腾柱归还给了加拿大,这根图腾柱高达11米,用加拿大红雪松木雕成。在博物馆公布的视频中,工作人员先在博物馆大厅内搭建脚手架,将图腾柱包裹起来,在四周装上框架固定好,然后连图腾柱和框架一起放倒,周围钉上木板,再用布包起来。然后还根据图腾柱原主人后代的要求,在箱子上铺满了从爱丁堡皇家植物园(Royal Botanic Garden)摘来的加拿大红雪松的枝条,保佑图腾柱的旅途安全。最后箱子被送往机场,由加拿大政府派来的运输机运回加拿大,在尼斯加博物馆(Nisga’a Museum)开箱并重新竖立起来。

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