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时事观察

谁是英国第一位少数族裔首相?

Rishi Sunak 在10月25日在唐宁街10号前宣布就职

去年10月24日,里希·苏纳克(Rishi Sunak)被推选为英国首相,在新闻报道中和社交媒体上,许多人称他为英国第一位少数族裔首相,其中包括苏格兰第一大臣妮可拉·斯特金(Nicola Sturgeon),她在社交媒体上祝贺苏纳克就任时,就是这么说的。

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苏格兰的下一步

苏格兰

我在今年6月份写过一篇《Indref2的一盘大棋》,当时苏格兰检察总长(Lord Advocate)要求英国最高法院(Supreme Court)裁决苏格兰议会(Scottish Parliament)是否有权立法举行苏格兰独立公投。(随便说一句,现任Lord Advocate是一位女律师,名叫Dorothy Bain,阿伯丁大学法学院毕业。)

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英国与挪威的石油之路

英国的民用能源封顶价是典型住户一年费用为2500英镑。图片:BBC

今年冬天英国家庭的能源费用将会大涨,从10月1日开始,民用能源的“封顶价”大幅跳升,典型住户(英国2021年平均每户2.36人)一年的电力煤气费用约为2500英镑。这已经是在政府提供补贴的情况下,否则会高得多。

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古老的泥炭与地球的未来

前些天在苏格兰西北部的乡村,我们第一次亲眼见到了泥炭(peat)。你可能不知道泥炭是什么,但是如果你爱喝一点威士忌,就会知道每种威士忌都有特别的“泥煤味”(peatiness),是鉴别威士忌产地和口味的指标之一,这个泥煤,就是泥炭的另一个名字。

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当火车出行重获新生

Reston火车站正式启用,第一辆进入站台的TransPennineExpress火车

几天前我们和一位退休教授在爱丁堡附近一家苗圃内的餐厅一起吃饭,席间她提到这家苗圃所在村子东林登(East Linton)正在建造一座新的火车站。这让我想起前一阵子的一则新闻,离这儿不远的另一个村子雷斯顿(Reston)的新火车站正式启用,在老火车站关闭58年之后,终于又有火车停靠了。

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苏格兰人的女王

女王1999年出席苏格兰议会开幕仪式,图片来自Wikimedia

1999年,在加入联合王国近300年后,苏格兰议会重新开幕。在开幕仪式上,议长以“苏格兰人的女王”(Queen of Scots)称呼亲自前来参加开幕式的女王伊丽莎白二世。这是一个有历史渊源的称号,上一位有此称号的是400多年前都铎王朝时期的玛丽女王(Mary Queen of Scots),命运颇为悲惨。

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排队的艺术

英国人喜欢自嘲(或许也带着点自傲)地说:没有什么比有序排队更像英国人了(There is nothing more British than joining an orderly queue)。这次民众排队瞻仰女王灵柩,真的体现了出来。

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一切都按预案操作

星期四傍晚,我在家里电脑前忙着处理工作上的事。那天早上曾看到女王“under medical supervision”的新闻,没有想太多,后来也一直没时间看新闻。6点35分左右,忽然从厨房的收音机里,传来英国国歌的声音。这让我大吃一惊,收音机播的是BBC Radio 3,平时在这个时间绝不会播国歌,一定是出大事了。

BBC电视台特别节目由Huw Edwards主持

匆匆走进厨房,此时我已想起早上看到的新闻,不详的预感马上得到了证实:国歌结束,主持人Evan Davies和Michelle Hussain宣布了女王去世的消息,BBC特别节目开始。不仅是Radio 3,BBC的一系列电台都停止了正常节目。到晚上11:30我才有时间打开电视,BBC电视特别节目由老牌主持人Huw Edwards主持,我以为他也是从6点半左右开始主持,后来才知道BBC电视台的特别节目从中午就已开始,他已经守了超过10个小时。

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劳动阶层不应该看歌剧?

英国的社会阶层意识之深,由来已久。反映在个体上,就是每个人都知道自己“应该有的位置”,行为表现应符合自己的社会阶层身份。乔治·奥威尔(George Orwell)在《通往威根码头之路》(The Road to Wigan Pier)中称自己出身于一个“低层上中产家庭”(lower-upper-middle class),可见对社会阶层的细分曾经到了什么程度。

劳动阶层出身的工党议员Angela Rayner

那是1937年,近几十年来这一现象已有显著改善,如果按社会阶层区分对待他人,特别是自上而下的歧视,在法律上不允许,在道义上遭鄙视。但是时不时的,还是会冒出一两件事情,让人意识到,在某些自认“高等”的人的心目中,“低层”人士做出不符合身份的事,仍然是可以用来嘲弄一番的。

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Indyref2的一盘大棋

苏格兰第一大臣Nicola Sturgeon

今天苏格兰第一大臣Nicola Sturgeon宣布了推动举行第二次苏格兰独立公投(Indyref2)的方案。因为Sturgeon一再强调不会像加泰罗尼亚那样,在公投合法性未被认可之前就举行公投,所以她的方案将分三步走。

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