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苏格兰

富地方穷政府

按:本文写于今年3月,当时的苏格兰政府首脑优素福现已辞职,但是冻结苏格兰各地市政税的政策并未改变,而且原先决定上调市政税10%的阿盖尔和比特地方政府已改变政策,决定不再增加市政税。

爱丁堡市政厅
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女巫遗迹

谷歌地图街景,女巫井就在左侧的墙上

上次写苏格兰诗人彭斯(Robert Burns)为他情人写的离别诗《一次亲吻》(Ae Fond Kiss)时,说到我们有一次参加爱丁堡的“城市漫步”(city walk)活动,在市中心教堂墓园中看到了那位情人克拉琳达(Clarinda)的墓碑。我们参加的是由一位当地导游兼历史研究者露丝·博勒姆(Ruth Boreham)带队的爱丁堡女性历史专题漫步。记得那次漫步的起点是爱丁堡城堡门口的广场,她带着我们一行十几人看的第一个历史遗迹是“女巫井”(Witches’ Well)。

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博物馆的未来

苏格兰国家博物馆视频截图,工作人员正在搭脚手架

今年8月,苏格兰国家博物馆(National Museum of Scotland)将馆内陈列了近一百年的一根图腾柱归还给了加拿大,这根图腾柱高达11米,用加拿大红雪松木雕成。在博物馆公布的视频中,工作人员先在博物馆大厅内搭建脚手架,将图腾柱包裹起来,在四周装上框架固定好,然后连图腾柱和框架一起放倒,周围钉上木板,再用布包起来。然后还根据图腾柱原主人后代的要求,在箱子上铺满了从爱丁堡皇家植物园(Royal Botanic Garden)摘来的加拿大红雪松的枝条,保佑图腾柱的旅途安全。最后箱子被送往机场,由加拿大政府派来的运输机运回加拿大,在尼斯加博物馆(Nisga’a Museum)开箱并重新竖立起来。

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攻城路上,群牛挡道

我在英国也见过不少城堡了,不过说起城堡,我预设的景象一般是这样的:

Caerlaverock Castle
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体验极端天气

说起全球升温,气候变迁,我和许多人一样,道理上都懂,但如果你住在城市里,虽然可能感受到天气的变化,但气候变迁直接影响到生活的机会一般不大。不过,也许有一天,会突然注意到发生在身边的奇异事件,产生一种触目惊心的感觉。对我来说,这样的经历发生在去年。

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让本地人也有落脚之地

去苏格兰北边,住在灯塔里

去年夏天,我们去英国本岛的最北边住了几天。那一带地处偏僻,我们住的地方在北海岸线上向北伸出的一座半岛的最北端,原来是一座灯塔,建于1950年代,到2012年正式弃用,之后灯塔建筑被划分改建成了四个住宅单元。我们住的应该是最小的一套,是卧室客厅厨房在一起的一大间“统仓房”(studio),但水电气、中央供暖、高速网络一应俱全。

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苏格兰人的女王

女王1999年出席苏格兰议会开幕仪式,图片来自Wikimedia

1999年,在加入联合王国近300年后,苏格兰议会重新开幕。在开幕仪式上,议长以“苏格兰人的女王”(Queen of Scots)称呼亲自前来参加开幕式的女王伊丽莎白二世。这是一个有历史渊源的称号,上一位有此称号的是400多年前都铎王朝时期的玛丽女王(Mary Queen of Scots),命运颇为悲惨。

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南方与北方

春天来临,BBC一档颇受欢迎的园艺节目《园丁世界》(Gardener’s World)新一季开播了。在第一集播出之前,制作方在社交媒体上晒了一张照片,是节目主持人蒙蒂·唐(Monty Don)花园里的几盆花,都已盛开,其中有矮株鸢尾、风信子和矮株黄水仙等。

Gardener’s World晒的Monty Don家花园的照片
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苏格兰议会选举结果:难以把握的未来

2021苏格兰议会选举后的议席分布

5月6日苏格兰议会选举,结果没有大出意外,SNP在129名苏格兰议会议席中获得64席,比上届选举还多了一席,但是离成为绝对多数还差一席。Nichola Sturgeon成为新一届议会领袖,她可以选择由SNP组成少数派政府,或是与绿党(这次获得8个议席,比上一届多2席)组成联合政府。

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苏格兰议会选举方式

苏格兰议会大楼

5月6日是苏格兰议会选举日,将选出新一届共129名苏格兰议会议员(MSP),刚好可以谈谈苏格兰议会的选举方式。

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